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Berserkers vikingos, guerreros nórdicos que solo lucharon con pieles de oso.

Los berserkers se encontraban entre los guerreros nórdicos más temidos de su tiempo y usaban alucinógenos para desencadenar una rabia similar a un trance que los llevó a través de la batalla.

CM Dixon / Print Collector / Getty ImagesLas piezas de ajedrez de Lewis, descubiertas en Escocia pero que se cree que son noruegas, datan del siglo XII.

En la cultura guerrera salvaje de los vikingos, había una especie de guerrero nórdico de élite, casi poseído, que se distinguía por su furia y violencia: el berserker vikingo.

Eran descuidados en su ira, lo que llevó a muchos historiadores a creer que usaban sustancias que alteran la mente para entusiasmarse con el combate. Los berserkers pueden haber sentido que nada podía dañarlos. Y el término inglés «berserk», que generalmente describe un estado de ira frenético, proviene de estos guerreros nórdicos.

Los berserkers vikingos existieron como mercenarios durante cientos de años en la Edad Media escandinava, viajando en pandillas para luchar dondequiera que se les pagara. Pero también adoraban a Odin y estaban asociados con cambiaformas mitológicos.

Finalmente, los berserkers nórdicos se volvieron tan aterradores que fueron proscritos en el siglo XI.

¿Qué es un berserk?

Placas de guerrero nórdico

Dominio publicoLas placas de Torslunda, descubiertas en Suecia y que datan del siglo VI, probablemente muestran cómo los berserkers se habrían vestido en la batalla.

La mayor parte de lo que constituía la vida de un berserker vikingo es un misterio, ya que sus prácticas no se registraron en detalle hasta que la Iglesia cristiana prohibió el uso de estados alterados de la mente en combate.

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En ese momento, los escritores cristianos que tenían la misión de condenar cualquier tipo de tradición pagana dieron relatos a menudo sesgados y alterados.

Sabemos que los berserkers eran residentes escandinavos. Está escrito que protegieron al rey Harald I Fairhair de Noruega cuando gobernó desde el 872 hasta el 930 d.C.

También lucharon por otros reyes y causas reales. Los hallazgos arqueológicos de la época en que un vikingo enloquecido habría tenido la ventaja muestran que se encontraban entre los guerreros de élite que eran feroces y despiadados en las batallas.

Plato Torslunda

Werner Forman / Universal Images Group / Getty ImagesUn detalle de una de las losas de Torslunda del siglo VI encontradas en Suecia. Se cree que representa a Odin con un casco con cuernos y un berserker con una máscara de lobo u oso.

Según Anatoly Liberman en Loco en la historia y la leyenda, los berserkers rugieron y por lo demás hicieron mucho ruido en la batalla. La impresión de un artista de los berserkers encontrados en Tissø, West Zealand, la mostró usando un casco con cuernos.

Aunque ahora se descarta como una leyenda, parte de la literatura de la mitología nórdica sugiere que un vikingo loco era en realidad un cambiaformas.

La palabra «berserker» en sí misma proviene del nórdico antiguo serkrqué significa «camisa», y ber, la palabra para «oso», lo que sugiere que un vikingo berserker habría usado la piel de un oso o posiblemente de lobos y jabalíes en la batalla.

Pero en lugar de usar las pieles de los animales, las historias contaban de los guerreros nórdicos tan enojados con la guerra que literalmente se convirtieron en lobos y osos para ganar las batallas que tenían ante ellos.

Piel desnuda contra piel de oso

Vikingo loco

Museo Nacional de DinamarcaLas imágenes de berserkers a menudo los mostraban semidesnudos, como en este cuerno de oro del siglo V descubierto en Møgeltønder, Dinamarca.

Los berserkers fueron nombrados originalmente en honor a un héroe de la mitología nórdica que luchó sin equipo protector o «piel desnuda».

«La desnudez del berserker era en sí misma una buena arma psicológica, porque esos hombres naturalmente serían temidos por no tener en cuenta su propia seguridad personal», dice el Museo Nacional de Dinamarca.

“El cuerpo desnudo podría haber simbolizado la invulnerabilidad y quizás se mostró en honor a un dios de la guerra. Así que los berserkers dedicaron sus vidas y sus cuerpos a la batalla «.

Si bien estas imágenes son intrigantes, los expertos ahora piensan que el término proviene de usar pieles de oso en lugar de «piel desnuda». Por lo tanto, es probable que obtuvieran su nombre por usar piel de animal en la batalla.

Cuerno de guerrero nórdico

Museo Nacional de DinamarcaUna representación de un berserker con un casco con cuernos encontrado en un cuerno de oro del siglo V descubierto en Møgeltønder, Dinamarca.

