Cultura

La experiencia británica negra al descubierto

La experiencia británica negra al descubierto

(Credito de imagen: Tam Joseph/ Galería de arte de Wolverhampton)

La realidad a menudo cruda de la vida caribeña-británica se ha reflejado en el arte durante décadas. Precious Adesina explora las notables obras de arte que revelan algunas verdades incómodas.

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En Spirit of the Carnival (1982) de Tam Joseph, un artista enmascarado con un conjunto amarillo fuego está rodeado por un mar de policías antidisturbios. La pintura representa a Sensay, una persona con un traje tradicional dominicano de disfraces, con las manos extendidas. mientras un perro enojado rompe el círculo que los oficiales han formado alrededor del hombre. Joseph recuerda haber ido al Carnaval de Notting Hill con sus padres mientras crecía, el lugar estaba lleno de amigos, familiares y personas de ascendencia caribeña que buscaban algo. eso les recordaba su cultura, pero fue la tensión entre los asistentes al carnaval y la policía lo que le llamó la atención e inspiró esta composición.

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Con el resurgimiento del movimiento Black Lives Matter en los últimos años, el trabajo de Joseph se siente como si pudiera haberse hecho hoy. Sin embargo, el artista quiere que la gente sienta la emoción y la vitalidad del sensay, en lugar de quedar atrapados en el discurso sociopolítico.

The Sky at Night (1985) de Tam Joseph se encuentra entre las obras de arte exhibidas en la exposición Life Between Islands de Tate Britain (Crédito: Tam Joseph)

The Sky at Night (1985) de Tam Joseph se encuentra entre las obras de arte exhibidas en la exposición Life Between Islands de Tate Britain (Crédito: Tam Joseph)

Pero, caminando por Vida entre islas en la Tate Britain, una exposición sobre el arte caribeño-británico desde la década de 1950 hasta la actualidad, donde se puede encontrar la pintura actualmente, es difícil ignorar las obras de arte que evocan conversaciones sobre la raza, debates que siguen siendo tan frecuentes hoy como lo fueron hace 70 años. Este es especialmente el caso después de la Escándalo de la ráfaga de viento en 2018, y el mundial de 2020 protestas tras el asesinato de George Floyd en Estados Unidos.

Alex Farquharson, director de la galería y co-curador de la exposición, junto con el historiador de arte David A Bailey, dice que comenzó a trabajar en Life Between Islands hace seis años, antes de ambos incidentes. exposición, a menudo han tenido que lidiar con la hostilidad extrema y la discriminación social», dice, señalando que no ve Life Between Islands como algo profundamente político. «Algunas de las fotografías documentales reflejan esa realidad deprimente y las valientes luchas contra ella, pero hay tantas fotografías en la exposición de los años 60, 70 y 80 que transmiten creatividad, alegría, intimidad y comunidad».

Spirit of the Carnival (1982) de Tam Joseph es una poderosa representación del Carnaval de Notting Hill (Crédito: Tam Joseph/Wolverhampton Art Gallery)

Spirit of the Carnival (1982) de Tam Joseph es una poderosa representación del Carnaval de Notting Hill (Crédito: Tam Joseph/Wolverhampton Art Gallery)

A pesar de esto, la relación entre los negros y la policía es evidente en múltiples ocasiones, al igual que la discriminación contra los negros en Gran Bretaña, especialmente en la época de las pinturas de Joseph. movimiento de artes negras en la década de 1980 fue a menudo implacable al confrontar las realidades contemporáneas del racismo en Gran Bretaña», dice Farquharson. Este fue particularmente el caso con el Grupo de arte BLK, un colectivo de jóvenes artistas negros fundado por Eddie Chambers en 1979. La curadora destaca la La destrucción del Frente Nacional (1979-1980) un collage de cuatro partes que ve a la Union Jack transformarse en una esvástica».[It] personifica esa primera fase del movimiento de las artes negras», dice. «Estaba en el apogeo de la ‘popularidad’ del Frente Nacional, que desfilaba con impunidad entre las comunidades negras y asiáticas».

«El acoso policial a los jóvenes británicos negros era rutinario, el desempleo era muy alto y la retórica política a menudo incendiaria: los negros y asiáticos fueron descritos como que habían ‘inundado’ Gran Bretaña por el primer ministro en ese momento», agrega. «La ira reprimida se desbordó en grandes disturbios, o levantamientos, en Brixton, Toxteth y muchos otros centros urbanos en 1981″.

El documental Territories (1984) de Isaac Julien es un montaje de bellas escenas junto con reportajes noticiosos (Crédito: Cortesía del artista/ Victoria Miro, Londres/ Venecia/ Isaac Julien)

El documental Territories (1984) de Isaac Julien es un montaje de bellas escenas junto con reportajes noticiosos (Crédito: Cortesía del artista/ Victoria Miro, Londres/ Venecia/ Isaac Julien)

El documental Territories (1984) de Isaac Julien, realizado cuando Julien aún era estudiante, examina el papel de los medios de comunicación en la representación del carnaval, utilizando un montaje de bellas escenas junto con noticias de archivo: «La música se descartó como ruido, el baile como… conducta sexual inapropiada y libertinaje», dice un narrador, antes de que un entrevistado analice cómo la presencia policial en el carnaval de 1976 provocó levantamientos. «La actitud policial es agresión contra los sistemas de sonido en [street] esquinas porque ven cualquier reunión de jóvenes negros como una amenaza», dice el hombre.

Más recientemente, los dibujos de Barbara Walker en la exposición analizan la tergiversación y los estereotipos de las comunidades negras, pero desde una perspectiva más personal. Más fuerte que las palabras es una serie creada entre 2006 y 2009 sobre el hijo de Walker, Solomon, que presenta copias de expedientes policiales que le fueron entregados mientras caminaba por su ciudad natal, Birmingham, durante el Reino Unido. detener y buscar Los dibujos y pinturas de su hijo o los lugares donde fue detenido se superponen a estos documentos o artículos periodísticos. Un titular dice «En el lugar equivocado en el momento equivocado», junto con un bosquejo detallado al carboncillo de Salomón mirando claramente al espectador. «Me intrigaba el procedimiento casi ritual de parar y registrar, pero sobre todo quería hacer arte sobre las terribles formas en que trataban a mi amado hijo», le dice Walker a BBC Culture. hijo, la policía lo redujo a un desviado: «¿Por qué debería ser tratado con dureza, como si fuera un criminal convicto?»

My Song (2006) de Barbara Walker es parte de una serie que explora los estereotipos raciales del hijo de la artista (Crédito: Richard Wilson y Kelly Smith/ Barbara Walker)

My Song (2006) de Barbara Walker es parte de una serie que explora los estereotipos raciales del hijo de la artista (Crédito: Richard Wilson y Kelly Smith/ Barbara Walker)

Farquharson dice que la exposición muestra que Gran Bretaña ha avanzado en el trato a los negros, aunque no lo suficiente: «La contribución de los negros a la cultura británica es más fuerte, más visible y más celebrada que en cualquier momento anterior, especialmente en los últimos años. «, dice. «Pero los eventos de los últimos años fueron poderosos recordatorios de que las injusticias raciales continúan, a menudo de maneras que son invisibles para los británicos blancos: Black Lives Matter ha actuado como una poderosa llamada de atención en ese sentido».

La exposición Vida entre islas: arte caribeño-británico de 1950 a la actualidad está en Tate Britain, Londres, hasta el 3 de abril

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