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Descubriendo los brutales asesinatos de los indios Osage de la década de 1920

Los nativos americanos Osage se convirtieron en una de las personas más ricas de los Estados Unidos en la década de 1920 debido al descubrimiento de depósitos de petróleo en sus tierras, lo que les dio un gran objetivo.

Getty/BatemanTres de las docenas de miembros de la tribu Osage fueron asesinados en un complot para robar dinero del petróleo.

La tierra en Oklahoma que pertenece a la tribu Osage está saturada de petróleo. En la década de 1920, estaba empapado de sangre. El número de muertos de hombres y mujeres Osage pareció aumentar a un ritmo alarmante durante ese horrible período, lo que provocó una investigación federal sobre los llamados asesinatos de indios Osage.

La investigación, dirigida por el ex guardabosques de Texas Tom White, descubrió una intrincada conspiración de matrimonio, dinero y asesinato. Aunque se vieron frustrados en todo momento, White y su equipo de agentes fronterizos encubiertos finalmente rastrearon la violencia hasta un hombre codicioso y poderoso: William K. Hale, conocido como el «Rey de las Montañas Osage».

Explore la historia de los asesinatos de los indios Osage, la impactante masacre de los nativos americanos Osage por los ingresos del petróleo, como se muestra en la película de 2023 Killers of the Flower Moon, adaptada del libro de 2017 del autor David Grann.

Cómo se enriqueció la tribu Osage

tribu osage

Wikimedia CommonsRepresentación del artista George Catlin de los nativos americanos Osage.

Cuando comenzaron los asesinatos de los indios osage, a principios de la década de 1920, la tribu ganaba alrededor de 30 millones de dólares con tierras ricas en petróleo en Oklahoma. Aunque ellos, como muchas otras tribus nativas americanas, fueron expulsados ​​de sus territorios originales, se encontraron en una posición excepcionalmente poderosa gracias a los depósitos de petróleo en las nuevas tierras, y tenían territorio para ellos solos.

Como detalla David Grann en su libro sobre los asesinatos, Killers of the Flower Moon (2017), la tribu fue expulsada de su tierra natal por colonos blancos en la década de 1870. Después de Kansas, compró una tierra accidentada y árida en el noreste de Oklahoma en la década de 1870. Sin embargo, la tierra rocosa de Oklahoma esconde un gran secreto: algunos de los depósitos de petróleo más grandes de Estados Unidos.

Si bien la historia estadounidense está llena de historias de tribus nativas americanas que perdieron sus tierras después del descubrimiento de minerales preciosos como el oro, la historia de la tribu Osage es diferente. Como explicó Grann a NPR en 2018, la tribu sospechaba que su tierra podría contener petróleo. Por lo tanto, se aseguraron de que la Ley de Adjudicación de Osage de 1906 estableciera sus derechos sobre cualquier «mineral subterráneo» que se encontrara en su territorio.

Con el descubrimiento del petróleo, los nativos americanos Osage rápidamente se hicieron muy ricos. Cada miembro de Osage que poseía un terreno en la región rica en petróleo pronto recibió un «derecho de propiedad» sobre las ganancias, que era hereditario, lo que significaba que pasaría a los herederos legales del propietario.

mujer osage

Biblioteca del CongresoUn par de mujeres Osage en 1921.

«[Y]No se pueden vender ni comprar derechos de cabeza», explicó Grant a NPR. «Está controlado colectivamente por la Nación Osage. Cada uno tiene una jefatura o participación. Esto significa que recibirán un cheque para cubrir las regalías o arrendamientos derivados de los ingresos del petróleo. «

El público estadounidense quedó fascinado por los Osage, a quienes apodaron los «Millonarios Rojos». Sin embargo, ni todo el dinero del mundo podría borrar los estereotipos racistas, y un periódico afirmó sarcásticamente: «Ese lamento, ‘Pobre indio’, podría modificarse apropiadamente por ‘Mira, el indio rico'».

Pero los Osage no podían hacer lo que quisieran con su dinero. El Congreso insistió en que cada miembro tribal debería ser nombrado un tutor blanco para administrar sus activos y supervisar cómo utilizaban la riqueza petrolera. Un veterano de Osage de la Primera Guerra Mundial se enfureció: «Luché por este país en Francia y ni siquiera me permitieron firmar mi propio cheque».

Aun así, el petróleo que fluye bajo las tierras de los Osage hizo ricos a 2.000 miembros de la tribu y pudieron vivir en casas lujosas, a menudo mantenidas por sirvientes blancos. Esto también les pone un objetivo en la espalda.

El comienzo de los asesinatos de los indios Osage

Víctimas del asesinato de los indios Osage

Getty/BatemanAnna Brown fue una de las primeras víctimas de la masacre de Osage.

A partir de mayo de 1921, los miembros de la tribu Osage fueron asesinados a un ritmo alarmante. Ese mes, los miembros Anna Brown y Charles Whitehorn fueron asesinados a tiros con pocas semanas de diferencia. Unos meses más tarde, la madre de Anna, Lizzie Q. Kyle, también murió; más tarde se reveló que probablemente había sido envenenada.

Según History, más de 20 miembros de la tribu Osage fueron baleados, apuñalados, golpeados y bombardeados a principios de la década de 1920, lo que llevó a la tribu a enviar a Barney McBride a Washington, D.C., en busca de ayuda. Para ayudar, Barney McBride era uno de los pocos blancos petroleros dispuestos a ayudar a la tribu Osage. autoridades federales.

