Cultura

Cómo Jonathan Franzen se convirtió en el novelista más controvertido de Estados Unidos

Ah, ¿no es ese último punto la mayor parte del problema? Franzen es lo opuesto al autor moderno y de buen comportamiento que se conecta a Twitter (o Instagram para los temerosos), se pone a disposición de los lectores e ignora con entusiasmo los trabajos de hacha de Goodread. Sus intervenciones sobre temas desde el cambio climático hasta las redes sociales lo convierten en un autor público, pero permanece inaccesible para sus lectores excepto en la página. Tampoco ve la lectura como una actividad social, similar a un club de lectura: basta con mirar los títulos de sus colecciones de ensayos literarios: primero, Cómo estar solo; luego más lejos; hasta el fin del fin de la tierra.

Si no despierta repugnancia, lo ridiculiza, sobre todo en Gran Bretaña, donde un bromista Franzen le robó las gafas de Franzens de la cara durante un evento de lanzamiento de Freedom y las retuvo para pedir un rescate. Pero, ¿qué espera de títulos pomposos de una sola palabra como Freedom and Purity, sin mencionar el título grandioso y luego exigente para su nueva trilogía planeada (la primera parte de la cual es Crossroads): A Key to All Mythologies?

Lo que nos dice ‘Franzenfreude’

En cierto sentido, lo que se ha denominado Franzenfreude es más un síntoma que la enfermedad en sí, y representa una divergencia en la forma en que la gente lee hoy. Para algunos, su ficción lo abarca todo y es un ejercicio de lenguaje brillante que nos muestra el mundo no como nos gustaría que fuera, sino como es. Para otros, sus libros son moralmente sospechosos debido a sus débiles personajes femeninos o su incapacidad para dejar clara una posición moral cuando los personajes se portan mal. Franzen podría referirse a esto como «didáctica abierta» o «simplicidad moral», dos de las cualidades que ve en su trabajo como «una campaña activa en contra», como lo expresa en su ensayo Sobre la ficción autobiográfica desde más lejos. En consecuencia, una de sus novelas favoritas es El hombre que amaba a los niños, moralmente valiente, de Christina Stead, un libro que, como dice en otra obra de Farther Away, The Greatest Family Ever Stories, «acepta»[s] lo que llamaríamos ‘abuso’ como una característica natural del paisaje familiar, y una característica potencialmente cómica en eso «.

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