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Lo que también produce la fábrica más grande del mundo

Un hombre llora a su hermano muerto cerca de Xintai.

En noviembre de 2013, una niña de ocho años de la provincia de Jiangsu se convirtió en la persona más joven de China en ser diagnosticada con cáncer de pulmón. Si bien sus médicos dudaron en establecer una relación causal entre la contaminación y el cáncer de la niña, dijeron que probablemente se debió a la exposición prolongada a partículas en el aire de las emisiones de los vehículos.

Dado lo raro que es que un niño tenga ese tipo de cáncer, aún se discuten sus causas exactas.

Independientemente, ayuda a resaltar los costos humanos muy altos de la gobernanza de «crecimiento por encima de todo» que ha definido la política china durante las últimas dos décadas, y atrae una atención renovada a las «aldeas del cáncer» chinas, o áreas cercanas a fábricas contaminantes con tasas de mortalidad inusualmente altas. . Los expertos estiman que hay aproximadamente 450 de estos pueblos en todo el país.

Agua potable

Las aldeas chinas del cáncer muestran el alto costo humano de la industrialización

Las toxinas han abrazado los horizontes chinos y se han filtrado a través de las vías fluviales durante años, pero la atención gubernamental hacia ellas no ha sido tan constante. El Ministerio de Protección Ambiental de China introdujo por primera vez la frase «pueblos del cáncer» en 1998, lo que generó mucha indignación por parte de otros funcionarios públicos. Se perderían millones de vidas y pasarían 15 años antes de que el ministerio las mencionara nuevamente en su plan quinquenal de 2013, las iniciativas de desarrollo social y económico que el Partido Comunista de China utiliza para dar forma al futuro de la nación.

Aldeas chinas contra el cáncer antes y después

Una imagen del antes y el después del smog en Shanghái. Fuente: Business Insider

Durante los últimos 30 años, y gracias en parte a las regulaciones ambientales laxas, la industrialización impulsada por el carbón y un aumento en la propiedad de automóviles, las tasas de mortalidad por cáncer han aumentado en más del 30 por ciento.

El setenta por ciento de los lagos y ríos chinos están contaminados, y la mitad de su agua se considera no apta para el contacto humano. Además de los costos asombrosos para la salud humana, la contaminación tiene el potencial de representar una gran amenaza para la seguridad nacional: a algunos les preocupa que las «capas de smog» cieguen efectivamente los sistemas de vigilancia y hagan que China sea más vulnerable al crimen y los ataques terroristas.

Otros han expresado su preocupación de que el uso excesivo de pesticidas y la escorrentía agrícola están contribuyendo a aumentar las tasas de desertificación, convirtiendo la tierra cultivable en arena que ya no puede sustentar la vida. Y si no por tierra, entonces por aire: a otros les preocupa que el smog pueda ralentizar o interrumpir la fotosíntesis, lo que podría tener un impacto muy negativo en el suministro de alimentos de China (es el mayor productor de cereales del mundo), el comercio y los precios mundiales de los alimentos.

En pocas palabras: la contaminación, las aldeas del cáncer y los crecientes desiertos te preocupan.

Aldeas chinas contra el cáncer

Alrededor de 400 millones de personas se han visto afectadas por la desertificación en China. En la última década, los desiertos se han expandido a un ritmo anual de alrededor de 1500 millas cuadradas. Fuente: Sean Gallagher

Si bien el acuerdo de reducción de emisiones del presidente Xi Jinping con Barack Obama ha dado a muchos ambientalistas y activistas de derechos humanos un poco de esperanza para el futuro de China, su aplicación será bastante difícil.

Muchas autoridades locales encargadas de cumplir con los niveles de emisiones futuros también dependen de los ingresos fiscales de los contaminadores locales y es posible que no deseen agitar demasiado las plumas en nombre de la salud pública, cuyos beneficios percibidos no son tan inmediatos como una fábrica próspera.

Aldeas chinas contra el cáncer Obama Xi

Barack Obama y Xi Jinping llegaron a un acuerdo climático en el que Estados Unidos acuerda reducir las emisiones entre un 26 y un 28 por ciento por debajo de su nivel de 2005 para 2025. China alcanzará el pico de emisiones de dióxido de carbono para 2030 a más tardar. Fuente: Cuarzo

Otros no son tan optimistas. Como ha dicho el periodista y autor de aldeas del cáncer, Liu Lican, «Básicamente, la situación no está mejorando. Incluso si el cáncer fue causado por la contaminación que ya desapareció, tal vez gradualmente surjan más y más de estas aldeas».

Echa un vistazo a este documental sobre las aldeas chinas contra el cáncer a continuación, y luego a nuestra publicación sobre la contaminación en China:

https://www.youtube.com/watch?v=O1pbNTvkYSA

Todas las imágenes provienen de Vice, Roads and Kingdoms y Photos of the Week.

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