Las representaciones artísticas de un vikingo enloquecido mostraban guerreros nórdicos con pieles de animales en la batalla. Es posible que haya sentido que usar las pieles de supuestos animales salvajes como lobos y osos ayudó a aumentar su fuerza.

También podría haber pensado que ayudó a canalizar la agresión y brutalidad que tienen los animales cazadores cuando cazan a sus presas.

En 872 d. C., Thórbiörn Hornklofi describió cómo los guerreros nórdicos que eran osos y lobos lucharon por el rey Harald Fairhair de Noruega. Casi mil años después, en 1870, Anders Petter Nilsson y Erik Gustaf Pettersson descubrieron cuatro sellos de bronce fundido que representaban a los berserkers en Öland, Suecia.

Estos mostraban a los berserkers con armadura. Sin embargo, otras representaciones la muestran desnuda. Se pueden ver guerreros desnudos, que se cree que simbolizan a los berserkers vikingos, en los cuernos de oro exhibidos en el Museo Nacional de Dinamarca.

La sustancia que altera la mente de los berserkers

Hyoscyamus niger beleño

James St. John / FlickrHyoscyamus niger, conocido como beleño, es un alucinógeno bien conocido y puede haber sido comido por berserkers o preparado con un té y bebido para inducir un trance de ira antes de una pelea.

Los berserkers comenzaron su transformación en su trance salvaje con temblores, escalofríos y castañeteo de dientes.

A continuación, sus caras se pusieron rojas e hinchadas. Poco tiempo después comenzó la ira. Fue solo después del final de su trance que los berserkers estuvieron física y mentalmente agotados durante días.

Cada berserker vikingo probablemente ha hecho esto con una sustancia que se cree que es Hyoscyamus niger para provocar un estado extremadamente enojado por la lucha, según la investigación de Karsten Fatur, etnobotánico de la Universidad de Ljbuljana en Eslovenia.

Conocida coloquialmente como beleño, la planta se usaba en pociones para hacer pociones psicoactivas que inducen intencionalmente sentimientos de vuelo y alucinaciones salvajes.

Guerreros nórdicos

Wikimedia Commons«Berserk in the King’s Hall» de Louis Moe. Según fuentes históricas, los berserkers pasaron días recuperándose de sus luchas, probablemente de un colapso alucinógeno.

«Esta condición se asoció con ira, aumento de la fuerza, una sensación de dolor embotado y una disminución de su humanidad y razón», explica Fatur.

Es «un comportamiento similar al de los animales salvajes (que incluye aullar y morder sus escudos), temblores, castañeteo de dientes, frío en el cuerpo e invulnerabilidad al hierro (espadas) y al fuego».

Después de tomar estas drogas, podemos suponer que los berserkers vikingos aúllan como los animales salvajes cuya piel llevaban, luego entrarían en batalla sin miedo, matando a sus enemigos con devoción.

Aunque la investigación de Fatur sugiere, por muchas buenas razones, que la solanácea maloliente es la droga berserk preferida, otros han teorizado previamente que usaron el hongo alucinógeno Amanita muscaria para ponerlos en este estado alterado enloquecido.

¿Qué pasó con los berserkers?

Figura berserk

Museo Nacional de DinamarcaUna representación del siglo X de un berserker con un casco con cuernos encontrado en Dinamarca.

Los berserkers vikingos pueden haber estado listos para correr salvajemente a la batalla y enfrentar la muerte inminente, creyendo que algo maravilloso les esperaba al otro lado. Según la mitología vikinga, los soldados que murieron en la batalla fueron recibidos en el más allá por hermosas mujeres sobrenaturales.

Las leyendas decían que estas figuras femeninas, conocidas como Valquirias, consolarían a los soldados y los llevarían al Valhalla, el lujoso salón del dios de la guerra Odin. Sin embargo, este no era un lugar para la jubilación y la relajación. Compuesto por armaduras y armas elaboradas, Valhalla era un lugar donde los guerreros se preparaban para luchar junto a Odin incluso después de su muerte.

Aparte de las leyendas inmortales, los días de gloria de los berserkers fueron efímeros. Jarl Eiríkr Hákonarson de Noruega prohibió los berserks en el siglo XI. En el siglo XII, estos guerreros nórdicos y sus prácticas de combate inducidas por las drogas habían desaparecido por completo y nunca se volvió a ver.


Después de leer sobre los terribles berserkers vikingos, aprende sobre 8 dioses nórdicos con historias que nunca aprenderás en la escuela. Luego descubre los 32 hechos más sorprendentes sobre quiénes eran realmente los vikingos.

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