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Roald Amundsen, pionero de la exploración polar

El aventurero noruego Roald Amundsen hizo historia cuando llegó al extremo sur del mundo en 1911, pero su búsqueda aún no había terminado.

Bateman a través de Getty ImagesCapitán Roald Amundsen, hacia 1923.

En 1911, Roald Amundsen y su expedición noruega se reunieron en la nieve y el hielo del punto más austral del mundo. Todos pusieron sus manos sobre la bandera noruega y la clavaron triunfalmente en el suelo helado, asegurando así el legado de Amundsen como el primer hombre en llegar al Polo Sur. Pero eso no fue lo único que logró este intrépido explorador.

Fascinado por la exploración polar desde temprana edad, Amundsen pasó la mayor parte de su vida aventurándose en algunos de los lugares más fríos del mundo. El explorador navegó a través de las aguas heladas de los Pasajes del Noroeste y del Noreste y trazó el primer vuelo transártico del mundo sobre el Polo Norte.

Pero al final, Roald Amundsen murió como explorador. Mientras busca una aeronave perdida, desaparece en algún lugar sobre el Océano Ártico, en las aguas heladas a las que ha dedicado su vida a comprender.

niño soñando con ser un explorador

Nacido Roald Engelbreth Gravning Amundsen el 16 de julio de 1872 en Borg, Noruega, supo desde temprana edad que quería explorar el mundo. Incluso en los fríos inviernos noruegos, se acostumbró a dormir con las ventanas abiertas para prepararse para las expediciones polares, informa el Royal Museums Greenwich. Para apaciguar a su madre, después de que Amundsen estudiara medicina durante un tiempo, Amundsen abandonó la universidad y viajó con un capitán ballenero del Ártico.

Amundsen era un hombre corpulento, de más de seis pies de altura, que provenía de una familia de marineros. Estaba orgulloso de ser llamado «El último de los vikingos» y rápidamente se dispuso a demostrar que sus aventuras corrían por sus venas, según PBS. Después de navegar con el barco belga Belgica en 1899, la primera expedición invernal antártica, partió por su cuenta.

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Roald Amundsen sentado en una silla

El legado de Emile Bieber/Klaus Neelemann/Getty ImagesRoald Amundsen, alrededor de 1900.

En 1903, Roald Amundsen, de 31 años, se embarcó en una expedición a las aguas heladas del norte de Canadá. Él y su tripulación dirigieron con éxito un barco de pesca de 70 pies a través de la traicionera ruta, y tres años más tarde, Amundsen se convirtió en el primer explorador en navegar por el Paso del Noroeste.

Poco después, sus ojos aventureros se posaron en una nueva tierra de conquista: el Polo Sur.

Cómo Roald Amundsen se convirtió en el primer hombre en llegar al Polo Sur

En el verano de 1910, Roald Amundsen se embarcó en lo que llamó una expedición ártica a bordo de su barco Fram. Incluso mantuvo su verdadero destino, la Antártida, en secreto para el gobierno noruego y su tripulación. Sabiendo que un inglés llamado Robert Scott también se dirigía al Polo Sur, a Amundsen le preocupaba que el gobierno noruego dudara en desafiar a los británicos directamente, según PBS.

Fram

Agencia de Fotografía General/Getty ImagesEl barco de Roald Amundsen «Flamm».

No fue hasta que el Fram pasó por las islas Madeira frente a la costa de África que Amundsen le dijo a la tripulación cuál era su verdadero destino.

«Aquí le digo a mi tripulación que yo – como se ha descubierto el Polo Norte [by Robert Peary and Frederick Cook] — decidió ir al Polo Sur «, recordó Amundsen en su libro Roald Amundsen: My Life as an Explorer de 1927. «Todos estuvieron de acuerdo con entusiasmo. «

Amundsen les explicó a sus hombres que se había preparado tan bien para el viaje al sur que incluso había traído perros para ayudarlos en el frío. Amundsen señaló que los británicos no tenían perros y ni siquiera sabían esquiar. «Eso significa que llegaremos primero», gritó el campeón de esquí Olaf Bayaland, según el Museo Americano de Historia Natural.

La carrera hacia el Polo Sur fue entre Roald Amundsen y Robert Scott. Pero solo uno de esos dos sobrevivió para contar la historia.

robert scott

Archivos Históricos Universales/Universal Pictures Group (Getty Images)El competidor de Roald Amundsen en el Polo Sur fue el inglés Robert Scott.

