Cultura

El halo: un símbolo que se extendió por el mundo

Luego, con la creciente aceptación del cristianismo en el Imperio Romano, los artistas comenzaron a representar a Jesús con un halo, que ahora se considera el símbolo supremo de la autoridad sancionada por Dios. Esta nueva incorporación a la iconografía cristiana se produjo alrededor del año 300 d.C., más de dos siglos después de su aparición en el budismo. Fue una señal de la metamorfosis del cristianismo de una religión marginada a una estructura de poder oficial en Occidente.

El halo se ha mantenido en el arte cristiano desde entonces, aunque ha experimentado algunos ajustes a lo largo de los años. A veces se corona a Dios Padre con un halo triangular, a Jesús con un halo cruciforme y a los santos vivientes con un halo cuadrado.

El budismo, el jainismo y el hinduismo coexistieron pacíficamente en la India en el primer milenio d.C., y las tres religiones compartieron ideas e iconografía artística, incluidos los halos. Las primeras representaciones escultóricas de halos en el arte religioso indio provienen de los dos principales centros de producción artística, Gandhara (en la frontera entre Pakistán y Afganistán) y Mathura (150 km al sur de Delhi).

Intercambiar ideas

En la antigüedad tardía y la Edad Media, Gandhara estaba en el centro de una enorme red de rutas comerciales que se extendía hasta China en el este y el Mediterráneo en el oeste. A lo largo de los importantes cruces de las rutas comerciales, aparecieron los monasterios budistas, que sirvieron como versiones religiosas de los caravasares. Al proporcionar a los comerciantes un lugar para descansar, rezar y relajarse, se convirtieron en los trampolines desde los que el budismo se extendió por todo el país hasta China, donde los artistas reprodujeron la iconografía de la religión. Los halos aparecieron en las artes de Corea y Japón alrededor del año 500 d.C., lo que indica la llegada del budismo a estas regiones.

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La misma propagación tuvo lugar para el hinduismo, que se extendió por Asia a través de rutas comerciales terrestres y marítimas, trayendo actitudes religiosas y estilos artísticos a Indonesia, Malasia y otras áreas del sudeste asiático.

Estas extensas rutas comerciales, que conectaban de este a oeste en la Antigüedad tardía y la Edad Media, a menudo se conocen como las «Rutas de la Seda» por los artículos de lujo que se embarcaban en ellas. Además de bienes exóticos, estas rutas también transportaron religiones, conocimientos e iconografía. El halo del disco es un símbolo de este intercambio dinámico de ideas que existió en el pasado lejano. Comenzó como un signo zoroástrico de la divinidad solar, pero se extendió por Eurasia a través de antiguos imperios y redes comerciales que unían los límites del mundo conocido. En el siglo XXI, también es un poderoso recordatorio del patrimonio cultural común de la humanidad.

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