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Registros de entierros judíos entre los artículos incautados por las autoridades estadounidenses

Un directorio histórico de registros funerarios judíos de lo que hoy es la ciudad rumana de Cluj-Napoca es uno de los artefactos recuperados de una incautación por parte de las autoridades de Nueva York que planean devolver los artículos a sus comunidades de origen.

La oficina del fiscal federal de Brooklyn anunció el jueves la incautación de 17 registros de entierro judíos, manuscritos y otros registros que creía fueron tomados de comunidades judías en Rumania, Hungría, Ucrania y Eslovaquia durante la Segunda Guerra Mundial.

«Sin ninguna documentación de procedencia o tradición de los sobrevivientes de estas comunidades, no existe un medio legítimo por el cual los manuscritos y pergaminos podrían haber sido importados a los Estados Unidos», dijo el Fiscal General de Brooklyn en su anuncio de la incautación.

La fiscal estadounidense en funciones Jacquelyn Kasulis dijo en un comunicado que los artículos «fueron confiscados ilegalmente durante el Holocausto» y contienen «información histórica invaluable».

Todos los artículos fueron puestos a la venta a principios de este año por Kestenbaum & Company, una casa de subastas Judaica en Brooklyn, dijeron las autoridades. The New York Times informó en febrero que Kestenbaum ofreció y luego retiró 17 artículos, incluido el registro funerario. Esta retirada tuvo lugar a petición de una organización de restitución y el liderazgo de la comunidad judía en Rumania.

En una declaración jurada presentada al tribunal como parte de una orden de registro, Megan Buckley, enviada especial del Departamento de Seguridad Nacional, escribió que Kestenbaum & Company había puesto a la venta 21 manuscritos, pergaminos y otros artículos. Añadió que casi todos habían desaparecido o se creía que habían sido «confiscados por personas o cuerpos» que no tenían ningún derecho legal sobre ellos durante el Holocausto o poco después.

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«Constituyen artefactos culturales religiosos invaluables que deberían devolverse debidamente a los sobrevivientes de sus comunidades judías originales», escribió Buckley.

Buckley también escribió en la declaración jurada del 20 de julio que se creía que 17 de los 21 artículos estaban en posesión de una persona anónima en el Upper East Side de Manhattan que los había puesto a la venta.

Poco después de que Kestenbaum & Company enumerara los artículos a la venta, un genealogista notó uno en particular, un registro de entierro escrito a mano en hebreo y yiddish conocido como Pinkas Klali D’Chevra Kadisha.

El investigador le dijo a Robert Schwartz, presidente de la Comunidad Israelita de Cluj, sobre el artículo. Luego, la comunidad de Cluj y la Organización Mundial de Restitución Judía exigieron que se detuviera la venta, y Schwartz citó el valor histórico del registro y le dijo a la casa de subastas que había sido «ilegalmente apropiado por personas no identificadas».

Kestenbaum & Company aceptó la moción y le dijo al New York Times en un correo electrónico: «Consideramos que la cuestión del título es extremadamente importante». La persona que puso los artículos en subasta, von Kestenbaum como «más erudito». El empresario “que había trabajado durante años para preservar artefactos históricos, acordó discutir el asunto más a fondo con la organización de restitución, agregó la casa de subastas.

La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el jueves.

Las fuerzas del orden se enteraron de la venta propuesta en febrero y se pusieron en contacto con la casa de subastas y el consignador. Mientras Kestenbaum & Company cooperaba en una investigación sobre los artefactos, Buckley escribió en su declaración jurada que la casa de subastas vendió uno o más artículos antes de ser contactada por las fuerzas del orden.

Buckley agregó que aunque la persona que puso los artículos a subasta también cooperó, los funcionarios temían que no durara.

«El consignador ha declarado en repetidas ocasiones que cree que debería ser compensado por la posesión de los manuscritos y pergaminos, lo que aumenta las preocupaciones del gobierno sobre una posible liquidación», escribió. «De hecho, el consignador ha manifestado expresamente en repetidas ocasiones su intención de vender los manuscritos y rollos a compradores internacionales».

El material incautado por el gobierno contiene registros de ciudades que fueron diezmadas en el Holocausto. Los miembros de las comunidades de donde se sacaron los rollos y manuscritos fueron «reunidos en guetos, despojados de sus propiedades y deportados a campos de exterminio nazis, donde la mayoría de ellos fueron asesinados», dijo el fiscal estadounidense.

Schwartz, un sobreviviente del Holocausto, nació escondido en un sótano después de que su madre embarazada huyera del gueto de la ciudad.

«Muy pocos miembros del barrio sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial», le dijo al Times a principios de este año, y calificó el registro de entierros como «muy valioso para la historia de nuestro barrio».

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