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¿Es «el hombre más viejo que jamás haya existido» un mentiroso?

Se dice que Jeanne Calment vivió 122 años y 164 días, lo que la convierte en el ser humano más longevo registrado, a pesar de un gran consumo de chocolate, cigarrillos y vino tinto.

Jean-Pierre Fizer/Getty ImagesJeanne Calmont fuma.

Jeanne Calment pasó su vida ignorando los consejos de sus médicos sobre la longevidad. Fumaba, bebía, comía demasiada azúcar y carnes rojas y nunca desayunaba, salvo una o dos tazas de café y galletas.

Vivió hasta los 122 años y 164 días.

Durante su larga vida, desde su nacimiento en Francia en 1875 hasta su muerte en 1997, Jeanne Calment batió numerosos récords, todos ellos conseguidos tras pasar un siglo en la tierra.

A los 111 años se convirtió en la persona más anciana de Francia y a los 112 años se convirtió en la persona más anciana del mundo. A los 114 años, apareció brevemente en la película Vincent & Me de 1990, lo que la convirtió en la actriz de mayor edad en aparecer en una película. A la edad de 120 años, se convirtió en la primera persona confirmada con más de 120 años, y al año siguiente lanzó un álbum de rap titulado Mistress of Time.

Finalmente, a la edad de 122 años, se le concedió el título de la persona de mayor edad de la historia.

Sin embargo, algunos afirman que el título de Calment puede ser en realidad un engaño, ya que su hija asumió su identidad en 1934. Entonces, ¿cuál es la verdadera historia detrás del hombre más viejo del mundo?

¿Quién es Jeanne Calment?

Jeanne Calment saltó a la fama por primera vez cuando, a la edad de 111 años, batió el récord de la persona viva de mayor edad. Al hablar de su sorprendente edad en una entrevista, reveló que el año anterior se había mudado a una residencia de ancianos y vivió sola hasta los 110 años.

Por supuesto, hay muchos factores que han ayudado a Calment a sobrevivir tanto tiempo. El experto en longevidad Jean-Marie Robine, uno de los gerontólogos que ayudó a verificar la edad de Calment, compartió algunos de sus secretos con CNBC, comenzando diciendo: «Tenemos que recordar que una gran parte de la longevidad de Jeanne Calment se debe al puro azar, porque es tan especial”.

Jenny Calmott bebe

Eric Fugger/Getty Images120 cumpleaños de Juana Calmonte.

Calment provenía de una familia adinerada, lo que le otorgaba ciertos privilegios poco comunes entre las jóvenes de su época. Por ejemplo, asistió a la escuela hasta los 16 años y luego tomó clases privadas de cocina, arte y danza, todo antes de casarse a los 20 años.

Incluso después del hecho, Robin señaló que Calment «nunca tuvo un papel». A menudo contaba con ayuda en casa, nunca tenía que cocinar ella misma e incluso hacía que otros hicieran las compras por ella.

Aunque a Calment le gustaba fumar, no empezó a fumar hasta después de casarse y, según se informa, al principio no le importó. De hecho, no fumó durante la mayor parte de su vida. Lo adquirió cuando tenía 112 años y estaba en un asilo de ancianos.

En su mayor parte, Calment tenía libertad para dedicar su tiempo a viajar y asistir a eventos sociales. Como explica Robine, «descubrió este mundo fascinante a principios del siglo XIX y XX». Incluso viajó a París para ver la Torre Eiffel mientras se construía.

Pero cualesquiera que sean sus circunstancias, es sorprendente que haya vivido hasta los 122 años. Podría ser buena suerte, o podría ser que su obsesión por el aceite de oliva y el vino tinto barato la mantuviera con vida por más tiempo.

Cuando Jeanne Calment murió a la edad de 122 años, medía 4 pies y 6 pulgadas de alto y pesaba 88 libras y, a pesar de estar casi completamente ciega, gozaba de una salud relativamente buena teniendo en cuenta su edad.

Goza de una salud sorprendentemente buena para su edad.

Mientras estaba en el asilo de ancianos, Calment participó en varios estudios supercentenarios, en los que los médicos notaron que ella constantemente se movía más rápido, tenía mejores habilidades mentales y, en general, era más saludable que muchas personas décadas más jóvenes que ella.

Calment atribuye su longevidad y energía juvenil a su dieta y estilo de vida activo.

En su vejez, Calment se levantaba a las 6:45 a. m. y comenzaba sus mañanas con oración, según el libro «Reviews of New Drug Targets in Age-Related Diseases». Luego se sentaba en un sillón y hacía gimnasia con los auriculares puestos, que incluía ejercicios de brazos y piernas y flexiones de dedos. Luego se bañaba sin la ayuda de un cuidador y completaba la preparación empapando su cuerpo en aceite de oliva.