Después de navegar 16.000 millas, el Fram llegó a Whale Bay en la Antártida en enero de 1911. La tripulación de Amundsen pasó meses preparándose (el campamento británico estaba tan cerca que los dos miembros de la tripulación a veces compartían comidas) y finalmente partieron hacia el Polo Sur el 18 de octubre.

Con la ayuda de sus perros, Roald Amundsen y su expedición tuvieron un buen comienzo, cruzando el hielo sin problemas. Sin embargo, a medida que se acercaban a su destino, algunos tripulantes temieron que llegarían al Polo Sur solo para encontrar el Union Jack ondeando en el viento.

roald amundsen y equipo

Olaf Biaran/D’Agostini/Getty ImagesRoald Amundsen con Helmer Hanssen, Sverre Hassel y Oscar Wisting mirando hacia lo alto de la carpa Bandera noruega. 16 de diciembre de 1911.

«¿Podemos ver la Union Jack? Dios tenga piedad de nosotros, no lo creo», escribió uno nervioso mientras se acercaban al Polo Sur.

De hecho, Scott y su equipo estaban semanas detrás de Amundsen. El 14 de diciembre de 1911, los noruegos llegaron al punto más austral de la Tierra y solo encontraron hielo, pero ningún rastro de la Union Jack. Según los Museos Reales de Greenwich, lograron plantar la bandera noruega en el suelo y abrieron una botella de champán en la que el chef de expedición Adolf Lindström ha estado durmiendo para que el Ártico no se enfríe demasiado.

Pero su victoria estuvo teñida de tragedia. Cuando Scott llegó 33 días después, el 17 de enero de 1912, Amundsen y el equipo noruego habían ido y venido. Los británicos no solo estaban decepcionados, sino condenados: murieron en el viaje de regreso el 29 de marzo de 1912.

Amundsen escribió más tarde: «Nadie admiró el coraje heroico de nuestro intrépido rival inglés más que yo, ni entendió los terribles peligros del viaje mejor que nosotros».

Roald Amundsen llegó al Polo Sur, una hazaña increíble. Pero la búsqueda del explorador noruego aún no ha terminado.

Las últimas aventuras y muerte de Roald Amundsen

Después de llegar al Polo Sur, Roald Amundsen no se durmió en los laureles. Después de su famosa expedición, también atravesó el helado Paso del Noroeste e intentó hacer historia en el Ártico.

foto de roald amundsen

Imagen vía History/Universal Pictures Group, Getty Images)Cuando Roald Amundsen murió en 1928, había logrado muchas «primicias».

Como escribe «Historia», Amundsen esperaba ser la primera persona en volar sobre el Polo Norte. En su primer intento en 1925, perdió su destino por 150 millas. Al año siguiente, tuvo éxito, pero aparentemente fue derrotado por el explorador estadounidense Richard E. Byrd. Byrd en realidad no dio marcha atrás antes de llegar al Polo Norte hasta 1996.

Con todo, en 1928, el año de su muerte, Amundsen había recibido muchos honores. Fue el primer explorador en atravesar el Paso del Noroeste, el primero en llegar al Polo Sur, el segundo en atravesar el Paso del Noreste y posiblemente el primero en volar sobre el Polo Norte.

De principio a fin, el joven que soñaba con convertirse en un explorador polar nunca perdió su amor por el Polo Norte. «Si supieras lo magnífico que es», dijo en 1928, según PBS. «Ahí es donde quiero morir».

Sus palabras resultaron ser proféticas. En junio de 1928, mientras Amundsen buscaba supervivientes del Italia, que se hundió en ruta hacia el Polo Norte, su avión desapareció. Es posible que él y sus compañeros hayan muerto en un accidente aéreo en algún lugar del mar de Noruega, pero nunca se han encontrado sus restos.

Tal vez los futuros exploradores, inspirados por personas como Roald Amundsen, algún día exploren las profundidades del océano y descubran su cuerpo desaparecido.

Después de aprender sobre el explorador y aventurero Roald Amundsen, lea la historia de otro explorador del Ártico y verdaderamente «el hombre más divertido del mundo», Peter Freuchen. Luego, mira estas fotos para ver cómo es realmente explorar la Antártida.

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