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¿Qué es la Piedra de Blarney y por qué la gente la besa?

Instalada en la cima del Castillo de Blarney en el condado de Cork, Irlanda, la Piedra de Blarney solo se puede besar mientras está colgada boca abajo y flotando en el aire, sin embargo, innumerables personas hacen fila para hacerlo cada año.

Flickr / Pat O’MalleyAproximadamente 400.000 personas besan la Piedra de Blarney cada año.

Sin duda, la Piedra de Blarney sería una roca más si no fuera por sus misteriosos orígenes y leyendas. Miles de turistas acuden en masa al condado de Cork, Irlanda cada año para besarla. Construido en las almenas del castillo de Blarney en 1446, se dice que infunde a quienes lo tocan el don de la elocuencia, pero este mito es solo el comienzo.

Los orígenes de la piedra van desde los mitos bíblicos hasta la victoria de Escocia sobre los ingleses. Algunos dicen que fue descubierto durante las Cruzadas. Otros afirman que se construyó a partir de la misma roca de la que se hizo Stonehenge. Cuenta la leyenda irlandesa local que una diosa reveló el poder de la piedra al jefe que más tarde construyó el castillo.

Y aunque la ciencia moderna ha enterrado estas leyendas, los orígenes mitologizados de la Piedra de Blarney le dan a la roca una magia propia.

Leyendas de la piedra de Blarney

Besa la piedra de Blarney

Wikimedia CommonsUn grupo de turistas besa la Piedra de Blarney en 1897.

Ubicada en el castillo de Blarney, a cinco millas de la ciudad de Cork en el sur de Irlanda, la Piedra de Blarney ha sido visitada y besada por todos, desde Winston Churchill hasta Laurel y Hardy. Pero besar la Piedra de Blarney no es fácil. Los visitantes literalmente tienen que inclinarse hacia atrás mientras son apoyados por una gran caída desde arriba. Afortunadamente, las barras de seguridad se han instalado en los tiempos modernos.

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Pero, ¿por qué besarla? ¿Qué hace que la Piedra de Blarney sea tan especial que la gente alguna vez se arriesgó a morir por ella? Las historias más antiguas destinadas a explicar el origen de la piedra se pueden encontrar en el folclore irlandés. El primero se refiere al jefe Cormac Laidir MacCarthy, quien construiría el castillo él mismo.

Acosado por problemas legales que temía que lo arruinarían, MacCarthy suplicó a la diosa Clíodhna que lo ayudara. Ella le indicó que besara la primera piedra que encontrara en el camino a la corte, lo que le daría la elocuencia necesaria para ganar su caso. Siguiendo este ejemplo, ingresó al juicio con tanta confianza que ganó el caso y construyó la piedra en su castillo.

Un siglo después, «Blarney» se convirtió en sinónimo de hábil adulación después de que el jefe de la familia MacCarthy supuestamente impidiera que el conde de Leicester ocupara el castillo del mismo nombre distrayéndolo elocuentemente con una conversación. Como tal, se dice que besar la Piedra de Blarney le da a uno la capacidad de engañar sin ofender.

Castillo de Cormac MacCarthy

Wikimedia CommonsEl irlandés Lord Cormac MacCarthy construyó el castillo de Blarney en 1446.

Otra leyenda afirmaba que la roca era la piedra bíblica de Jacob, o la almohada de Jacob. El Libro del Génesis afirma que el patriarca israelita se despertó de una visión mientras dormía y registró su sueño en una piedra que el profeta Jeremías supuestamente transportó a Irlanda.

Otro mito afirma que la Piedra de Blarney fue encontrada durante las Cruzadas en el Medio Oriente y fue la Piedra de Ezel donde David se escondió de su padre Saúl, el Rey de Israel, quien trató de matarlo. Otros afirman que fue la misma piedra que Moisés golpeó para producir agua para sus sedientos compañeros durante el éxodo de Egipto.

Y otro relato del folclore sugirió que la piedra era una pieza de la legendaria piedra escocesa de Scone, que se utilizó como piedra de coronación para los reyes escoceses durante siglos.

Esta versión del origen de Blarney Stone dice que Cormac MacCarthy acudió en ayuda de Robert the Bruce en 1314. Cormac MacCarthy donó 5,000 hombres al Rey de Escocia en la Batalla de Bannockburn para ganar la primera Guerra de Independencia de Escocia, usando la piedra como un gesto de gratitud.

La atracción turística más popular de Irlanda

En última instancia, los investigadores no encontrarían el verdadero origen de la Piedra de Blarney hasta el siglo XXI.

La guía y besador de Blarney Stone

Flickr / Jeff NyveenAntes de los tiempos modernos no había guías ni barandillas.

Aquellos que hayan deseado apasionadamente que una de las leyendas se hiciera realidad, lamentablemente tendrán que prescindir de la ciencia. Si bien se tomó una muestra microscópica de la piedra en el siglo XIX, los científicos solo pudieron examinarla adecuadamente utilizando tecnología moderna.

En 2014, los geólogos del Museo Hunterian de la Universidad de Glasgow descubrieron que el material no provenía de Israel ni de Stonehenge. Aunque pequeño, el disco de la piedra indicaba que estaba hecho de calcita y contenía conchas de braquiópodos y briozoos que son exclusivos de Irlanda.

«Esto apoya firmemente la opinión de que la piedra está hecha de carbonato local, que tiene alrededor de 330 millones de años, e indica que no tiene nada que ver con las piedras azules de Stonehenge o la piedra arenisca de la actual ‘Piedra del Destino’, que ahora es en el Castillo de Edimburgo ”, dijo el Dr. John Faithful, conservador del museo.

La muestra en sí fue tomada entre 1850 y 1880 por el profesor Matthew Heddle de la Universidad de St. Andrews. El castillo de Blarney estaba parcialmente en ruinas en ese momento, pero seguía siendo un lugar popular y romper una piedra no era una tarea demasiado difícil. Hoy en día, el Castillo de Blarney y la propia Piedra de Blarney son extremadamente populares.

Abierto todo el año y todos los días festivos excepto Nochebuena y Día, hasta 400.000 personas visitan la piedra cada año. Con una cafetería y una tienda de regalos en el lugar, los visitantes pueden probar por sí mismos la elocuencia que les han otorgado recientemente, tratando de llevarse una camiseta o un café gratis.


Después de conocer la Piedra de Blarney, lea sobre la Tumba de Newgrange en Irlanda, que es más antigua que las pirámides. Entonces echa un vistazo a 27 impresionantes fotos del castillo de McDermott.

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