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El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, declara el ‘estado de desastre’ por la ‘devastadora’ crisis de energía

El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, declaró un «estado de desastre» en el país debido a la crisis eléctrica «debilitante» del país, solo 10 meses después de que se levantara el «estado de desastre» inducido por Covid.

En su discurso anual sobre el estado de la nación el jueves, Ramaphosa dijo que se nombraría un ministro de energía para tratar el asunto de manera más efectiva y con mayor urgencia.

Hizo hincapié en que para implementar completamente el plan, el gobierno central debe fortalecer la planificación general y actuar con decisión. “En tiempos de crisis, necesitamos un solo punto de mando y una sola línea de marcha.” Dijo que el nuevo ministro tendría la responsabilidad general de supervisar todos los aspectos de la respuesta a la crisis eléctrica, incluido el trabajo de la Comisión Nacional de Crisis Energética.

Ramaphosa dijo que imponer un «estado de desastre» permitiría al gobierno eximir de la reducción de carga a infraestructuras críticas como hospitales y plantas de tratamiento de agua.

“La crisis energética es una amenaza existencial para nuestro tejido económico y social. Debemos hacer todo lo posible e implementar estas medidas sin demora.

«Nuestro país ha estado sufriendo una grave escasez de energía durante varios meses, lo que ha causado un daño enorme a nuestra economía. Ahora, la interrupción continua de la carga nos impide recuperarnos de los efectos de estos eventos», dijo Ramaphosa en el parlamento mientras delineaba los pasos. para hacer frente a la escasez de energía.

Durante más de una década, la crisis ha dejado a la empresa estatal Eskom, el único proveedor de electricidad, en problemas financieros en medio de saqueos y corrupción desenfrenados.

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Las antiguas centrales eléctricas de carbón de Eskom también están experimentando averías frecuentes.

Las fallas regulares a gran escala en las centrales eléctricas han llevado a cortes de carga sin precedentes, y los hogares y las empresas a veces enfrentan cortes programados de hasta 12 horas al día.

“Sabemos que sin un suministro confiable de electricidad, nuestros esfuerzos por una economía inclusiva que cree empleos y reduzca la pobreza no tendrán éxito”, admitió Ramaphosa durante las protestas a nivel nacional por la crisis.

«Bajo estas circunstancias, no podemos proceder como de costumbre. Nuestra prioridad inmediata es restaurar la seguridad energética», dijo el presidente, detallando un «estado de desastre» con efecto inmediato.

Gran parte del país también enfrenta suministros de agua limitados o cortados, a veces durante días, ya que la infraestructura de bombeo no funciona durante la reducción de la carga.

Al imponer un «estado de desastre», el gobierno también puede acelerar los proyectos de energía y limitar los requisitos regulatorios, mientras mantiene una estricta protección ambiental, principios de adquisición y estándares técnicos, dijo.

Para evitar la corrupción generalizada en un estado de catástrofe inducido por Covid, se contratará a un Auditor General para garantizar que el gasto se controle continuamente.

Eskom, que alguna vez fue un proveedor de electricidad de renombre internacional con un premio mundial, vio cómo su personal calificado se marchaba en masa a medida que los despliegues de cuadros y los objetivos de acción afirmativa los reemplazaban por aquellos que no estaban en condiciones de trabajar.

Ahora, dijo Ramaphosa, Eskom está reconstruyendo las habilidades que se han perdido y ha contratado a técnicos superiores para desplegarlos en centrales eléctricas de bajo rendimiento.

El Consejo de Ingeniería de Sudáfrica también ha expresado su voluntad de ayudar tanto como sea posible mediante el envío de ingenieros para trabajar con el equipo de gestión de la central eléctrica.

Otras medidas para abordar la situación incluyen un esquema para comprar el exceso de energía de generadores privados, y Eskom ya obtiene 300 megavatios de países vecinos.

«El Servicio de Policía de Sudáfrica ha establecido un equipo dedicado de altos líderes para hacer frente a la corrupción y el robo generalizados en varias centrales eléctricas, lo que ha contribuido a su bajo rendimiento.

«Hasta ahora, una operación impulsada por inteligencia en sitios relacionados con Eskom ha resultado en el arresto de 43 personas», dijo Ramaphosa.

A finales de este año, se presentarán enmiendas regulatorias de electricidad para transformar el sector energético y crear un mercado eléctrico competitivo, agregó.

«Una de las reformas sólidas en las que nos hemos embarcado es permitir que los desarrolladores privados generen electricidad. Ahora hay más de 100 proyectos, que se espera que generen más de 9.000 megavatios de nueva capacidad con el tiempo», dijo el presidente sudafricano.

Ramaphosa dijo que en su discurso sobre el presupuesto a finales de este mes, el ministro de finanzas describirá cómo los hogares recibirán asistencia y cómo las empresas se beneficiarán de las exenciones fiscales para instalar energía solar.

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