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La escandalosa aparición de Madonna en los MTV VMA de 1984 ‘Like a Virgin’

Durante gran parte del siglo XX, los premios televisivos fueron lo último en previsibilidad y decencia. A pesar de los ocasionales momentos improvisados, como el vagabundo que se paseó detrás de David Niven durante la transmisión del Oscar de 1974, la entrega de trofeos por logros culturales o sociales no se consideró escandalosa.

Madonna cambió todo eso.

El 14 de septiembre de 1984, durante la ceremonia de apertura de los MTV Video Music Awards, la cantante recientemente popular interpretó su éxito «Like a Virgin». Ya controvertida por su tema, la canción proporcionaría una forma para que Material Girl, MTV y la cultura pop rompieran los tabúes sexuales en la televisión. Y aunque Madonna merece reconocimiento como una artista valiente y progresista, la indignación que causó fue principalmente accidental.

El nacimiento de un icono

Es difícil separar el ascenso de MTV de la propia Madonna. El canal de cable musical se estrenó el 1 de agosto de 1981 con el objetivo de popularizar el video musical corto, que hasta ese momento había sido poco más que una novedad. Aunque las compañías discográficas tardaron en establecerse, los espectadores comprendieron de inmediato el concepto de jukebox visual. El primer video de la estación, «Video Killed the Radio Star» de Buggles, resultó ser profético: los estadounidenses querían su MTV.

Cuando MTV debutó, Madonna Ciccone tenía solo 23 años. Nacida en Bay City, Michigan, se encontró entre su amor por la danza como expresión creativa y una estricta educación católica, una contradicción que debería reflejarse a lo largo de su carrera.

Después de mudarse a la ciudad de Nueva York, Madonna intentó organizar bandas antes de decidir convertirse en solista. Su primer gran sencillo «Everybody» alcanzó el número uno en las listas de baile en 1982. Su álbum debut siguió, Virgen, 1983, y otros éxitos como «Lucky Star» y «Holiday». En noviembre de 1984 lanzó su segundo álbum, Como una virgen.

En el medio, hubo la oportunidad de aparecer en los primeros Video Music Awards de MTV. En ese momento, el canal todavía estaba en proceso de averiguar su identidad. En lugar de presentadores de moda, la cadena eligió a Dan Aykroyd y Bette Midler para liderar el proceso inaugural de los VMA; ZZ Top estuvo entre los cabezas de cartel. Cyndi Lauper, Eddie Van Halen y otros actuaron pero no aparecieron. Y en lugar de intentar ir más allá, la cadena firmó un acuerdo de distribución para transmitir el programa en la televisión local con la premisa de que sería una propuesta relativamente inofensiva.

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El desorden original del guardarropa

Madonna fue contratada para abrir el espectáculo, que debía tener lugar en el famoso Radio City Music Hall de Manhattan en Nueva York. Ella insistió en cantar «Like a Virgin» de su próximo álbum, que MTV aceptó. También quería darle una serenata a un tigre de Bengala gigante, lo cual no hicieron.

En cambio, Madonna satiriza las tradiciones blancas vírgenes de las ceremonias de boda occidentales, emergiendo de un altísimo pastel de bodas en el escenario y envuelto en un vestido, tacones de aguja y corpiño. (El disfraz fue diseñado por su estilista personal, Maripol, quien estuvo presente).

Cuando comenzó a cantar mientras descendía del pastel en capas, uno de sus tacones de aguja se desprendió; pateó a los demás. Cuando llegó al piso del escenario, necesitaba una manera de volver a ponerse los zapatos frente a las 5.882 personas que asistieron.

«Así que pensé, ‘Bueno, solo estoy fingiendo hacer esto’, y salté al suelo y me di la vuelta», dijo Madonna más tarde al presentador de un programa de entrevistas Jay Leno en 2012.

El problema de intentar agarrar el zapato fue que su vestido de novia formal se resbaló al caer al suelo y su ropa interior quedó expuesta a las cámaras de televisión.

Según Maripol, el equipo de producción de MTV aprovechó la oportunidad. En lugar de tratarlo como un mal funcionamiento del armario y cortarlo, se acercaron.

Aprovechar el momento

En lugar de volver a su rutina, Madonna aprovechó el potencial para crear un momento. Comenzó a dar vueltas por el suelo, dejando pocas dudas sobre lo que estaba tratando de imitar. Volvió a ponerse de pie, pero pronto volvió al suelo antes de terminar la canción mientras estaba acostada de espaldas. Nadie la confundiría con ZZ Top.

El programa recortó a Midler, quien tuvo una reacción mordaz. «Bueno, ahora que la pregunta candente sobre la virginidad de Madonna ha sido respondida …», dijo antes de quedarse en silencio.

Hoy en día este tipo de provocaciones difícilmente se notarían. En 1984, fue suficiente para que los veteranos de la industria de la música especularan que la carrera de Madonna había terminado. En el programa, su publicista Liz Rosenberg engañó a personas al azar que le dijeron que su cliente había cometido un gran error.

Incluso el manager de Madonna en ese momento, Freddy DeMann, estaba furioso con ella. «Estaba pálido de ira, estaba tan molesto», dijo Madonna. «Él dijo, ‘Eso es, arruinaste tu carrera’ … Ni siquiera sabía que mi trasero estaba allí. No podía entender todo lo que había sucedido. Y como no tenía una carrera real, no tenía la sensación de haber perdido nada «.

Obviamente, las reacciones histéricas fueron completamente erróneas. Los periodistas empezaron a gritar sobre Madonna y su actuación robando espectáculos; Como una virgen fue un éxito, alcanzó el número 1 en las listas de Billboard y se convirtió en el primer álbum en ser grabado por una mujer y vendió más de 5 millones de copias. En algún momento, 17 de las canciones de la cantante llegaron al top 10 seguidas.

La capacidad de Madonna para crear controversias se convirtió en una marca registrada, no en una responsabilidad. Cuando el Papa Juan Pablo II la amonestó a «Como una oración» en 1989 debido al video cargado de contenido sexual, solo obtuvo más publicidad. Los MTV VMA tienen la reputación de ser modernos e impredecibles. Los espectadores y productores ya no temían una escena como la que había creado Madonna, esperaban que así fuera.

Madonna hizo su última aparición en los VMA de 2021 en un conjunto que dejó al descubierto sus nalgas, lo que provocó más conmoción. Es posible que haya más piel para ver, pero incluso para Madonna sería difícil superar ese momento inicial de Zeitgeist de ser un nuevo artista valiente que explora un medio desconocido.

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