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Las marcas de moda no han podido proteger a los trabajadores en el Myanmar gobernado por militares –

“Queremos que las marcas sepan que los trabajadores son presionados por la fábrica para decir buenas palabras cuando contactan a los trabajadores. Queremos que las marcas conozcan la realidad sobre el terreno”.

Un trabajador de la confección en la fábrica Huabo Times en Myanmar emitió este alegato en marzo, más de un año después de la dictadura militar del país, que comenzó un golpe de estado el 1 de febrero de 2021. El trabajador habló de tiempos desesperados para los trabajadores que estaban soportando verbalmente. acoso y abuso, sin tiempo siquiera para usar el baño debido a los objetivos imposibles que las fábricas les estaban poniendo.

Avance rápido unos meses y el mundo ha visto con horror cómo el ejército de Myanmar ejecutó a cuatro activistas a favor de la democracia en el primer uso de la pena capital en el país en más de tres décadas, lo que marca una escalada mortal en la represión estatal en los 18 meses desde que el ejército de Myanmar incautó ilegalmente energía. Los asesinatos se produjeron después de una serie de ataques brutales, ya menudo mortales, contra quienes se oponen al régimen militar.

Es una lucha en la que los trabajadores de la confección han jugado un papel de primera línea. Desde que comenzó el golpe, al menos 55 activistas sindicales han sido asesinados y más de 300 líderes sindicales y miembros del movimiento obrero han sido arrestados. Casi todos los líderes sindicales se han visto obligados a esconderse, mientras que los que todavía trabajan en las fábricas han sido efectivamente silenciados debido al miedo real a las repercusiones. Debido a las severas restricciones sobre las libertades cívicas y la información bajo el gobierno militar, ahora es casi imposible obtener una imagen clara de la realidad sobre el terreno.

Desde el golpe militar, el Business & Human Rights Resource Centre, con sede en Londres, ha monitoreado el aumento significativo de los abusos laborales y contra los derechos humanos de los trabajadores de la confección en Myanmar. Junto con socios y aliados, tanto dentro como fuera del país, hemos rastreado más de 100 casos de presuntos abusos contra al menos 60.800 trabajadores de la confección en solo 18 meses. No hay duda de que se están produciendo violaciones laborales generalizadas y sistémicas en las cadenas de suministro de la moda en Myanmar. Estas denuncias se han relacionado con fábricas que suministran algunas de nuestras marcas de moda favoritas, como H&M, GUESS, Inditex (Zara & Bershka), Next y Primark, lo que genera serias preocupaciones sobre quién sufre por la confección de la ropa en nuestro armario.

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Los casos que hemos registrado pintan un panorama sombrío. Más de la mitad incluyeron robo de salarios (55 casos), mientras que otras violaciones comunes incluyeron tasas de trabajo abusivas y horas extras obligatorias (35 casos), ataques a la libertad de asociación (31 casos) y violencia y acoso por motivos de género (28 casos). También registramos el asesinato de siete trabajadores por parte de las fuerzas militares y de seguridad, así como el arresto y la detención arbitrarios de al menos 29 trabajadores.

Varias de las denuncias de abuso involucraron la represión violenta de líderes sindicales y trabajadores. El 20 de abril de este año, dos mujeres activistas sindicales fueron agredidas brutalmente y arrestadas por seis soldados después de unirse a una protesta contra el régimen militar en Yangon. De camino a casa, un vehículo militar embistió su taxi antes de que los soldados golpearan a las dos mujeres, las subieran a ellas y al taxista al vehículo y las llevaran a un centro de interrogatorios.

En otro incidente ocurrido un año antes, el ejército y la policía mataron a tiros a seis trabajadores de Xing Jia Footwear, incluida una mujer dirigente sindical, después de que los trabajadores se reunieran frente a la fábrica para reclamar los salarios impagos. Varios trabajadores fueron arrestados y tres fueron sentenciados por un tribunal militar a tres años de prisión por lo que los grupos de derechos humanos dicen que son cargos sin fundamento.

Muchos casos de abuso supuestamente fueron perpetrados directamente por los proveedores de las fábricas de las marcas, o por militares en connivencia con los proveedores. Los trabajadores y los sindicatos han sospechado la colaboración empresarial-militar en el 15 por ciento de los casos registrados, aunque el número puede ser mucho mayor dado que la dirección de la fábrica de prendas de vestir y las fuerzas armadas parecen estar profundamente entrelazadas. El ejército ha allanado fábricas para arrestar a trabajadores de los que sospecha que han participado en protestas contra el golpe, y las fábricas han compartido listas de líderes sindicales con la junta, según los sindicatos. El ejército también ha estado realizando registros de puerta en puerta en lugares de trabajo, albergues y hogares. Dado que los trabajadores de la confección están en la primera línea del movimiento de desobediencia civil del país para exigir el fin de la dictadura y la restauración de la democracia en Myanmar, es probable que estos supuestos abusos sean solo la punta del iceberg.

