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Niño de 9 años descubre fósil de un millón de años al tropezar con él

«No sabía lo que era», dijo el niño. «Solo sabía que no era habitual».

Pedro HoudeEl Dr. Peter Houde con los hermanos Sparks durante la excavación de Stegomastodon.

Hay beneficios de ser torpe.

Por ejemplo, cuando te tropiezas con algo en un desierto de Nuevo México y resulta ser un fósil de estegomastodonte de hace 1,2 millones de años.

Eso es lo que le sucedió a Jude Sparks, de 9 años, en noviembre pasado cuando exploraba las Montañas Naranja con su familia.

El hermano de Jude, Hunter, originalmente no estaba convencido de que el hallazgo fuera impresionante.

“Hunter dijo que solo era una vaca podrida, grande y gorda”, dijo Jude a KVIA TV. “No sabía lo que era. Solo sabía que no era habitual”.

Para él, el descubrimiento parecía «madera fosilizada».

Sus padres estuvieron de acuerdo y contactaron a Peter Houde, profesor de la Universidad Estatal de Nuevo México, quien regresó con la familia al lugar al día siguiente.

Efectivamente, el niño había tropezado con un colmillo fosilizado.

Es un gran descubrimiento, tanto literal como metafóricamente. Los antiguos mamíferos eran primos del mamut lanudo y del elefante moderno, por lo que los restos son grandes.

Esqueleto de estegomastodonte

CÁMARA DIGITAL OLYMPUS

También son raros, ya que los huesos prehistóricos generalmente se desintegran rápidamente después de estar expuestos a los elementos. Houde sospecha que la familia Sparks encontró el colmillo justo después de que la erosión lo sacara a la superficie.

“Esto es realmente muy inusual de encontrar”, dijo a The New York Times.

Con la ayuda de Houde, la familia volvió a enterrar los restos y comenzó a recaudar fondos para una excavación formal.

Les tomó meses organizar un equipo y obtener un permiso, pero en mayo finalmente descubrieron un cráneo completo hecho de frágiles piezas «delgadas como cáscaras de huevo».

Jude chispas

Pedro HoudeJude chispas

“Estamos muy, muy agradecidos de que se hayan puesto en contacto con nosotros, porque si no lo hubieran hecho, si hubieran intentado hacerlo ellos mismos, podrían haber destruido el espécimen”, Houde, quien espera exhibir los restos en la universidad. , dijo. “Realmente tiene que hacerse con mucho cuidado y conocimiento”.

Curiosamente, este no es el primer hallazgo accidental de Stegomastadon. En 2014, una despedida de soltero de excursionista encontró un cráneo de 3 millones de años perteneciente al dinosaurio en el Parque Estatal Butte Lake de Nuevo México.

Es posible que los humanos hayan cazado al estegomastodonte hacia el final de su existencia, aunque es probable que sus gigantescos competidores lo hayan expulsado del árbol evolutivo. Los restos de las criaturas, un poco más pequeños que el elefante africano promedio, se identifican fácilmente por sus colmillos anchos y curvados hacia arriba.

En cuanto a Jude, en realidad no está tan interesado en los fósiles como cuando era «pequeño».

Sin embargo, él llamará la atención.

“Realmente no soy un experto”, dijo al Times la niña que ahora tiene 10 años. «Pero sé mucho al respecto, supongo».


A continuación, lea sobre el niño de 14 años que descubrió un avión de guerra alemán mientras trabajaba en su tarea de la Segunda Guerra Mundial. Luego, eche un vistazo a la «serpiente de mar» fosilizada que se encontró recientemente con un bebé en el vientre.

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