Economía

Una historia de seguros

Pensé que había contado esta historia en EconLog antes, pero una búsqueda exhaustiva me convenció de que no era así. Esta es una historia sobre cómo las compañías de seguros lidian con mi libro perdido en un incendio devastador.

En febrero de 2007, un incendio destruyó el edificio de madera del siglo XIX donde tenía una oficina en Monterey. No sé si lo perdería todo si entrara temprano, pero unos días y semanas después, con la lluvia (mi oficina está en el último piso), casi todo quedó destruido. Anteriormente, Fred Meurer, el administrador de la ciudad de Monterey, se negó a dejarme entrar al edificio. Cuando señalé que alguien se ofreció a usar su recolector de cerezas de forma gratuita para que yo no tuviera que tocar el suelo (que podría caerse fácilmente), Meurer planteó otra objeción: el amianto. Señalé que no me enfermaré gravemente debido a la exposición al asbesto. Moeller no se rindió.

Esta es una mala noticia.

En lo que también parecía una mala noticia, estaba subasegurado. Tengo una computadora, una impresora, 6 archivadores llenos de documentos, un hermoso sofá, 4 hermosas estanterías de madera y unos 1.500 libros. El representante de mi compañía de seguros Safeco estuvo de acuerdo conmigo en que podría alcanzar fácilmente el límite de $ 14,000 de la póliza, por lo que inmediatamente envió un cheque por $ 8,000 para que pudiera configurar rápidamente todo lo que necesitaba en la nueva oficina. Le dije que tengo 3 autógrafos de Friedrich Hayek y algunos autógrafos de Milton Friedman, quien murió hace 3 meses. Me dijo que dado que ya tenía una pérdida de $ 14,000, no obtendría ganancias adicionales de estos libros.

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Luego, aproximadamente una semana después, me llamó y me dijo que había encontrado una cláusula en mi póliza de seguro que tanto él como yo habíamos pasado por alto: «Obras de arte» me permitió recibir hasta $ 10,000 en compensación. «Permítanme leerles la definición de bellas artes», dijo. Incluye libros autografiados por autores famosos.

Luego me dijo que no era su especialidad, pero Safeco trató con una empresa que se especializa en evaluar autógrafos. Me sugirió que le enviara mi presupuesto. Se me ocurrió una cifra de $ 200 por libro, pensando que nadie diría que es demasiado alto. También le dije que, al mismo tiempo, encontré mi libro autografiado por Milton Friedman (Milton Friedman) en casa y en la oficina de mi campus.

Aproximadamente una semana después, volé desde Monterey en el Delta hasta el Aeropuerto Internacional de Baltimore Washington (BWI). Estoy de vacaciones y pasaré unas 10 semanas de vacaciones con un economista de la Universidad George Mason. (Gracias a Don Boudreaux, el jefe del Departamento de Economía en ese momento, por permitirme tener una oficina). Este vuelo es de Monterey a Salt Lake City y luego de SLC a BWI. Después de bajarme del avión en SLC, abrí el teléfono plegable y sonó el teléfono. La mujer del otro lado me dijo que era de una empresa contratada por Safeco y que estaba llamando para discutir el valor de los libros de Hayek.

«Me di cuenta de que dijiste que creías que valen 200 dólares cada uno», dijo, «¿cómo se te ocurrió esto?»

Oh, empecemos, me dije. Aun así, discutirán sin cesar.

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«No creo que nadie diga que no valen al menos 200 dólares», respondí.

«Entiendo el valor de los libros autografiados de Hayek», respondió.

«No lo entiendes», le respondí, «Estos no son solo libros autografiados por Hayek; estos son libros autografiados por Hayek». I. «

«Señor. Henderson, no lo entiende», respondió, «estos libros no valen 200 dólares cada uno; valen 2400 dólares cada uno».

Me quedé estupefacto. Esta conversación ocurrió cuando caminé hacia la puerta de BWI. Le di las gracias y colgué.

«¿Cuánto cuesta actualizar a primera clase?», Le pregunté a un empleado de Delta.

«300 dólares», respondió. Así que lo hice. Parece correcto gastar el 4% de mi ganancia inesperada de $ 7.200.

notas: La imagen de arriba es la firma de Hayek en mi copia. Estudios de Filosofía, Política y Economía En la Segunda Conferencia de Economía de Austria celebrada en la Universidad de Hartford en Hartford, Connecticut, en junio de 1975. Esto es 6 meses después de que Hayek ganara el Premio Nobel. aprender Es una de mis obras favoritas de Hayek. El fotógrafo es Richard Ebelin. Marqué esta imagen en su copia de otro de mis libros favoritos, Individualismo y orden económicoAsí que, por supuesto, se quemó en el fuego. Lo lamento principalmente porque cuando enseño «Aplicación del conocimiento en la sociedad, «Les mostré a los estudiantes fotos de Hayek y de mí. Unos años más tarde, Richard Ebeling me envió un correo electrónico con la foto de arriba, preguntándome si era yo. Le respondí, sí, lo amo.

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