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En el ‘Palacio’ de Gota: familias asombradas, guardias voluntarios

Con una camiseta que dice «Necesito wifi», Nishang, de 13 años, deambula por la sala de estar del «Palacio» del presidente, hogar de Gotabaya Rajapaksa que huyó de Sri Lanka en la madrugada del miércoles.

Los padres del niño se encuentran entre los manifestantes que han tenido el “control” del “Palacio” desde el momento en que fue asaltado el 9 de julio, la mañana después de que el presidente se deslizó en la noche.

Manifestantes sentados en la sala de estar de la residencia oficial del presidente Gotabaya Rajapaksa en Colombo. (Foto exprés de Shubajit Roy)

El clima exterior es bochornoso, pero los interiores ofrecen un respiro: los grandes acondicionadores de aire BG zumban durante el día y refrescan las habitaciones con techos altos y pisos de madera.

Cuando entró The Indian Express, Gehan Melroy, de 30 años, se dirigió a un sofá beige, donde una vez se relajó Gotabaya, para mirar un televisor de pantalla plana. Con él están otros manifestantes, navegando por los canales de noticias sobre las protestas frente a la residencia del primer ministro Ranil Wickremesinghe.

Pero los acontecimientos del exterior son de poco interés para Nihang. Está feliz explorando el «Palacio». “Este lugar es increíble”, dice.

Paredes dañadas con graffiti pidiendo a Rajapaksa que se vaya. (Foto exprés de Shubhajit Roy)

Hombres, mujeres, niños hacen largas y serpenteantes colas para entrar al “Palacio”, y los voluntarios entre los manifestantes manejan la multitud.

Si bien los turistas y manifestantes pueden ingresar a la residencia y subir la escalera curva con alfombra roja en la entrada, el acceso a las áreas más “premium”, donde vivía, comía y se reunía Gotabaya, el gimnasio donde hacía ejercicio y la piscina donde se refresca está controlada por los voluntarios.

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La cocina de la residencia del presidente Rajapaksa, donde los manifestantes han estado preparando té y usando el microondas. (Foto exprés de Shubhajit Roy)

Llamándose a sí mismos representantes de la Janatha Aragalaya (lucha popular), los voluntarios patrullan estas áreas restringidas. En una de las habitaciones, hay pinturas de George Keyt, quien usó el cubismo para representar la vida de las mujeres de Sri Lanka.

Irosh Alphonso, un joven de 26 años que estudió arqueología y gestión del patrimonio y es uno de los manifestantes, llama a Keyt un pintor moderno que fusionó los estilos occidental y de Sri Lanka. Una obra que se destaca es la del gobernador de Ceilán, el teniente general Sir Edward Barnes, con su elegante uniforme británico.

“Los holandeses construyeron estos edificios y luego los británicos vivieron en ellos. En los 74 años transcurridos desde la independencia, los habitantes de este país no han podido disfrutar de estas instalaciones. Solo unos pocos elegidos han vivido y disfrutado de estas instalaciones… Es hora de cambiar eso… Queremos que la gente común venga y disfrute de estos lugares. Pero no queremos dañar ni dañar la propiedad… Estamos teniendo especial cuidado para preservar este edificio”, dice Alphonso, señalando al personal de la Fuerza de Tareas Especiales de la policía que está de pie junto a los voluntarios que visten la camiseta ‘Go Gota Gama’. camisas, cintas para el pelo, brazaletes.

Una manifestante carga su teléfono en la residencia de Rajapaksa. (Foto exprés de Shubhajit Roy)

“El primer día”, dice Rajitha Udawala, profesional de recursos humanos de la Federación de Estudiantes Interuniversitarios, una agrupación estudiantil clave para organizar las protestas, “algunas personas, en el fragor del momento, destruyeron algunos objetos, pero ahora los estamos cuidando”.

Una de las cocinas ha sido saqueada por completo: hay una puerta del refrigerador abierta de par en par y una tostadora Philips, platos usados, pañuelos de papel, frascos abiertos de mermelada, detergente en polvo tirados por todos lados.

La piscina de azulejos azules en el patio trasero es una atracción especial, con parejas y familias sentadas a su alrededor, algunas con palos para selfies para registrar su día especial para la posteridad.

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“No es propiedad personal de nadie, o propiedad de una familia en particular como los Rajapaksas… Estos son propiedad de la gente… Tenemos que protegerlos, cuidarlos y luego entregarlos a las autoridades pertinentes, una vez que el liderazgo la cuestión está resuelta”, dice Rajitha, de pie en una habitación ornamentada con candelabros y cómodas hechas a mano.

La compañera voluntaria Anjali entra con paquetes de bollos y té. Los refrigerios listos para comer (galletas de chocolate real de Maliban y botellas de agua mineral estadounidense) se distribuyen en cajas de cartón, ya que algunos van a comer a la larga mesa de comedor de madera marrón oscuro.

Un vendedor vende rebanadas de piña afuera de la residencia oficial de Rajapaksa. (Foto exprés de Shubhajit Roy)

También hay cola para ir a los baños: solo un par funciona con suministro de agua ininterrumpido. La mayoría de los baños adjuntos a las habitaciones, donde los voluntarios han pasado los últimos cuatro días, no tienen agua.

Nadeesha, de 32 años, que está tratando de gestionar las colas fuera de los baños, dice: “La gente no tiene comida, combustible ni electricidad… Estos líderes disfrutaban de beneficios… Ganaban dinero de forma equivocada. Este lugar debería convertirse en un monumento histórico”.

“Tienen dinero para gas lacrimógeno y armas, no para leche en polvo y medicinas”, dice, mirando la pantalla de televisión que muestra a la policía usando gas lacrimógeno afuera de la oficina del Primer Ministro.

Hay una conmoción cuando un helicóptero de la Fuerza Aérea de Sri Lanka sobrevuela el área: todos corren a la terraza para ver por qué está dando vueltas por encima.

En pasillos con puertas arqueadas, paredes blancas y techos coloridos, las discusiones se centran en un tema: ¿Cuál será el destino de esta residencia? No hay una respuesta clara. Algunos dicen que debería ser un «monumento patrimonial», otros dicen «edificio de biblioteca», y otros sostienen que debería ser utilizado por los futuros líderes del país.

De repente, Angelo, uno de los manifestantes, llega con un megáfono y anuncia que los manifestantes han tomado la emisora ​​pública Rupavahini. Es recibido con vítores de los manifestantes que descansan en los sofás.

En los jardines exteriores, los vendedores de helados han instalado puestos en bicicletas, vendiendo conos por 80 rupias de Sri Lanka. También hay vendedores de piña, que venden paquetes de 8 rebanadas por 200 rupias. Es la última parada para aquellos en un recorrido por el «Palacio».

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