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El estudio ‘Human Challenge’ proporciona información valiosa sobre la infección por Covid

Un estudio reciente de «desafío humano» del virus SARS-CoV-2 confirmó que una persona infectada con Covid-19 solo tarda unos dos días en comenzar a propagar el virus. Además del período de incubación muy corto del virus, el estudio también mostró que se requiere una gotita cargada de virus muy pequeña para infectar a las personas con Covid.

Los estudios de «desafío», en los que los voluntarios se infectan deliberadamente con un virus o patógeno para comprender su impacto total, brindan información valiosa sobre el proceso de infección. Los hallazgos fueron publicados el jueves en la revista Nature Medicine.

El estudio, que comenzó en marzo de 2021, incluyó a 36 voluntarios cuidadosamente seleccionados de entre 18 y 30 años. Solo se les permitió participar en el estudio si no tenían ningún factor de riesgo asociado con el covid-19 grave. El estudio se realizó por etapas, y los primeros 10 voluntarios infectados recibieron el medicamento antiviral remdesivir para reducir el riesgo de enfermedad grave. Los anticuerpos monoclonales también se pueden usar en caso de que la condición de cualquier voluntario empeore, según el estudio. Sin embargo, no terminaron usando los anticuerpos requeridos.

«Realmente, no hay otro tipo de estudio que haga esto, porque normalmente los pacientes solo reciben su atención cuando tienen síntomas, por lo que se pierde los primeros días cuando la infección se está gestando», dijo el autor principal del estudio. Christopher Chiu, médico de enfermedades infecciosas del Imperial College London, le dijo a CNN.

A cada participante se le inyectó una gota de un líquido que contenía la cepa del virus detectada inicialmente a través de un tubo delgado insertado en la nariz, informó CNN. Se infectaron un total de 18 participantes, dos de los cuales estaban asintomáticos, anotó el estudio. Los que se enfermaron experimentaron solo síntomas leves, como congestión nasal, congestión y dolor de garganta.

La mayoría de los participantes terminaron perdiendo el sentido del olfato, al menos hasta cierto punto. Nueve no podía olerlo en absoluto.

En particular, el estudio encontró que solo se necesitan alrededor de 10 micrómetros para infectar a alguien, aproximadamente la misma cantidad que se encuentra en una sola gota cuando alguien tose o estornuda. El estudio también confirmó que las personas infectadas comienzan a eliminar grandes cantidades del virus incluso antes de mostrar los primeros síntomas.

Las pruebas en el hogar son una buena manera de detectar cuándo una persona es contagiosa, según el estudio. Estas pruebas son capaces de diagnosticar la infección antes de que se produzca del 70 al 80 por ciento del virus vivo.

Según CNN, los autores del estudio dicen que confirma lo que muchos epidemiólogos ya sabían sobre la enfermedad.

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