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El primer estudio mundial sobre desechos plásticos muestra que las cosas son peores de lo que pensábamos… mucho peores

Si las tendencias continúan, los científicos predicen que el equivalente a 35,000 edificios Empire State de basura plástica llenará nuestros vertederos para 2050.

La gente ha fabricado suficiente plástico para cubrir Argentina, según un nuevo estudio

Los científicos han realizado el primer recuento mundial de la cantidad de plástico que hemos fabricado y adónde fue todo. Y están absolutamente horrorizados.

«Todos sabíamos que hubo un aumento rápido y extremo en la producción de plástico desde 1950 hasta ahora, pero en realidad cuantificar el número acumulativo de todo el plástico fabricado fue bastante impactante», dijo Jenna Jambeck, ingeniera ambiental que se especializa en desechos plásticos en los océanos. le dijo a National Geographic.

Si los hallazgos del estudio, publicados el miércoles en la revista Science Advances, son impactantes para las personas cuyo trabajo es saber sobre el plástico, las cifras ciertamente deberían ser asombrosas para aquellos de nosotros que rara vez consideramos la crisis actual.

¡8.300 millones de toneladas!

«Si tomas los 8.300 millones de toneladas de plástico y los distribuyes como desechos hasta los tobillos, de unas 10 pulgadas de alto, calculé que podría cubrir un área del tamaño de Argentina con él», dijo el autor principal del estudio, Roland Geyer. El guardián. «Ese es el octavo país más grande del mundo».

De esos, repito, 8.300 millones de toneladas de plástico ya producido, 6.300 millones de toneladas ya se han convertido en basura. Y el 79 por ciento de que los desechos plásticos se encuentran actualmente en vertederos o en la naturaleza.

Ocho millones de toneladas terminan en los océanos cada año, lo que significa cinco bolsas de comestibles por cada pie de costa.

Con estas cantidades asombrosas, los autores del informe temen que nos estemos acercando a una «contaminación casi permanente del medio ambiente natural».

Si seguimos así, habrá 12 millones de toneladas de plástico en los vertederos para 2050. Eso es el equivalente a 35.000 Empire State Buildings de basura plástica.

Es una amenaza que, según los científicos, es independientemente tan grave como el cambio climático en su conjunto.

Medir el plástico existente fue un primer paso importante.

«No se puede administrar lo que no se mide», dijo Geyer. «No es solo que hacemos mucho, es que también hacemos más, año tras año».

A pesar de que ya hay tanto plástico en circulación, la producción de plástico se ha duplicado cada 15 años, superando a cualquier otro tipo de material hecho por el hombre.

La mitad se convierte en basura en menos de un año.

Estados Unidos es uno de los peores infractores, reciclando solo el 9 por ciento de plástico cada año desde 2012. Esto se compara con el 25 por ciento en China y el 30 por ciento en Europa.

“Como sociedad, debemos considerar si vale la pena sacrificar algunas comodidades por un medio ambiente limpio y saludable”, dijo Geyer.

Descubrir qué hacer con toda esta basura requerirá un enfoque global, dicen los científicos, junto con cambios de estilo de vida individuales.

Aquí hay algunos consejos de expertos sobre cómo puede ayudar:

  • Las bolsas de plástico tardan de 10 a 20 años en descomponerse, así que compre bolsas de compras reutilizables (que tampoco se rompan y aguanten más).
  • La espuma de poliestireno tarda 50 años en descomponerse, así que hable con su restaurante favorito para cambiar sus contenedores para llevar.
  • Los recipientes de plástico para refrescos pueden tardar 400 años en descomponerse, así que compre bebidas en caja.
  • O, si estos números realmente te asustan, puedes ser como esta chica que puede meter toda su basura de los últimos dos años en un frasco pequeño:


    A continuación, aprenda cómo las diminutas orugas podrían ser una solución a nuestro problema de las bolsas de plástico. Luego, vea la ballena varada que fue encontrada con el estómago lleno de bolsas de plástico mortales.

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