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Los planes económicos de los candidatos franceses son clave para las elecciones

Mientras el presidente francés, Emmanuel Macron, caminaba entre la multitud en un evento de campaña en el norte de Francia la semana pasada, un votante mayor protestó en persona por una de sus propuestas económicas más impopulares: aumentar la edad de jubilación de 62 a 65 años para financiar el sistema nacional de pensiones de Francia.

«¡Retírate a los 65, no, no!», gritó la mujer, tratando de tranquilizar a Macron mientras le metía los dedos en el pecho. El animado intercambio fue captado por la cámara. Después de dos horas, se retractó y dijo que consideraría ajustar su edad a 64 años. «No quiero dividir el país», dijo en la televisión francesa.

El apoyo de Macron a la zona industrial de la agitadora de extrema derecha Marine Le Pen antes de las elecciones presidenciales francesas del próximo domingo revirtió un elemento clave de su plataforma económica, un recordatorio de los problemas sociales que dominan la mente de los votantes. Él y Le Pen tienen puntos de vista muy diferentes sobre cómo abordar estos problemas.

Sus segundas vueltas estarán determinadas en gran medida por las percepciones de la economía a medida que atraviesan el país en un torbellino de campaña de último minuto. Los temores de una mayor inseguridad económica y el aumento del costo de vida bajo la influencia de la guerra de Rusia en Ucrania han pasado a primer plano en la carrera, por delante de la seguridad y la inmigración.

Le Pen ganó por un margen considerable donde se perdieron empleos debido a la desindustrialización en la primera ronda de votación del 10 de abril, donde encontró una audiencia lista para apoyar su promesa de crear empleos a través del proteccionismo «inteligente» y proteger a Francia de las políticas europeas que expanden la globalización. .

Si bien todavía se espera que Macron gane en una dura competencia, los trabajadores en el inquieto bastión de cuello azul aún pueden ser una carga. A pesar de la fuerte recuperación de Francia del bloqueo de COVID-19 (la economía ahora está creciendo alrededor del 7% y el desempleo ha caído a un mínimo de 10 años del 7,4%), muchos ven que la desigualdad se amplía, no se reduce, Macron ha estado en el cargo durante cinco años.

La líder de extrema derecha Marine Le Pen habla con sus seguidores cerca de París el 10 de abril de 2022. («New York Times»)

Después de que los partidos tradicionales de izquierda y derecha de Francia colapsaran en la primera vuelta de la votación, ambos candidatos se esfuerzan por atraer a los votantes indecisos que han sido impulsados ​​en gran medida por sus oponentes, especialmente la extrema izquierda. gran parte de su plan económico para atraer a quienes luchan por sobrevivir.

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Las pensiones son un ejemplo. Macron ha estado trabajando para recalibrar su imagen como presidente que apoya a las clases ricas, los establecimientos comerciales y los votantes de cuello blanco de Francia mientras se propone reformar la economía para que sea más competitiva.

En 2019, se vio obligado a dejar de lado los planes para aumentar la edad de jubilación a 65 años después de que una estridente huelga nacional paralizara gran parte de Francia. Había intentado simplificar el complejo sistema de planes de pensiones públicos y privados de Francia en un plan estatal para cubrir un déficit de 18.000 millones de euros (alrededor de 19.000 millones de dólares).

Después de los enfrentamientos en el norte de Francia la semana pasada, Macron insistió en que continuaría elevando gradualmente la edad de jubilación (cuatro meses cada año a partir del próximo), pero estaba abierto a las discusiones sobre la flexibilización del plan en una etapa posterior.

Centro de la ciudad de Dijon, Francia, 8 de abril de 2022. Con prometedores recortes de impuestos, salarios más altos y cambios en la edad de jubilación, el presidente Emmanuel Macron y su oponente, la líder de extrema derecha Marine Le Pen, compiten por los votantes indecisos antes de las elecciones presidenciales del domingo 24 de abril de 2022. («New York Times»)

«No es un dogma», dijo sobre la política. «Tengo que escuchar lo que la gente me dice».

Le Pen acusó a Macron de adoptar políticas de «destrucción social» y de soplar el viento para obtener votos, aunque también cambió de tono después de su plataforma económica proteccionista que asustó a las empresas hace cinco años. Abandonó los planes de abandonar la Unión Europea y la zona euro.

Ahora, Le Pen se inclina por mantener la edad de jubilación actual de 62 años, abandonando los esfuerzos anteriores para reducirla a 60, aunque algunos trabajadores en trabajos físicamente intensivos, como la construcción, pueden jubilarse a una edad más temprana.

