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La loca historia real detrás de Frank «Lefty» Rosenthal y «The Casino»

Frank Rosenthal, un prodigio del juego y socio de Chicago Outfitters, hizo una fortuna para la mafia mientras dirigía el Stardust Casino en Las Vegas en la década de 1970.

Bateman/Colaborador/Getty ImagesFrank Rosenthal se ajusta la corbata mientras se niega a responder preguntas del Subcomité Senatorial de Juego y Crimen Organizado. 7 de septiembre de 1961, Washington, DC.

En la película Casino de 1995, el director Martin Scorsese y la estrella Robert De Niro nos contaron la historia ficticia de Sam «Ace» Rothstein, un operador de casino vinculado a la mafia, que siempre sabe cómo manipular las probabilidades y maximizar las ganancias de los mafiosos asesinos. y.

Pero si Rothstein y sus violentas aventuras en Las Vegas parecen demasiado escandalosas para ser verdad, tenga en cuenta que el personaje está basado en Frank «Lefty» Rosenthal, un jugador y gánster de la vida real, así como en astutos criminales como Sam Rothstein.

El camino a Las Vegas de Frank Rosenthal

Nacido en Chicago el 12 de junio de 1929, Frank Rosenthal pasó la mayor parte de sus primeros años en el hipódromo con su padre, que era dueño de varios caballos, aprendiendo todo lo que había que saber sobre las carreras. Además, por supuesto, aprendió sobre una parte importante del deporte: el juego.

A medida que crecía, el interés y el conocimiento de Rosenthal sobre los juegos de azar se expandieron más allá de las carreras de caballos a otros deportes como el fútbol y el béisbol. Como dijo más tarde el joven jugador: «Cada lanzamiento. Cada swing. Todo tiene un precio».

Cuando era joven, estuvo muy involucrado en juegos de azar ilegales controlados por la pandilla de Chicago.

Rosenthal, que trabajó para Chicago a mediados de la década de 1950, tenía talento para establecer probabilidades perfectas para las casas de apuestas. Él manipula las probabilidades lo suficiente para atraer a los jugadores a hacer apuestas, al mismo tiempo que las mantiene donde deben estar para que los corredores de apuestas puedan estar seguros de que estarán adelante sin importar lo que suceda.

Rosenthal, un genio de los números con una habilidad similar a la de Rain Man para calcular probabilidades, también era un investigador meticuloso que se levantaba temprano en la mañana para hojear unos 40 periódicos de fuera de la ciudad para reunir toda la información que necesitaba. Obtenga las probabilidades correctas.

Por supuesto, Rosenthal también hizo todo lo posible para tomar medidas que le permitieran obtener los resultados que quería y, a principios de la década de 1960, se encontró en problemas de arreglo de partidos. En 1962, fue declarado culpable de sobornar a un jugador de baloncesto universitario para conseguir puntos en un partido de Carolina del Norte.

El año anterior, lo habían llevado ante el subcomité del Senado sobre Juegos de Azar y Crimen Organizado debido a su ahora reputación nacional como apostador y amañador de partidos en el hampa nacional. Durante el curso de la demanda, citó la Quinta Enmienda una friolera de 38 veces, incluso cuando se le preguntó si era zurdo, de ahí su apodo «Zurdo» (algunas fuentes afirman que el apodo se debió simplemente a que era zurdo). .

Casi al mismo tiempo, Frank Rosenthal se mudó a Miami, donde él y otros miembros del grupo de Chicago continuaron participando en juegos de azar ilegales e incluso ataques violentos contra rivales. Como parte de estas llamadas «guerras de apuestas», Rosenthal ha generado sospechas por bombardear repetidamente edificios y automóviles rivales.

Frank Rosenthal sintió la presión y ciertamente entendió que si eras un jugador de renombre, Sin City era el lugar para estar. En 1968, Frank Rosenthal partió hacia Las Vegas, donde comienza la historia de Sam Rothstein en «El Casino».