Pero menos de un día después de llegar a la capital, McBride fue apuñalado al menos 20 veces en lo que los periódicos describieron como «el asesinato más brutal en la historia criminal de la región». El asesinato de McBride envió un mensaje claro: los amigos blancos de los Osage tampoco estaban a salvo. Este hecho quedó de manifiesto cuando un abogado blanco que trabajaba en el caso fue arrojado desde un tren en marcha.

Mientras tanto, continuaron las matanzas de Osage. Según la historia del estado de Oklahoma, el sobrino de Lizzie Q. Kyle, Henry Roan, fue asesinado en enero de 1923. Unos meses más tarde, en marzo, la hija de Lizzie, Rita Smith, su marido William E. «Bill» Smith y sus sirvientes fueron atacados con una bomba en su casa.

Rita Smith

Getty/BatemanLa trágica muerte de Rita Smith finalmente provocó una investigación federal sobre los asesinatos de Osage.

«Atraparon a Rita y ahora parece que me atraparon a mí», dijo el marido de Rita después de ser sacado de los escombros y luego morir a causa de sus heridas.

El «Reinado del Terror de Osage» asustó tanto a la comunidad que mantuvieron sus casas iluminadas toda la noche para aumentar la seguridad y prohibieron a los niños ir solos a cualquier lugar. Algunas familias incluso realizan investigaciones privadas para intentar encontrar al asesino.

Al final, las autoridades federales ya no pudieron hacer la vista gorda ante los asesinatos de los indios Osage, que los medios de comunicación acabaron por denominar «el capítulo más sangriento de la historia criminal estadounidense». Finalmente enviaron agentes de la recién formada Oficina de Investigación (que más tarde se convirtió en el FBI) ​​para investigar la serie de asesinatos.

Investigando los asesinatos de los indios Osage

Tom blanco

David GrantTom White, un ex Ranger de Texas, es asignado por las autoridades federales para resolver los asesinatos de los indios Osage.

Edgar Hoover, director de la recién creada Oficina de Investigaciones, finalmente envió a un ex guardabosques de Texas llamado Tom White para investigar los asesinatos. Como explicó Gran a NPR, White reunió un equipo de agentes fronterizos para que lo acompañaran encubierto, incluido un nativo americano llamado John Wren, uno de los primeros nativos americanos en unirse a la Confederación.

Pronto se demostró que las blancas estaban más que a la altura de la tarea. Endurecido por su experiencia como agente del orden de Texas, se niega a dejarse intimidar por la muerte de su antiguo investigador. Trabajando con su equipo de agentes encubiertos, White descubrió una conspiración maliciosa en Oklahoma.

Él y su equipo pronto descubrieron que una mujer Osage llamada Molly Burkhardt (de soltera Kyle), que resultó ser hija de la asesinada Lizzie Q. Hermana asesinada de Anna Brown y Rita Smith, estaba casada con un hombre blanco llamado Molly Burkhardt. Ernest Burkhardt Burkhardt era sobrino de William K. Hale, el llamado «Rey de las Montañas Osage».

Al seguir el dinero, los agentes descubrieron que los derechos de las cabezas de Anna, Rita y Lizzie habían sido transferidos a Molly y Ernest Burkhardt. Como explicó más tarde el FBI, esos derechos de cabeza valían alrededor de 500.000 dólares al año. Ernest Burkhardt era considerado extremadamente débil de voluntad y estaba controlado por su tío, William K. Hale.

Como explica el FBI, Ernest Burkhardt finalmente se derrumbó y empezó a hablar. A través de su testimonio y el de otros, los agentes pudieron demostrar que Hale planeó los asesinatos de los indios Osage para robar dinero del petróleo a los miembros tribales. Mientras tanto, Mollie Burkhart enferma misteriosamente y se recupera milagrosamente tras dejar al lado de su marido.

Mapa del asesinato de Osage

Wikimedia CommonsUn documento judicial vinculaba múltiples asesinatos con el cabecilla de éste.

Según Oklahoma History, Ernest Burkhart, William K. Hale y John Ramsey, el peón que instigó los asesinatos de Ramsey, fueron condenados a cadena perpetua a finales de la década de 1920. Un delincuente menor llamado Kelsie Morrison, que ya está en prisión por otro delito, también admitió su participación en el asesinato y recibió una sentencia similar.

Aunque los asesinatos de indios Osage cesaron después de que los hombres fueron encarcelados, Hale, Ramsey y Burkhart finalmente obtuvieron la libertad condicional. Aunque fueron castigados brevemente por matar a algunos miembros de la tribu Osage, Gran cree que la conspiración más grande no se investigó en absoluto. También cree que las decenas de asesinatos conocidos son sólo la punta del iceberg y que el número real de víctimas de asesinato asciende a cientos.

Es escalofriante que esto signifique que innumerables delincuentes pueden haber escapado a cualquier forma de castigo.

«Hoover estaba ansioso por cerrar el caso; de hecho, el caso se cerró prematuramente», explicó Gran a History. «El fracaso de la oficina a la hora de descubrir una conspiración más profunda y oscura permitió que muchos escaparan de la justicia».

En última instancia, el petróleo que dejó a los Osage con una gran riqueza también trajo gran violencia a la tribu. Como dijo un jefe en 1928:

«Un día estos aceites desaparecerán y no habrá más controles de grasa cada pocos meses… entonces sé que mi gente será más feliz».

A continuación, conozca a Maria Tallchief, una mujer nativa americana Osage que se convirtió en una bailarina de ballet de fama mundial. Luego, explore estas impresionantes fotografías de la tribu Crow tomadas a principios del siglo XX.

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