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No hay dinero para comprar gasolina, dice el gobierno de Lanka, ya que insta a los ciudadanos a no hacer cola para comprar combustible

Sri Lanka, golpeada por la crisis, reveló el miércoles que no tiene divisas para pagar un barco de gasolina anclado en sus aguas durante casi dos meses, ya que hizo un llamado a los ciudadanos para que “no hagan fila” por combustible.

Sin embargo, el país ha recibido suficientes existencias de diesel, dijo el gobierno.

Desde el 28 de marzo, un barco con gasolina ha estado anclado en las aguas de Sri Lanka, dijo el ministro de energía y energía, Kanchana Wijesekera, al Parlamento, confirmando que el país enfrenta un problema de disponibilidad de gasolina, informó el portal en línea newsfirst.lk.

“No tenemos dólares para hacer el pago de la embarcación con gasolina”, dijo, y agregó que se adeudan otros USD 53 millones por la misma embarcación para un envío anterior en enero de 2022.

El ministro dijo que la compañía naviera en cuestión se ha negado a liberar el buque hasta que se liquiden ambos pagos.

Wijesekera dijo que luego de una garantía del Banco Central de Sri Lanka para realizar el pago anterior, la compañía acordó liberar el barco actual después de realizar el pago debido.

Sin embargo, «todavía tenemos que obtener el fondo para este propósito», dijo, y agregó que el ministerio está trabajando para liberar el barco el miércoles o el jueves.

“Por eso le pedimos a la gente que no haga fila para cargar combustible. No hay problema con el diésel. Pero, por favor, no se quede en la fila para comprar gasolina. Tenemos existencias limitadas de gasolina y estamos tratando de distribuirla en consecuencia para los servicios esenciales, especialmente las ambulancias”, dijo el ministro.

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“Pedimos disculpas por esto. Entendemos que los vehículos de tres ruedas solo pueden operar con las compras diarias de combustible. Hacemos un llamado a la ciudadanía para que no se quede en la fila por combustible el miércoles y jueves”, dijo.

El ministro también hizo un llamado a la gente para que deje de acumular combustible, ya que no hay forma de entregar gasolina para los próximos dos días.

Wijesekera dijo que tomaría otros tres días a partir del viernes completar la distribución de gasolina a todas las estaciones de servicio.

“De las 67 propuestas hechas al ministerio sobre compras de combustible, 39 fueron identificadas como aplicables en la práctica en Sri Lanka”, dijo, y agregó que no importa qué propuesta se haga, el país no puede importar gasolina sin abrir la carta de crédito.

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A letter of credit, also known as a documentary credit or bankers commercial credit, or letter of undertaking, is a payment mechanism used in international trade to provide an economic guarantee from a creditworthy bank to an exporter of goods.

Wijesekera said Sri Lanka has received sufficient stocks of diesel.

“On Tuesday, we distributed super diesel and auto diesel to all the filling stations in the country. We hope to ensure the continuous supply of diesel from today (Wednesday) to all the 1,190 active filling stations in the country, although there are 1,300 filling stations,” he told the House.

For June 2022, Sri Lanka needs USD 530 million for fuel imports, the minister said, noting that even if the country receives the benefit of an Indian Credit Line, it needs over USD 500 million for fuel purchases per month, compared to the USD 150 million from two years ago.

“The high demand for fuel and currency depreciation” can be cited as the main reasons for this, he said, revealing that Sri Lanka is to make a payment of over USD 700 million for previous shipments of fuel.

Earlier this month, India extended its current credit line by a further USD 200 million to replenish Sri Lanka’s rapidly depleting fuel stocks. India has committed over USD 3 billion to the debt-ridden island nation in loans, credit lines and credit swaps since January this year.

Earlier on Wednesday, Prime Minister Ranil Wickremesinghe told Parliament that USD 160 million has been received from the World Bank and a grant from the ADB (Asian Development Bank) is also expected. However, the money received from the World Bank cannot be used to buy fuel.

“We are trying to see if we can use some of it for fuel purchases,” he said.

Sri Lanka is going through the worst economic crisis since independence in 1948. A crippling shortage of foreign reserves has led to long queues for fuel, cooking gas and other essentials while power cuts and soaring food prices heaped misery on the people.

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The economic crisis also triggered a political crisis in Sri Lanka and a demand for the resignation of the powerful Rajapaksas.

President Gotabaya Rajapaksa sacked his Cabinet and appointed a younger Cabinet as a response to the demand for his resignation. A continuous protest opposite his secretariat has now gone on for well over a month.

On May 9, Gotabaya Rajapaksa’s elder brother Mahinda Rajapaksa resigned as the prime minister to make way for the president to appoint an interim all political party government. Wickremesinghe was appointed the country’s new prime minister on Thursday.

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