Cómo Rosenthal se convirtió en propietario de un casino de gángsters

Al llegar a Las Vegas, el zurdo Rosenthal inicialmente dirigió una casa de apuestas con un amigo de la infancia de Chicago que era su ejecutor: Anthony «Ant Tony» Spilotro (alias «Nicky Santoro», interpretado por Joe Pesci en «El Casino»).

Antonio Spilotro

Bateman/Colaborador/Getty ImagesAnthony Spilotro en la sala del tribunal de Las Vegas sobre dos antiguos casos de homicidio. 1983.

Spilotro tiene un largo historial criminal lleno de crímenes violentos. En Chicago, ha sido durante mucho tiempo sicario de los jefes del crimen organizado y las autoridades creen que pudo haber matado al menos a 25 personas. Como se muestra en la película, incluso una vez se jactó de apretar la cabeza de un hombre con un tornillo de banco hasta que se le salieron los ojos y luego de cortarle la garganta.

Informes no confirmados, y quizás apócrifos, todavía afirman que después de que Spilotro llegó a Las Vegas, la tasa de homicidios en Las Vegas aumentó en un 70%. Pero lo que es seguro es que Spilotro y su banda del «agujero en la pared», incluido Frank Culotta, rápidamente demostraron ser asesinos incontrolables.

Ahora el violento asesino está en Las Vegas ayudando al sindicato de Chicago a espiar sus intereses en el juego, lo que significa que estará del lado de Rosenthal.

A Rosenthal se une su nueva novia, Geri McGee (Sharon Stone interpreta a «Ginger McKenna» en la película, arriba), una ex corista en topless que murió poco después de mudarse a la ciudad de Met y casarse en 1969. Animó a Rosenthal, cuya compañía de juegos estaba bajo fuego por cargos federales de juego (que derrotó por detalles técnicos), a trabajar en los casinos.

Jerry McGee y Frank Rosenthal

berroLas tensiones entre Jerry McKee y Frank «Lefty» Rosenthal llevaron a peleas constantes entre los dos, y la pareja casi se mata.

En 1974, Frank Rosenthal empezó a trabajar para Stardust. Dado su talento para el juego y sus conexiones con el crimen organizado, rápidamente ascendió de rango y pronto dirigió el Stardust Casino y otros tres casinos, todos los cuales se cree que están bajo el control del sindicato de Chicago.

Casino Stardust

Wikimedia Commons1973 Logotipo de polvo de estrellas.

Eso significa que cada casino necesita un líder impecable, que aparentemente dirija las cosas, mientras que Rosenthal es en realidad el jefe detrás de escena. Rosenthal a menudo se apresuraba a mostrarles a estos líderes quién estaba realmente a cargo.

Como le dijo Rosenthal a uno de sus «jefes» titulares en 1974:

«Es hora de que sepas qué está pasando aquí, de dónde soy, dónde se supone que debes estar… Me han ordenado que no aguante ninguna de tus tonterías y no tengo que escucharte». a lo que dices porque no eres mi jefe… …Cuando digo que no tienes otra opción, no me refiero a motivos administrativos, me refiero a motivos relacionados con la salud. Si interfiere con cualquiera de las funciones del casino operaciones o intentar sabotear cualquier cosa que esté tratando de hacer aquí, te aseguro que nunca saldrás vivo de esta empresa».

De hecho, hay mucha crueldad en Rosenthal. Como muestra el vídeo (abajo), sus guardias de seguridad atraparon a un hombre infiel, por lo que les ordenó que le rompieran la mano con un martillo. «Él era parte de un grupo de estafadores de tarjetas profesionales, y llamar a la policía no los iba a detener», dijo Rosenthal más tarde en una entrevista. «Así que usamos un mazo de goma… y se volvió zurdo».

A pesar de su crueldad en la vida real, Sam Rothstein es tan meticuloso y sofisticado como siempre en su enfoque, y no sólo cuando se trata del juego en sí. Presenta un programa de televisión local con invitados famosos e incluso cuenta los arándanos en los muffins de su cocina para asegurarse de que siempre haya 10 en cada muffin.

