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El etanol a base de maíz de EE. UU. tiene peor impacto climático que la gasolina, según un estudio

El etanol a base de maíz, que se ha mezclado en gran medida con la gasolina que se vende en las estaciones de servicio de EE. UU. durante años, puede contribuir significativamente más al calentamiento global que la gasolina pura, según un estudio publicado el lunes.

El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, contradice investigaciones previas encargadas por el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) que sugerían que el etanol y otros biocombustibles son relativamente ecológicos.

La administración del presidente Joe Biden está revisando las políticas de biocombustibles como parte de un esfuerzo más amplio para descarbonizar la economía de EE. UU. para 2050 para combatir el cambio climático.

«El etanol de maíz no es un combustible amigable con el clima», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Tyler Lark, científico asistente en el Centro UW-Madison para la Sostenibilidad y el Medio Ambiente Global.

El estudio, financiado en parte por la Federación Nacional de Vida Silvestre y el Departamento de Energía de EE. UU., descubrió que el uso de la tierra cambia debido al cultivo de maíz, así como al procesamiento y la quema.

Geoff Cooper, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Combustibles Renovables, un grupo de presión del comercio de etanol, calificó el estudio de «completamente ficticio y falso», argumentando que los autores utilizaron «suposiciones en el peor de los casos». [and] Datos cuidadosamente seleccionados. «

Bajo el Estándar de Combustible Renovable (RFS) de EE. UU., que se promulgó en 2005, las refinerías del país deben mezclar anualmente aproximadamente 15 mil millones de galones de etanol de maíz en la gasolina del país. La política tiene como objetivo reducir las emisiones, apoyar a los agricultores y reducir la dependencia de Estados Unidos de las importaciones de energía.

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El estudio encontró que, como resultado de esta misión, la superficie cultivada de maíz aumentó un 8,7 por ciento entre 2008 y 2016 y agregó 6,9 millones de acres. Esto ha llevado a cambios generalizados en el uso de la tierra, incluida la labranza de tierras de cultivo que de otro modo se retirarían o participarían en programas de conservación, así como la siembra de más maíz en las tierras de cultivo existentes, encontró el estudio.

El cultivo libera carbono almacenado en el suelo, mientras que otras actividades agrícolas, como la aplicación de fertilizantes nitrogenados, también generan emisiones.

Un estudio del USDA de 2019 encontró que el etanol es un 39 % menos intensivo en carbono que la gasolina, en parte debido al secuestro de carbono asociado con la plantación de nuevas tierras de cultivo.

Pero Lack dijo que el estudio subestimó el impacto de las emisiones de la conversión de la tierra.

El USDA no respondió a una solicitud de comentarios.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., que administra la política nacional de biocombustibles, está considerando cambios en el plan.Bajo RFS, el Congreso establece requisitos de mezcla hasta 2022, pero no más de EPA poder para implementar reformas. La EPA planea presentar un requisito para 2023 en mayo.

Información de Leah Douglas; Edición de David Gregorio

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