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Una breve historia de la casa del presidente de Sri Lanka:

Las protestas políticas en Sri Lanka se han intensificado en los últimos meses, con la atención de los manifestantes centrada en la élite gobernante y especialmente en el ex presidente Gotabaya Rajapaksa. Él y su familia han sido culpados por el colapso económico sin precedentes que está causando graves dificultades a los 22 millones de habitantes de la nación.

El 9 de julio, decenas de miles de manifestantes llegaron a la residencia oficial del presidente de Sri Lanka en el centro de la ciudad capital de Colombo. La residencia tiene una ubicación tan céntrica que todas las distancias desde Colombo se miden, formalmente en millas, desde la Casa del Presidente.

Los manifestantes y los espectadores superaron rápidamente la seguridad que rodeaba la residencia antes de deambular por los cuidados jardines y entrar en la residencia palaciega. Durante varios días, los ciudadanos de Columbo acudieron en masa a la casa como una atracción turística, maravillándose con los lujosos interiores y las pinturas del interior y con las enormes camas llenas de almohadas. Informes de noticias de todo el mundo presentaron fotografías y filmaciones de ciudadanos comunes refrescándose en la piscina del presidente. Muchas personas dijeron que nunca pensaron que alguna vez tendrían la oportunidad de visitar este lugar.

La gente abarrota la residencia oficial del presidente Gotabaya Rajapaksa por segundo día después de que fue asaltada en Colombo, Sri Lanka, el lunes 11 de julio de 2022. Foto AP de Rafiq Maqbool.

Ubicada en Janadhipathi Mawatha en Colombo, la residencia colonial es un edificio blanco de dos pisos que data de alrededor de la década de 1790, cuando fue construido por el último gobernador holandés, Johan van Angelbeek, en el sitio de la Iglesia de San Francisco, que había sido construido por los portugueses en el siglo XVI. La nieta de Angelbeek vendió la casa por 10.000 libras a los británicos como residencia del gobernador.

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Desde 1804, la residencia ha sido utilizada por una sucesión de 29 gobernadores británicos y seis presidentes de Sri Lanka. Durante los días de la administración británica, era conocida como Casa de Gobierno así como “Casa del Rey” o “Casa de la Reina” dependiendo del monarca de la época.

Los terrenos de 10 acres que rodean la residencia, conocidos como Gordon Gardens, se diseñaron a sus expensas durante la época del gobernador Sir Arthur Hamilton Gordon en honor a las celebraciones del Jubileo de Oro de la reina Victoria en 1887. Los jardines contenían muchas especies de árboles y flores. , y permanecieron abiertos al público hasta 1980 cuando fueron cerrados por razones de seguridad. Una estatua de mármol de la reina Victoria fue retirada de los jardines en 2006.

Cuando Sri Lanka se independizó en 1948, el edificio se convirtió en la residencia oficial del gobernador general de Ceilán (como se conocía a Sri Lanka en ese momento). En 1954, la reina Isabel II se hospedó en la residencia con el príncipe Felipe, duque de Edimburgo, durante su visita real a Ceilán. La reina fue la primera y única monarca de Ceilán en visitar el país y la gira de 10 días incluyó una procesión real a través de Colombo, donde inauguró la primera sesión del segundo Parlamento.

Más tarde, en 1954, Sir Oliver Goonetilleke se instaló en Queen’s House como el primer ciudadano de Sri Lanka en ser designado para el cargo de gobernador general. Fue reemplazado por William Gopallawa el 2 de marzo de 1962, quien se desempeñaría como gobernador general y luego como el primer presidente de Sri Lanka en 1972. El edificio luego se conoció como la Casa del Presidente cuando Sri Lanka se convirtió en una república. Se convirtió en la residencia oficial del jefe de estado, con la Secretaría del Presidente ubicada en el Antiguo Edificio del Parlamento en la capital.

La residencia se deterioró en las décadas de 1980 y 1990 después de años de abandono y se sometió a importantes remodelaciones bajo la dirección del influyente arquitecto de Sri Lanka, Geoffrey Bawa. Varios presidentes sucesivos de Sri Lanka utilizaron la residencia oficial solo periódicamente y, a menudo, residían en otros lugares, incluido el habitante más reciente, el presidente Gotabaya Rajapaksa. Sin embargo, las funciones y recepciones oficiales se llevaron a cabo en la residencia.

En junio de 2016, la Casa del Presidente se abrió al público durante una semana y dio la bienvenida a varios grupos de niños en edad escolar, pero brindó a pocas personas comunes la oportunidad de visitar la casa. Eso cambió en julio de 2022, cuando los manifestantes ocuparon el edificio. La casa y los terrenos se convirtieron en un destino turístico improvisado para los habitantes de Sri Lanka, que se tomaban selfies en el entorno opulento. Ahora el edificio está vacío una vez más, y los manifestantes lo abandonaron después de obtener la renuncia de Rajapaksa.

Queda por ver qué será de la residencia oficial en el futuro; sin embargo, su lugar en la historia cronológica de Sri Lanka está asegurado.

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