A pesar de su claro mensaje antiinmigrante, Le Pen se ha centrado en los votantes de cuello azul mientras intenta remodelar su partido de extrema derecha Agrupación Nacional para convertirlo en un partido más amigable y moderado que el partido que lideró en 2017 teniendo en cuenta los problemas económicos.

Ella se destaca en uno de los temas más importantes de la campaña: el aumento del costo de vida.

Mientras Macron intenta negociar un alto el fuego en Ucrania, Le Pen visita pueblos y zonas rurales de Francia, prometiendo mayores subsidios para las familias vulnerables.

Prometió aumentar el salario mínimo mensual de Francia en un 10 por ciento, o 1.603 euros. También prometió reducir el impuesto sobre las ventas de combustible, petróleo, gas y electricidad del 20 por ciento al 5,5 por ciento, y reducir por completo el impuesto sobre las ventas en 100 artículos «esenciales». Los trabajadores menores de 30 años estarán exentos del impuesto sobre la renta y las parejas jóvenes recibirán préstamos hipotecarios sin intereses.

Su política prioritaria francesa va más allá: para compensar el aumento del gasto en programas sociales, dice que recortará miles de millones de dólares en gastos sociales «extranjeros».

También prometió crear puestos de trabajo y reindustrializar el país dando prioridad a las empresas francesas para contratos gubernamentales con inversores extranjeros y ofreciendo una serie de incentivos fiscales costosos para alentar a las empresas francesas que se han expandido al extranjero a regresar a Francia.

Una escena urbana obrera en Stiring-Wendel, una antigua ciudad minera de carbón en el noreste de Francia, el 1 de abril de 2022. («New York Times»)

Aunque ha abandonado la narrativa del llamado «Brexit» (la salida de Francia de la Unión Europea), algunas de sus propuestas para proteger la economía han sido esencialmente de esa manera, incluidas promesas de ignorar algunas leyes de la UE, incluidas las relativas al libre comercio interno. Ella ha dicho que retendrá algunos pagos franceses a la UE.

Macron ha llamado a esa promesa «pura fantasía» y ha propuesto mantener muchas de sus políticas favorables a las empresas, con modificaciones.

Votado para atraer empleos e inversiones, bajo su liderazgo, las empresas extranjeras han invertido miles de millones de euros en proyectos industriales e investigación y desarrollo, creando cientos de miles de nuevos empleos, muchos en tecnología, en un país que no es fácilmente receptivo al cambio.

Al mismo tiempo, enfrenta el desafío de despojarse de su imagen de presidente distante cuyas políticas suelen beneficiar a los más ricos. Según el propio análisis del gobierno, su derogación del impuesto a la riqueza y un impuesto fijo del 30 por ciento sobre las ganancias de capital ha impulsado en gran medida los ingresos del 0,1 por ciento más rico y ha aumentado la distribución de dividendos.

Macron aumentó el salario mínimo y facilitó que las empresas ofrecieran a los trabajadores «primas de poder adquisitivo» de hasta 3.000 euros al año después de que una brecha cada vez mayor entre ricos y pobres desencadenara el movimiento de los chalecos amarillos en 2019, llevando a la clase trabajadora en apuros a la calles Sin impuestos, prometió fortalecer la política.

Con el reciente aumento de la inflación, Macron también ordenó miles de millones de euros en facturas de energía y subsidios a gasolineras, y se comprometió a vincular los pagos de pensiones a la inflación a partir de este verano. Se ha comprometido a introducir nuevos recortes de impuestos para los hogares y las empresas.

Su plataforma económica también apunta a lograr el «pleno empleo», en parte mediante el avance de una serie de reformas favorables a las empresas que continúan atrayendo el apoyo de Medef, la organización de empleadores más grande de Francia.

“El plan de Emmanuel Macron está mejor posicionado para asegurar el crecimiento de la economía y el empleo”, dijo el grupo la semana pasada, y agregó que la plataforma de Le Pen “detendría al país en comparación con sus vecinos, y pondría al país al borde de la quiebra”. una crisis económica. La Unión Europea».

A pesar de todas sus diferencias, las promesas de Macron y Le Pen tienen una cosa en común: más gasto público y menos ahorro. El plan económico de Macron ampliará el déficit público en 44.000 millones de euros, mientras que el de Le Pen en 102.000 millones de euros, según estimaciones del centro de estudios económico francés Montaigne.

“Estos cambios son lo suficientemente significativos como para hacer pensar que algunas de sus propuestas en realidad no se pueden implementar, a menos que implementen medidas de austeridad presupuestaria de las que no están hablando”, dijo Victor Poirier, director de publicaciones del Instituto Montaigne. ) dicho.

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