«Toda mi vida me he puesto aceite de oliva en la piel y luego un poco de polvo», dijo una vez Calment, según un informe de la Universidad de California en Davis. «Nunca me ponía rímel, y cuando sonreía A menudo lloro.»

Para el almuerzo, comía una comida abundante como carne de res o pato estofado, según el libro «Jeanne Calment, Descubriendo el secreto de la longevidad». Fumaba cigarrillos y bebía vino de Oporto todos los días. Hasta los 119 años, comía alrededor de dos libras de chocolate a la semana.

Unta sus comidas con aceite de oliva cuando puede, atribuyendo su salud a consumirlo en abundancia por dentro y por fuera. Continuó comiendo dulces y bebiendo vino tinto barato hasta su muerte en 1997, cuando tenía 117 años.

«Soy feliz siempre que puedo», dijo, según The Guardian. «Actué con claridad, ética y sin arrepentimientos. Tengo suerte».

Para algunos, las afirmaciones de Calment pueden parecer demasiado increíbles. Naturalmente, los científicos están fascinados por ella. ¿Es ella un caso atípico entre mil millones o se puede replicar su longevidad? O, como sugirió un estudio de 2019, ¿fue su historia una completa mentira?

¿Es Jeanne Calment realmente su hija Yvonne, de 99 años?

Como informó la revista Smithsonian en 2019, Nikolay Zak y sus colegas del Centro de Educación Matemática Continua de Moscú llevaron a cabo una investigación que examinó varias afirmaciones hechas por Calment a lo largo de su vida y construyeron una línea de tiempo que puede sugerir que había más en su historia de lo que parecía.

En pocas palabras, el artículo sugiere que Jeanne Calment murió en 1934 a la edad de 59 años, y que su hija Yvonne asumió su identidad y murió en 1997 a la edad de 99 años. Aunque esta teoría suena conspirativa, Zucker y sus colegas proporcionaron pruebas sustanciales. Hay pruebas que lo respaldan, aunque muchas de ellas son indirectas.

Yvonne Calment

Área públicaRetrato de Yvonne Calment, a menudo presentado erróneamente como una fotografía de Jeanne Calment a la edad de 22 años.

Por ejemplo, los investigadores mostraron fotografías de Jenny e Yvonne para ilustrar cuán similares eran entre sí. Según los registros, Yvonne murió de neumonía en 1934, dejando atrás a su hijo Frederic y a su marido Joseph Charles Frederic Bulow.

Poco después, Jenny se mudó con ellos. Bulow nunca se volvió a casar, lo que Zak y los investigadores creen que puede deberse a que su esposa en realidad no estaba muerta.

También señalaron que Jeanne Calment mencionó en una entrevista a una criada que la llevaba a la escuela. Pensaron que esto no podía ser cierto porque los registros mostraban que la criada era 10 años menor que Jenny. Sin embargo, podría haber llevado a Yvonne a la escuela.

Zach señaló algunas otras señales de alerta e inconsistencias en la historia de Jeanne Calment. Por ejemplo, el certificado de defunción de Yvonne fue firmado por una mujer «desempleada», no por un médico o forense. Los materiales de archivo de la familia de Jenny también fueron destruidos.

Jenny Calment 20 años

Área públicaJeanne Calmont tiene 20 años.

Por supuesto, algunos expertos cuestionan las afirmaciones de Zucker y cuestionan cómo se pudo haber llevado a cabo una conspiración tan intrincada. Jean-Marie Robin calificó la evidencia de Zucker como «extremadamente inestable» y dijo que «no tenía fundamento alguno».

Además, muchas personas, incluidos familiares, amigos y vecinos de Calment, necesitan perpetuar esta mentira.

Sin embargo, Zac creía que Calment pasó gran parte de la década de 1930 fuera de la ciudad de Arles y que el caos de la Segunda Guerra Mundial le brindaría a Calment la oportunidad perfecta para solidificar su nueva identidad.

«La Segunda Guerra Mundial trajo el caos», escribe Zucker, «y después de la guerra todo se calmó, como si Madame Calment siempre hubiera sido Madame Jeanne Calment».

La afirmación de Zucker no ha sido probada y se necesita más investigación para verificarla, pero plantea dudas sobre la validez del estatus de Calment como «el hombre más viejo del mundo».

Después de leer la historia de Jeanne Calment, la persona viva más vieja del mundo, lea la historia de Mansa Musa, el hombre más rico de la historia. Luego, visite algunos de los edificios más antiguos del mundo.

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