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Evaluación de las consecuencias de la erupción volcánica y el tsunami de Tonga –

En esta foto proporcionada por las Fuerzas de Defensa de Australia, los escombros de edificios y árboles dañados se encuentran dispersos en la isla Atata de Tonga después de una erupción volcánica submarina y el posterior tsunami el 28 de enero de 2022.

Crédito de la imagen: POIS Christopher Szumlanski/Australian Defence Force vía AP, archivo

La erupción volcánica y el posterior tsunami que azotó Tonga el mes pasado afectó a 85.000 personas -alrededor del 85% de la población- costó al país 90 millones de dólares, destruyó o dañó más de 600 edificios y afectó gravemente cultivos, ganado y pesca. Informe de impacto post-desastre.

La erupción Hunga Tonga-Hunga Ha’apai del 15 de enero envió olas de 1 a 15 metros de altura a través de la nación insular, matando a tres personas y cortando las líneas de comunicación con el mundo exterior durante semanas.

Ha surgido una imagen más clara de los daños a medida que se han reconstruido las líneas de telecomunicaciones y las agencias de ayuda han podido evaluar los daños. Según el Informe de Impacto del Banco Mundial, el evento ha causado pérdidas económicas por 90,4 millones de dólares. La pérdida económica general será mucho mayor una vez que se tengan en cuenta las pérdidas posteriores (las consecuencias de las interrupciones en el turismo, los negocios, la agricultura y las actividades de infraestructura).

Stephen Ndega, director de los países de Papua Nueva Guinea e Islas del Pacífico del Banco Mundial, dijo que las estimaciones iniciales eran «aleccionadoras».

«Está claro que los tonganos se enfrentarán a las consecuencias de este evento durante mucho tiempo», dijo.

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Fueron los efectos combinados de las erupciones volcánicas y las olas del tsunami los que causaron estragos en las 170 islas de Tonga, según el informe. El daño causado por las erupciones volcánicas, principalmente por cenizas volcánicas, tiene un mayor impacto en la agricultura que los tsunamis, y alrededor del 80% del daño puede atribuirse a efectos volcánicos. El tsunami y la ceniza volcánica dañaron las carreteras y los servicios de agua y electricidad. Mientras tanto, los puertos y muelles resultaron dañados en su mayoría por el tsunami.

En 2019, el 20,6% del PIB de Tonga provino del turismo. Tonga, ya golpeada económicamente por la pandemia de COVID-19, espera que el turismo se recupere una vez que se reabran las fronteras, pero la erupción volcánica ha afectado severamente la infraestructura turística del país, incluidos edificios privados como resorts, así como espacios públicos, pasarelas, amarres y otros. infraestructura e instalaciones relacionadas. La capital, Nuku’alofa, es una importante atracción turística con grandes daños en su costa.

La ceniza tuvo un impacto menor al esperado en la agricultura, especialmente en los cultivos de raíces, pero altos niveles de daño en algunas frutas y verduras como plátanos, piñas, tomates y sandías. El Banco Mundial dijo que se necesita monitoreo para garantizar que los agricultores de subsistencia y los hogares tengan suficientes productos en los próximos meses.

A pesar de los esfuerzos para proporcionar ayuda sin contacto, el primer caso de COVID-19 informado en Tonga se confirmó poco después de que comenzara a llegar la ayuda. Su Excelencia el Primer Ministro. Siaosi Sovaleni dijo el jueves que habían registrado 69 casos nuevos, lo que eleva el total a 195 desde que comenzó el brote.

Hasta la fecha, Australia ha proporcionado $3 millones en fondos humanitarios y ha entregado más de 220 toneladas de ayuda médica de emergencia a Tonga, incluidos materiales para refugios, agua y artículos de higiene.

El gobierno de Nueva Zelanda también proporcionó a Tonga 3 millones de dólares neozelandeses en fondos humanitarios y envió personal para ayudar con la limpieza. El pedido de donaciones de Nueva Zelanda ha recaudado más de $560,000, mientras que el hombre más rico de Nueva Zelanda, Graeme Hart, donó 30 botes de pesca, ocho tractores nuevos y al menos 10 contenedores de comida.

China, Francia, Japón, el Banco Mundial y al menos una docena de ONG también brindaron apoyo.

Tonga es el país más dependiente de las remesas del mundo, con el equivalente al 37,7% de su PIB proveniente de las remesas en 2020. Como tal, Tonga dependerá en gran medida de las remesas de los tonganos que viven en el extranjero para financiar la recuperación del país.

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