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La contaminación del aire podría significar más o menos huracanes.Depende de dónde vivas

El calentamiento global afecta a los huracanes en parte porque los océanos más cálidos proporcionan más energía para alimentarlos. Pero ese no es el único factor en juego: un estudio publicado el miércoles confirmó que la contaminación del aire por partículas tiene un mayor impacto en la frecuencia de los huracanes.

La disminución de la contaminación por diminutas partículas de aerosol del transporte, la producción de energía y la industria en América del Norte y Europa durante las últimas cuatro décadas ha sido responsable del aumento en la cantidad de huracanes y otros ciclones tropicales en el Atlántico Norte, sugiere una nueva investigación.

Durante el mismo período, el aumento de la contaminación por el crecimiento económico en India y China tuvo el efecto contrario, reduciendo la actividad de los huracanes en el Pacífico Norte occidental, encontró el estudio.

Un creciente cuerpo de investigación ha demostrado un vínculo entre los ciclones tropicales y el calentamiento global, el resultado de las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero provocadas por el hombre. Por ejemplo, un estudio de 2020 utilizó datos de observación para mostrar que desde la década de 1980, los huracanes se han vuelto más fuertes y destructivos a medida que el mundo se calienta y los océanos absorben más calor.

El nuevo estudio analizó la cantidad de tales tormentas, no su intensidad. Según su autor, Hiroyuki Murakami, esto sugiere que reducir o aumentar los aerosoles antropogénicos “es el factor más importante que afecta la frecuencia”.

James P. Kossin, científico de The Climate Service, que analiza los riesgos climáticos de las empresas y autor del estudio de 2020, dijo que el estudio de Murakami es consistente con otros estudios que muestran que «el calentamiento por la reducción de la contaminación regional tiene efectos más profundos en la actividad de los huracanes». , en lugar de aumentar los gases de efecto invernadero que provocan el calentamiento de los océanos. El nuevo estudio «intenta proporcionar un contexto más global para el cambio climático regional», dijo.

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El estudio fue publicado el miércoles en la revista Science Advances.

Takashi Murakami, científico físico del Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos de la NOAA en Princeton, Nueva Jersey, usó simulaciones por computadora para hacer algo prácticamente imposible en el mundo real: aislar los efectos de contaminantes como el dióxido de azufre. Estos forman aerosoles, pequeñas partículas que, como componente de la contaminación del aire, han demostrado ser perjudiciales para la salud humana. También pueden evitar que parte de la luz solar llegue a la superficie de la Tierra.

La contaminación por aerosoles en América del Norte y Europa ha disminuido, posiblemente hasta en un 50 por ciento, en las últimas décadas a medida que las leyes y regulaciones reducen las emisiones de fuentes como vehículos y centrales eléctricas. La temporada de huracanes en el Atlántico Norte ha sido más activa con más tormentas en el mismo período que en décadas anteriores.

En el Atlántico Norte, la reducción de aerosoles conduce al calentamiento, lo que tiene dos efectos sobre los ciclones tropicales, descubrió Murakami. Primero, menos contaminación lleva a un mayor calentamiento de los océanos, lo que significa más energía para formar tormentas.

La reducción de la contaminación también hace que la tierra se caliente, y el calentamiento combinado afecta la circulación atmosférica y debilita los vientos en la atmósfera superior. Esto, a su vez, da como resultado una cizalladura del viento reducida, y los cambios en la velocidad y dirección del viento pueden afectar el desarrollo de tormentas ciclónicas. Menos cizalladura del viento significa que es más probable que se formen tormentas.

Las simulaciones de Murakami muestran diferentes mecanismos en funcionamiento en el Pacífico. Allí encontró un aumento en la contaminación por aerosoles, principalmente de China e India, que estaba causando que la superficie se enfriara. Esto reduce la diferencia de temperatura entre la tierra y el mar, debilitando los monzones que allí se forman. Esto, a su vez, ha resultado en menos ciclones tropicales, incluidos los tifones, el equivalente de los huracanes en el Pacífico.

El científico climático de la Universidad de Columbia, Adam Sobel, dijo que el nuevo estudio muestra lo que otros estudios han demostrado, que en el Pacífico Norte occidental, «el enfriamiento por aerosol ha estado compensando el calentamiento de los gases de efecto invernadero». Eso podría cambiar a medida que los gobiernos de Asia toman medidas para reducir la contaminación debido a sus efectos sobre la salud, como se ha hecho en América del Norte y Europa.

Murakami dijo que su trabajo apunta a las dificultades que enfrentarán estos gobiernos para reducir la contaminación, lo que probablemente conducirá a un aumento en la cantidad de tormentas.

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