Por supuesto, dejó su huella al revolucionar el negocio del juego en los casinos al hacer una gran incursión en las apuestas deportivas y contratar a crupieres. Con todo, las acciones de Frank Rosenthal han disparado las ganancias de Stardust.

Sin embargo, todo lo bueno debe llegar a su fin, especialmente cuando hay turbas y millones de dólares de por medio.

Frank «dejó» Rosenthal en desgracia

Mientras la Organización Stardust florecía, Frank Rosenthal tenía problemas con las autoridades.

Aunque dirige en secreto varios casinos, no tiene una licencia de juego oficial (lo que su pasado significa que ciertamente no puede obtener). Debido a esto y a sus conocidos vínculos con el crimen organizado, la Comisión de Juego de Nevada le prohibió cualquier juego en Las Vegas en 1976, similar a lo que le ocurrió a Sam Rothstein en «El Casino».

Al mismo tiempo, las autoridades acusaron a Spilotro y a una docena más de mafiosos que hicieron fortuna con los casinos. Es más, Rosenthal también descubre que Spilotro ha estado robando dinero que ni siquiera sus jefes de la mafia saben, lo que lleva a una pelea entre los dos viejos amigos (ver la dramatización de la película a continuación).

Además, Rosenthal se enteró de que Spilotro estaba teniendo una aventura con McGee. Aunque ella y Rosenthal tuvieron dos hijos, esta infidelidad y su consumo de drogas provocaron la ruptura de su matrimonio en 1980.

Mientras tanto, el mundo entero de Frank Rosenthal se desmorona mientras las autoridades continúan interrogándolo sobre su relación con Spilotro y su participación en las diversas actividades ilegales que tienen lugar dentro del casino. Intentó varias veces obtener una licencia de juego que le permitiera regresar libre y legalmente a trabajar en el casino, pero nunca se la concedieron.

En octubre de 1982 la situación empeoró. Rosenthal salió de un restaurante local y se subió a su coche. Momentos después, explotó. Rosenthal salió disparado del coche, pero le salvó la vida gracias a una placa de metal debajo del asiento, que era característica de este modelo en particular y que era suficiente para protegerlo de una explosión de bomba desde abajo. Sólo sufrió quemaduras leves y varias costillas rotas.

Las autoridades nunca descubrieron quién colocó la bomba, y Rosenthal siempre insistió en que él tampoco lo sabía, pero la mayoría sospecha que la mafia lo hizo después de que se supo del robo del amigo de Rosenthal, Spilotro. Hazlo por venganza y para limpiar la casa. Beneficios de la mafia.

Lefty Rosenthal sobrevivió, pero McGee y Spilotro no. Semanas después del atentado, McGee fue encontrado muerto en un misterioso colapso en Los Ángeles de lo que oficialmente se consideró una sobredosis de drogas (los detalles siguen siendo vagos). En 1986, Spilotro fue encontrado muerto a golpes y enterrado en un campo de maíz en Indiana.

Indemne, Rosenthal se llevó a sus dos hijos a California y luego a Florida, donde trabajó como gerente de un club nocturno y dirigió un sitio de apuestas en línea hasta su muerte en 2008, a la edad de 79 años.

Samuel Rothstein

Fotos universalesEl personaje de Sam «Ice» Rothstein en la película de 1995 «The Casino» se basó en Frank Rosenthal.

Hasta el final, Rosenthal tuvo sentimientos encontrados sobre la adaptación cinematográfica de 1995 de su carrera en Las Vegas, «Casino», que creía que era en gran medida exacta (pero insistió en que empezó por no canalizar ilegalmente las ganancias del casino a la mafia). En cierto modo, eso dice mucho de la loca historia de Frank Rosenthal, el Sam Rothstein de la vida real. Después de todo, ¿cuántas personas pueden convertir la historia de su vida en una película de éxito sin adornos?

Mire a Frank Rosenthal (Sam Rosestein en la vida real) y conozca la historia real de Henry Hill y otros personajes de la vida real, como la historia real de Tommy DeSimone y Jimmy «Gentleman» Burke.

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