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Nuevo plan de visas de Tailandia dirigido a los nómadas digitales ricos de Europa

Tailandia pronto recibirá solicitudes para su programa de «visa dorada» de 10 años dirigido a extranjeros adinerados, principalmente aquellos empleados en sectores tecnológicos y nómadas digitales, o «profesionales que trabajan desde Tailandia», como lo denomina el gobierno tailandés.

Se espera que el plan aporte el equivalente a unos 26.000 millones de euros para la economía local durante la próxima década.

Narit Therdsteerasukdi, secretario general adjunto de la Junta de Inversiones de Tailandia, dijo a DW que estima que al menos el 50% de los solicitantes del programa de visas de residencia a largo plazo (LTR) serán de Europa.

“Confiamos en que LTR atraerá un interés significativo en nuestros grupos objetivo en Europa”, dijo.

“Tailandia ya es un destino favorito para los europeos. … Las respuestas que recibimos de la campaña previa al lanzamiento reflejan un gran interés. Anticipo que el LTR se volverá aún más popular después del lanzamiento”, agregó.

Los países de la UE son el segundo mayor inversor en Tailandia, después de Japón, con un valor de 19 800 millones de euros en existencias en el exterior en Tailandia a finales de 2020. Las existencias en el exterior miden la inversión extranjera directa (IED) en empresas ubicadas en economías extranjeras.

¿Quién es elegible para el plan de visa de Tailandia?

El nuevo esquema, que comenzará a recibir solicitudes el 1 de septiembre, ofrece visas de trabajo a extranjeros en cuatro categorías.

El requisito básico es al menos $ 1 millón (€ 983 000) en activos y un ingreso anual de $ 80 000, aunque las reglas cambian ligeramente entre los grupos. Los solicitantes de la categoría «Profesional altamente calificado» deberán trabajar en un sector considerado esencial por el gobierno tailandés.

Las personas en la categoría «Profesionales que trabajan desde Tailandia», dirigida principalmente a empleados del sector tecnológico, deben ser empleados por una empresa con al menos $ 150 millones en ingresos durante tres años.

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Aquellos que soliciten la categoría de «Ciudadanos globales ricos» deberán invertir al menos $ 500,000 en la economía local, incluidos bonos y propiedades.

Quienes califiquen para la categoría de “Profesionales de Alta Capacitación” disfrutarán de una tasa especial del IRPF del 17%, frente al 35% existente para las personas con ingresos superiores a $140.000.

Todos los titulares de visas LTR obtendrán permisos de trabajo y derechos de reingreso. Una visa LTR será válida por 10 años y puede renovarse. Los beneficios se aplicarán al titular principal de la visa más hasta cuatro dependientes, incluidos cónyuge e hijos.

Las empresas que se benefician del esquema estarán exentas de las leyes que les exigen contratar a cuatro ciudadanos tailandeses por cada empleado extranjero, según los informes.

En 2018, Tailandia lanzó su programa “Smart Visa”, que también ofrecía incentivos a los inversores extranjeros adinerados. Casi el 50% de los solicitantes respaldados eran de países europeos, dijo Narit.

Dijo que la categoría «Profesionales altamente calificados» bajo la nueva visa LTR «es más o menos una expansión en la duración y los privilegios del programa Smart Visa».

Las nuevas visas no son un ‘cambio de juego’ para los negocios

La respuesta de la comunidad empresarial europea ha sido “generalmente positiva, pero la mayoría esperará y verá”, dijo a DW Guillaume Rebiere, director ejecutivo de la Asociación Europea de Negocios y Comercio en Tailandia.

“Varios empresarios que ya se encuentran en Tailandia han expresado interés en postularse, ya que les aliviaría los gastos administrativos”, dijo. “Hasta la fecha, no hemos visto un repunte material o interés en trasladar las operaciones a Tailandia en previsión del esquema”, agregó.

Hans van den Born, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Holanda-Tailandia, ha visto la misma respuesta. “Las primeras reacciones han sido tibias”, dice a DW. “Supongo que se necesita más tiempo y mucha más comunicación con el público objetivo para ganar algo de tracción”.

Los analistas consideran que el gobierno tailandés está siendo un poco optimista en sus previsiones. Espera 1 millón de solicitantes para el esquema LTR para 2027. Si cada uno aporta $ 28,000 a la economía local, el esquema completo tendrá un valor de $ 27,6 mil millones, según estimaciones de la Junta de Inversiones de Tailandia.

Se han emitido 1200 visas bajo el programa «Smart Visa» desde que comenzó en febrero de 2018, aunque el nuevo esquema LTR ofrece muchos más incentivos y promete ser menos burocrático.

“No soy de la opinión de que cambiará las reglas del juego para futuras inversiones holandesas, ya que hay muchos otros factores importantes antes de que las empresas decidan invertir en nuestra parte del mundo”, dijo van den Born, y agregó que el esquema probablemente ayudar a los inversores potenciales a sentirse más bienvenidos.

Tailandia busca la recuperación de la pandemia

Como la mayor parte del sudeste asiático, Tailandia ha sufrido mucho por la escasez de visitantes durante la pandemia.

El turismo representó alrededor de una quinta parte del PIB antes de la pandemia. Bangkok revisó esta semana sus cifras de crecimiento para 2022 entre el 2,7 % y el 3,2 %, tras un aumento inesperado del 2,5 % en el segundo trimestre del año.

Queda por ver si el nuevo programa de visas ayudará a atraer más inversión extranjera.

Lynn Tastan, líder nacional de Global Mobility Services en KPMG, una firma internacional de contabilidad, le dijo a DW que las visas LTR tienen algunas deficiencias.

Los jubilados europeos pueden preferir solicitar la visa de jubilación existente de Tailandia, que tiene compromisos de inversión de capital más bajos de lo esperado en la categoría «Jubilado rico» del esquema LRT.

“Uno de los desafíos clave es proporcionar documentos de respaldo para cumplir con los requisitos de LTR”, dijo Tastan. “Aliviar la carga administrativa para todas las partes bajo LTR será un factor clave de éxito”, agregó.

Pero el principal atractivo del programa son las categorías «Ciudadano global rico» y «Profesionales que trabajan desde Tailandia», dijo. Actualmente, Tailandia no tiene un programa de visa o permiso de trabajo específico para los extranjeros que se incluirían en estos grupos.

Es importante destacar que el esquema LTR dice que los extranjeros en estas dos categorías no necesitan una parte patrocinadora tailandesa para trabajar o residir en Tailandia, dijo Tastan.

“Después de Covid, las empresas multinacionales están investigando e implementando acuerdos híbridos o de trabajo desde cualquier lugar, donde Tailandia es un destino atractivo, compitiendo dentro de la región por trabajadores remotos bajo el Programa LTR”, agregó.

Otros países del sudeste asiático también están considerando esquemas de visa similares.

La vecina Camboya lanzó recientemente su programa «Mi segundo hogar», que ofrece incentivos a los extranjeros con $100,000 en capital de inversión. Según los informes, Indonesia está considerando una visa de «nómada digital» de cinco años para atraer visitantes que gasten más.

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