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‘No se enferme’: los médicos de Sri Lanka advierten sobre la escasez de medicamentos

No se enferme ni tenga accidentes: ese es el consejo que los médicos en Sri Lanka les están dando a los pacientes, ya que la crisis económica del país deja a su sistema de salud sin medicamentos y otros suministros vitales.

La nación insular del sur de Asia carece de dinero para pagar las importaciones básicas como combustible y alimentos, y las medicinas también se están agotando. Tales problemas amenazan con deshacer sus enormes logros en salud pública en las últimas décadas.

Algunos médicos han recurrido a las redes sociales para tratar de obtener donaciones de suministros o fondos para comprarlos. También están instando a los habitantes de Sri Lanka que viven en el extranjero a que ayuden. Hasta el momento no hay señales de que termine la crisis que ha llevado al país a un colapso económico y político.

Eso significa que Hasini Wasana, de 15 años, podría no recibir los medicamentos que necesita para proteger su riñón trasplantado. Diagnosticada con una enfermedad renal cuando era pequeña, recibió un trasplante hace nueve meses y necesita tomar un inmunosupresor todos los días por el resto de su vida para evitar que su cuerpo rechace el órgano.

La familia de Hasini depende de los donantes para ayudar ahora que su hospital ya no puede proporcionar las tabletas de Tacrolimus que recibió de forma gratuita hasta hace unas semanas. Toma ocho tabletas y media al día y el costo asciende a más de $200 al mes, solo por ese medicamento.
“El hospital nos dice que no saben cuándo volverán a tener esta tableta”, dijo Ishara Thilini, la hermana mayor de Hasini.

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La familia vendió su casa y el padre de Hasini consiguió un trabajo en el Medio Oriente para ayudar a pagar su tratamiento médico, pero sus ingresos apenas alcanzan.

Los hospitales oncológicos también luchan por mantener existencias de medicamentos esenciales para garantizar un tratamiento ininterrumpido.

“No se enferme, no se lastime, no haga nada que lo haga ir a un hospital para recibir tratamiento innecesariamente”, dijo Samath Dharmaratne, presidente de la Asociación Médica de Sri Lanka. “Así es como puedo explicarlo; Esta es una situación seria.» El Dr. Charles Nugawela, que dirige un hospital renal en la capital de Sri Lanka, Colombo, dijo que su hospital ha seguido funcionando gracias a la generosidad de los donantes, pero ha recurrido a proporcionar medicamentos solo a pacientes cuya enfermedad ha avanzado hasta el punto en que necesitan diálisis.

Un trabajador del hospital lleva una bandeja con medicamentos en un hospital administrado por el gobierno en Colombo, Sri Lanka, el 6 de junio de 2022. (AP)

A Nugawela le preocupa que el hospital tenga que posponer todas las cirugías excepto las más urgentes debido a la escasez de materiales de sutura.

El Colegio de Oncólogos de Sri Lanka entregó una lista de medicamentos al Ministerio de Salud que «son muy esenciales, que todos los hospitales deben tener todo el tiempo para que podamos brindar tratamiento contra el cáncer sin interrupción», dijo el Dr. Nadarajah Jeyakumaran, quien dirige la Universidad.
Pero el gobierno está teniendo dificultades para proporcionarlos, dijo.

Y no es sólo medicina. Los pacientes que reciben quimioterapia son susceptibles a las infecciones y no pueden comer normalmente, pero los hospitales no tienen suficientes suplementos alimenticios, dijo Jeyakumaran.

La situación amenaza con provocar una emergencia sanitaria en un momento en que el país aún se está recuperando de la pandemia de coronavirus.

Los hospitales carecen de medicamentos para la rabia, la epilepsia y las enfermedades de transmisión sexual. Los laboratorios no tienen suficientes reactivos necesarios para realizar pruebas de conteo sanguíneo completo. Artículos como material de sutura, calcetines de algodón para cirugía, suministros para transfusiones de sangre, incluso algodón y gasas se están agotando.

“Si está manipulando animales, tenga cuidado. Si lo muerden y necesita cirugía y le da rabia, no tenemos antisuero ni vacunas antirrábicas adecuadas”, dijo la Dra. Surantha Perera, vicepresidenta de la Asociación Médica de Sri Lanka.

La asociación está tratando de ayudar a los pacientes mediante la búsqueda de donaciones a través de contactos personales y de los habitantes de Sri Lanka que viven en el extranjero, dijo Perera.

Dhamaratne, el presidente de la asociación, dijo que si las cosas no mejoran, los médicos pueden verse obligados a elegir qué pacientes reciben tratamiento.

Es una reversión de décadas de mejoras gracias a un sistema de atención médica universal que ha elevado muchas medidas de salud a los niveles de naciones mucho más ricas.

La tasa de mortalidad infantil de Sri Lanka, de poco menos de 7 por cada 1.000 nacidos vivos, no está lejos de la de EE. UU., con 5 por cada 1.000 nacidos vivos, o el 1,6 de Japón. Su tasa de mortalidad materna de cerca de 30 por 100.000 se compara bien con la mayoría de los países en desarrollo. La tasa de Estados Unidos es de 19, mientras que la de Japón es de 5.
La esperanza de vida había aumentado a casi 75 años en 2016 desde menos de 72 años en 2000.

El país ha logrado eliminar la malaria, la poliomielitis, la lepra, la filariasis, una enfermedad parasitaria tropical comúnmente conocida como elefantiasis, y la mayoría de las demás enfermedades prevenibles mediante vacunación.

El primer ministro Ranil Wickremesinghe ha pedido ayuda, y Estados Unidos, Japón, India y otros países han prometido fondos y otro tipo de apoyo humanitario. Esa ayuda y más del Banco Mundial, el Banco Asiático de Desarrollo y otras agencias garantizarán los suministros médicos hasta fines del próximo año, dijo recientemente Wickremesinghe a los legisladores.

Pero en las salas de los hospitales y los quirófanos, la situación parece mucho menos tranquilizadora y amenaza con erosionar la confianza pública en el sistema de salud, dijo Dhamaratne.

“En comparación con COVID, como una emergencia de salud, la situación actual es mucho, mucho peor”, dijo.

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