Ante esta represión en curso, ya menudo violenta, muchos sindicatos locales e internacionales están pidiendo a las marcas internacionales que se retiren de Myanmar hasta que se restablezca la democracia.

Existen riesgos definidos asociados con las marcas que abandonan Myanmar. El sector de la confección del país emplea a unas 700.000 personas. Si los pedidos se agotan y las fábricas cierran, estos trabajadores, el 90 por ciento de los cuales son mujeres, perderán sus trabajos. Muchos pueden terminar en la indigencia en medio de una crisis de conflicto e inestabilidad económica. Según Save the Children, las familias en Myanmar han perdido en promedio más de la mitad de sus ingresos desde febrero de 2021 y un tercio de los hogares depende de la ayuda de otros para sobrevivir.

Sin embargo, algunos grupos laborales argumentan que las marcas que quedan priorizan efectivamente las ganancias sobre los derechos humanos. Los trabajadores de la confección ahora ganan menos de $ 2 por día, mucho menos de lo que se necesita para sobrevivir. Las fábricas se han aprovechado de la dictadura para hacer retroceder los derechos laborales y las protecciones por las que los sindicatos han luchado durante las últimas dos décadas.

El Centro de recursos ha invitado a 33 marcas, todas las cuales, según se informa, provienen de fábricas en Myanmar con abusos registrados, para responder a las acusaciones. De las 23 marcas que respondieron, la mayoría (16) destacaron sus compromisos políticos para proteger los derechos humanos de los trabajadores en sus cadenas de suministro, incluso mediante la realización de la diligencia debida en materia de derechos humanos. A pesar de estos compromisos, la mayoría de los casos de supuestos abusos en las cadenas de suministro de las marcas siguen sin resolverse, lo que demuestra una brecha preocupante entre los compromisos de la empresa y la realidad en las fábricas. Esto plantea dudas sobre si es posible que las marcas lleven a cabo una diligencia debida efectiva en la situación actual.

Es importante destacar que 17 marcas dijeron que habían iniciado sus propias investigaciones sobre las acusaciones. Y siete marcas, incluidas C&A, H&M, Lidl, Next y Primark, describieron las acciones que estaban tomando para garantizar la reparación de los trabajadores afectados, un paso fundamental para hacer realidad cualquier compromiso corporativo con los derechos humanos. Pero poco más de un tercio (nueve) de las marcas señalaron los hallazgos de las auditorías sociales o sus propias entrevistas con los proveedores para refutar las acusaciones, sin ningún compromiso directo con sindicatos o trabajadores, lo cual es crucial para un compromiso efectivo de los trabajadores. También es preocupante para el futuro del sector en Myanmar.

La realidad es que a medida que avanza la dictadura, parece probable que la situación de los derechos laborales, y los derechos humanos en general, siga deteriorándose.

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“Nos hemos esforzado por proteger los empleos y los derechos de los trabajadores”, dijo Khaing Zar, presidente de la Federación de Trabajadores Industriales de Myanmar. “Pero… vemos que la dictadura militar no desaparece… Es importante que contribuyamos a su derrota inmediata y permanente… es nuestro deber moral tomar decisiones difíciles que acorten el sufrimiento de nuestro pueblo”.

Estas circunstancias plantean serias dudas para las marcas que continúan abasteciéndose en Myanmar y sus inversores sobre su capacidad para hacerlo de manera responsable y garantizar la protección de los trabajadores en sus cadenas de suministro. Como mínimo, deben llevar a cabo la diligencia debida continua y reforzada en materia de derechos humanos que requiere operar en una zona de conflicto activo. Pero cada vez es más difícil para las marcas lograr una supervisión genuina de las condiciones en las fábricas de sus proveedores y garantizar el cumplimiento de sus propios estándares y obligaciones internacionales.

Lo que está claro hoy es que las marcas deben darse cuenta de la dura realidad de que continuar como siempre no es una opción en Myanmar. Y cuando la debida diligencia no sea factible, o cuando lleve a la conclusión de que proteger los derechos de los trabajadores no es posible, se debe considerar una estrategia de salida responsable, en consulta con los sindicatos y los propios trabajadores. Ahora es el momento de que las marcas, y el mundo, apoyen a aquellos que han asegurado la rentabilidad de tantas empresas de indumentaria, cuyas prendas cuelgan hoy en nuestros armarios.

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