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Cae la inflación. ¿Pero pueden los estadounidenses sentirlo?

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Los desalojos aumentan considerablemente en muchas ciudades

Las solicitudes de desalojo están muy por encima del promedio en muchas ciudades de todo el país a medida que el alivio de la pandemia se evapora y la inflación hace que los alquileres se disparen. (Junio ​​16)

Associated Press

Para Elizabeth Martin, la inflación no ha disminuido.

«Todavía se siente emocionante, y eso es lo que tengo en mente en este momento», dice Martin, un diseñador de productos de Oakland, California. «Mi factura de agua es más alta que hace un año. Mi factura de electricidad también es cara. Estoy gastando más de $100 más al mes en ambos. Por lo tanto, no veo la diferencia».

Muchos estadounidenses expresaron sentimientos similares incluso cuando la inflación anual de EE. UU. se redujo al 3 por ciento el mes pasado, según el índice de precios al consumidor de junio publicado por la Oficina de Estadísticas Laborales el miércoles. La inflación, medida por el IPC, se ha desacelerado durante 12 meses consecutivos y se encuentra en su nivel más bajo desde marzo de 2021.

Eso es considerablemente menos que hace un año, cuando la inflación alcanzó un máximo de 40 años de 9.1%. Pero después de dos años de aumentos de precios históricos, claramente eso todavía no es suficiente para muchos consumidores.

La inflación sigue siendo una preocupación en EE.UU. . . Para muchos, no es porque los precios se hayan vuelto más manejables.

«Nunca había visto algo así», dijo Dot Stagner mientras empujaba un carrito de compras cargado afuera de un supermercado en Morgan Hill, California.

¿»Punto de inflexión» de la inflación?

Aún así, muchos estadounidenses siguen siendo relativamente optimistas sobre la economía y la inflación, dijo John Leer, economista jefe de Morning Consult, una firma de investigación que examina las opiniones de los consumidores sobre la economía.

«Refleja en gran medida el punto de inflexión que estamos viendo en términos de inflación», dijo Lyell. Citó la fuerte caída en el costo de algunos productos, incluidos los huevos, que han caído más del 20% desde abril, y agregó: «Si bien es un pequeño porcentaje de la billetera, tiene un gran impacto en la percepción de la gente».

Por supuesto, los precios de la mayoría de los bienes y servicios no cayeron, solo aumentaron ligeramente. Sin embargo, Lyle dijo que muchos estadounidenses se están beneficiando del fuerte crecimiento de los salarios, que recientemente comenzó a superar los aumentos de precios, dando a los compradores más poder adquisitivo. «Es un cambio bastante grande», dijo.

Como resultado, los estadounidenses de ingresos medios y altos ahora están más dispuestos a pagar precios más altos, lo que genera un aumento en el gasto en hoteles y viajes aéreos, según una encuesta reciente de Leer y Morning Consult. Por ejemplo, el grupo también podría comprar comestibles en lugar de ir a restaurantes caros.

Pero Lyle dijo que los hogares de bajos ingresos tenían menos margen de maniobra y todavía estaban luchando debido al impacto acumulativo de la inflación en sus finanzas en los últimos años.

«Soy más cuidadoso con cada centavo»

Martin dijo que comenzó a apretarse el cinturón hace un año, lo que significó ahorrar más de $100 a la semana al no salir a cenar y beber con amigos dos veces por semana. Ahora hace más entretenimiento en casa.

Inicialmente pensó que era una solución temporal, pero ahora se ha convertido en la norma.

«Compré algo de cerveza y comida en la tienda y cociné para ellos», dijo. «Siempre he tenido poco dinero, pero ahora soy más consciente de cada centavo».

«Tu dinero no te está haciendo ningún bien»

Rashid Mathew no está esperando a ver si la inflación bajará los precios de alquiler.

El mes pasado, renunció a un departamento que compartía con un amigo en Brooklyn, Nueva York, cuando los alquileres se dispararon un 23%, de $5,100 a $6,300. Matthew, de 25 años, ingeniero de software de un banco, decidió mudarse al Bronx para vivir con su familia después de unas vacaciones de dos semanas en Europa.

«He estado buscando durante meses, pero ahora ni siquiera puedo encontrar un lugar porque todo es muy caro», dijo Matthew. «Especialmente por lo que obtienes… no vale la pena en absoluto».

Matthew quería vivir a poca distancia de su trabajo en Manhattan, pero Brooklyn ya no estaba en su mente.

«Brooklyn es demasiado caro, así que estoy pensando en suburbios como South Bronx o Long Island City (Queens)», dijo.

Matthew dijo que espera evitar el costo de viajar hacia y desde Manhattan. Pero su empleador les pide a los empleados que regresen a la oficina tres días a la semana.

«Quiero decir, acabo de comprar algo de comida halal por $13. Ni siquiera me la comí toda», dijo. «En algún lugar del Bronx o de los suburbios, probablemente cueste $8 o $9. Así que la inflación alcanzó su punto máximo alrededor de la hora del almuerzo».

Matthew dijo que trabajar de forma remota durante la pandemia ha sido una experiencia perfecta para él, por lo que no entiende por qué algunos empleadores obligan a los empleados a volver a la oficina, especialmente en una economía cansada por la inflación. “Sé que es bueno para los negocios locales, pero tenemos muchos turistas y tenemos impuestos de Nueva York”, dijo.

«No deberíamos ser forzados, es como si estuviéramos siendo intimidados».

Alquilar una casa es difícil, ser propietario es aún más difícil

El miércoles por la tarde, Yoyo Lin, de 35 años, lideró un grupo de turistas en Hudson Yards durante un descanso. Durante la última década, ha vivido en Flushing, Queens, y su alquiler no ha bajado.

En marzo, su arrendador aumentó el alquiler en un 10 %. Ahora paga $2,625 por el apartamento de dos habitaciones que comparte con su esposo, más $300 por el estacionamiento. «Aunque hemos sido buenos inquilinos, siguió subiendo el alquiler», dijo Lim.

El único lugar en el que ha visto disminuir la inflación es en los precios de algunos comestibles en la frutería asiática que frecuenta. «Los tomates solían costar $3,49 la libra, ahora cuestan $1,79 la libra», dijo.

Lin espera comprar una cooperativa. Pero con las tasas hipotecarias subiendo por encima del 7% sin un movimiento real en los precios de las viviendas, ella no ve que eso suceda pronto. Ella no puede ahorrar mucho dinero.

«Antes, cuando íbamos a Costco, si gastábamos $100, podíamos comprar un auto completo. Ahora, $300 no es nada, ¿sabes? Desde el estallido de la nueva corona, el costo ha aumentado», dijo Lin.

A pesar de la mejora de los datos de inflación, muchos estadounidenses pueden tardar de seis a 12 meses en sentirse mejor acerca de su situación financiera. «Es solo una cuestión de percepción que se eleva a la realidad», dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics.

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