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En primera línea: Voluntarios que defienden Kiev

Inmediatamente después de que los bombarderos rusos llevaran a cabo sus primeros ataques aéreos en territorio ucraniano el 24 de febrero, los ucranianos comenzaron a presentarse en gran número para registrarse para el servicio militar. A los pocos días, se movilizaron todas las primeras personas de la fila.

Al mismo tiempo, se establecieron unidades de defensa territorial en las ciudades. Incluso hombres y mujeres sin experiencia en combate o incluso entrenamiento militar básico tomaron las armas.

De vender muebles a disparar granadas

El «Tornado» de 35 años, que no quiso ser identificado por razones de seguridad, es un combatiente de la Brigada de Defensa Territorial de Kiev. En 2014, antes de los combates en el Donbass, se mudó de Lugansk a Kiev, donde construyó un exitoso negocio de venta de muebles. Pero el 24 de febrero de este año, cuando las primeras bombas rusas sacudieron la capital ucraniana, se ofreció como voluntario para unirse a la fuerza de defensa territorial.

«Estoy enojado porque algunos extraterrestres están tratando de esclavizarme. ¡No soy un esclavo, soy un hombre libre!», dijo. «No tuve más remedio que abastecerme de alimentos para mi esposa, mi hijo y nuestras mascotas, tomar una ametralladora y aplastar a los intrusos».

Fue solo cuando fue desplegado en su puesto que un luchador experimentado le enseñó a disparar. «Al principio era caótico. Teníamos que quedarnos afuera día y noche, durmiendo sobre cemento. Gente con experiencia en combate compartía comida en escabeche con gente sin experiencia como yo. Nos enseñaban a disparar, cavar trincheras y organizar defensas, Tornado nos dijo. La piel de su rostro y cuerpo comenzó a desprenderse con la temperatura helada; se agrietó particularmente en sus manos y no se había curado. La falta de instalaciones de lavado también es un problema.

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Siete hombres de su unidad no aguantaron, se fueron, pero el tornado se quedó. Ahora, protege una «instalación estratégica» y puede dormir en habitaciones con calefacción. Otros combatientes y voluntarios lo están alimentando.

«El ejército ucraniano solo nos dio sacos de dormir y ropa interior térmica. Todo era de muy buena calidad. Pero no recibimos nuestros uniformes hasta el 3 de marzo; antes de eso, estábamos vestidos de civil. Ahora tenemos un médico, muchas medicinas, calcetines y otras cosas. Pero todavía necesitamos gafas antibalas, guantes, chalecos antibalas y cascos», dijo Tornado.

Voluntario de Defensa Nacional

Antes de la guerra, Oleksandr Kolot, de 40 años, trabajaba en una empresa de TI. En la mañana del 24 de febrero lo despertó el sonido de una explosión, fue a presentarse para el servicio militar ese día, pero la oficina estaba cerrada.

De los reunidos allí, escuchó que se esperaba que las tropas rusas irrumpieran en Oberón, en las afueras del norte de Kiev. También escuchó que las autoridades distribuirían armas en las calles a los residentes de la capital, pero no las recibió porque no había suficientes. Luego vio a algunas personas vestidas de civil construyendo barricadas y se les unió. Pasó la noche cavando trincheras y luego siguió quedándose, razón por la cual formó parte de la Fuerza de Defensa Territorial.

«Al principio estábamos solos», explica Oleksandr. «Luego se nos unió alguien que tenía un contrato con la Guardia Nacional. Cuando encontramos un comandante con vínculos con el ejército en dos semanas, el resto de nosotros pudimos firmar un contrato». Dijo que, a diferencia de los soldados del ejército ucraniano , los voluntarios de defensa territorial no son remunerados y pueden renunciar libremente en cualquier momento.

«Al principio, era difícil acostumbrarse a dormir solo cuando tenías la oportunidad, no cuando querías. Ahora estoy acostumbrado», dijo Oleksandr. Ahora tiene un uniforme militar ucraniano, pero él mismo consiguió y pagó el chaleco antibalas. Estaba muy agradecido por la ayuda brindada por los civiles que permanecieron en Kiev. Llevaron té y café a los hombres de la Guardia Nacional. Los voluntarios también instalaron una cocina de campaña para alimentar a los soldados.

«En mi unidad, la mayoría de los muchachos que tienen experiencia en combate y han luchado contra los rusos son del Donbass. Algunos son de Kherson, otros de Odessa», dijo Oleksandr. «Hay algunas diferencias políticas de opinión, pero no tenemos ninguna preocupación al respecto en este momento. Todos somos como hermanos aquí».

‘Todos están en primera línea’

Los fuertes más peligrosos en Kyiv fueron Butcha, Hostomer e Irpin en los suburbios del noroeste, donde tuvieron lugar intensos combates. “Todos están en primera línea: soldados, Guardia Nacional, Guardia Fronteriza, Guardia Territorial, policía, servicios de seguridad ucranianos, agentes del Servicio Secreto, batallones de voluntarios”, dijo el mayor de la Reserva de la Fuerza Fronteriza Yuriy Kulachek, de 62 años. «Hay jóvenes que solo han visto ametralladoras en clases de defensa en la escuela. Se están preparando para pelear junto a combatientes experimentados».

Antes de la guerra, Yuri era propietario de una empresa dedicada a la extracción de granito. Defendió a Ucrania durante dos años en el Donbass antes de retirarse. Después de los acontecimientos del 24 de febrero, regresó a su unidad y ahora defiende las afueras de Kiev, cerca de la carretera hacia el oeste a Zhytomyr.

«Nos dio fuerza cuando civiles desarmados salieron a las calles para protestar contra los invasores en Kherson, Melitopol y Berdyansk», dijo. «También nos inspiró la valentía de los refugiados del Hostomel ocupado. Los civiles pensaron que estábamos dando un ejemplo en la lucha contra los rusos. Es increíble que todos nos demos tanta fuerza y ​​energía de esta manera».

Yuriy agregó que todos los colegas que, como él, se retiraron en 2016 ahora están de vuelta en el frente, sin importar la edad, un testimonio del gran espíritu de lucha de los Defensores, dijo.

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