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Fiscal recuerda frialdad y crueldad del pistolero de Parkland

El fiscal que busca la pena de muerte para el pistolero que masacró a 17 personas en una escuela secundaria de Parkland, Florida, detalló ante los jurados el lunes cómo Nikolas Cruz segó con frialdad a sus víctimas, regresando a algunas mientras yacían heridas para acabar con ellas con una segunda ráfaga.

Algunos padres lloraron cuando el fiscal Mike Satz describió en su declaración de apertura cómo Cruz mató a sus hijos en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas el 14 de febrero de 2018. Otros se sentaron estoicamente, con los brazos cruzados sobre el pecho. Una mujer que perdió a su hija huyó de la sala del tribunal, sollozando y llevándose un pañuelo a la cara.

Los comentarios de Satz se produjeron al comienzo del juicio para determinar si Cruz es ejecutado o cumple cadena perpetua sin libertad condicional.

La presentación del fiscal se refirió a cómo Cruz disparó a cada uno de los 14 estudiantes y tres miembros del personal que murieron y algunos de los 17 que resultaron heridos. A algunos les dispararon sentados en sus escritorios, otros mientras huían y otros mientras yacían sangrando en el suelo mientras el exalumno de Stoneman Douglas acechaba metódicamente a través de un edificio de tres pisos durante casi siete minutos con un rifle semiautomático AR-15.

Cruz, de 23 años, se declaró culpable en octubre de asesinato e intento de asesinato y solo impugna su sentencia. Se suponía que el juicio, que se espera que dure cuatro meses, comenzaría en 2020, pero se retrasó por la pandemia de covid-19 y las peleas legales.

Satz calificó los asesinatos de fríos, calculados, crueles y atroces, citando el video que Cruz, entonces de 19 años, hizo tres días antes del tiroteo.

“Esto es lo que dijo el acusado: ‘Hola, mi nombre es Nik. Voy a ser el próximo tirador escolar de 2018. Mi objetivo es al menos 20 personas con un AR-15 y algunas rondas trazadoras. Va a ser un gran evento, y cuando me veas en las noticias, sabrás quién soy. Todos ustedes van a morir. Ah, sí, no puedo esperar’”, dijo Satz.

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Entre los primeros testigos estaba Danielle Gilbert, una estudiante de tercer año que estaba en clase de psicología cuando comenzó el tiroteo. La maestra les dijo a los estudiantes que se pusieran detrás de su escritorio.

“Estábamos sentados como patos sentados. No teníamos forma de protegernos”, dijo Gilbert, quien ahora es estudiante en la Universidad de Florida Central.

Luego se le mostró al jurado un video del teléfono celular que Gilbert tomó dentro del salón de clases. El metraje comenzó con una niña acurrucada debajo del escritorio del maestro y otros, incluido Gilbert, en su mayoría invisibles mientras se agazapaban detrás de él. Alrededor de dos docenas de disparos que parecían provenir de afuera de la puerta se escuchan en rápida sucesión cuando suena la alarma de incendio. Un niño herido invisible grita dos veces: “Alguien ayúdeme.

“Los disparos se alejan, pero los estudiantes permanecen callados y acurrucados, hablando solo en susurros. Eventualmente, las voces de los oficiales de policía se pueden escuchar acercándose. La maestra se pone de pie, sosteniendo su cabeza.

“Vienen, vienen, estamos bien”, susurra un niño.

Oficiales SWAT, portando rifles, luego irrumpieron, queriendo saber si alguien estaba herido. Los estudiantes señalan y Gilbert se pone de pie con su cámara. Un niño y una niña heridos son llevados a cabo. Una niña muerta yace en un charco de sangre. Los oficiales les dicen a los estudiantes que se acaben. Pasaron dos cuerpos más tirados en el pasillo antes de salir a un estacionamiento.

Terminado su testimonio, Gilbert rompió en sollozos. Su padre la rodeó con el brazo y la condujo fuera de la sala del tribunal.

Los fiscales también presentaron un video del teléfono celular de otro estudiante que mostraba a compañeros de clase agazapados detrás de sillas mientras Cruz disparaba a través de la ventana de la puerta del salón de clases, los golpes reverberaban sobre los gritos.

Desde el fondo de la sala del tribunal, un pariente de una niña que murió en ese salón de clases gritó a los fiscales que apagaran la sala antes de que los alguaciles le pidieran a la mujer que se callara. La defensa solicitó un juicio nulo por el estallido, pero fue denegado.

El jurado de siete hombres y cinco mujeres está respaldado por 10 suplentes. Es el tiroteo masivo más mortífero de la nación ante un jurado.

Otros nueve hombres armados que mataron al menos a 17 personas murieron durante o inmediatamente después de los tiroteos, ya sea por suicidio o por disparos de la policía. El sospechoso del asesinato de 23 personas en 2019 en un Walmart en El Paso, Texas, está a la espera de juicio.

No estaba claro si había alguien en la sala del tribunal para apoyar a Cruz, quien se sentó en la mesa de la defensa entre sus abogados. Durante la declaración de apertura de Satz, miró principalmente un bloc de papel con un lápiz en la mano, pero no parecía escribir. A veces levantaba la vista para mirar a Satz o al jurado, mirar a la audiencia o susurrar algo a sus abogados.

Después de que Satz habló, los abogados de Cruz anunciaron que no darían su declaración de apertura hasta que fuera el momento de presentar su caso dentro de unas semanas. Esa es una estrategia rara y arriesgada porque le da a Satz la única palabra antes de que los miembros del jurado examinen pruebas espeluznantes y escuchen el testimonio de los sobrevivientes y los padres y cónyuges de las víctimas.

Cuando la defensora principal Melisa McNeill dé su declaración, probablemente enfatizará que Cruz es un adulto joven con problemas emocionales y psicológicos de por vida que supuestamente sufrió síndrome de alcoholismo fetal y abuso.

Es el primer juicio por pena de muerte para la jueza de circuito Elizabeth Scherer. Cuando los miembros del jurado finalmente obtengan el caso en el otoño, votarán 17 veces, una por cada una de las víctimas, para recomendar la pena capital.

Cada voto debe ser unánime. Un voto no unánime por cualquiera de las víctimas significa que la sentencia de Cruz para esa persona sería cadena perpetua. Se les dice a los miembros del jurado que para votar por la pena de muerte, las circunstancias agravantes presentadas por la acusación para la víctima en cuestión deben, a su juicio, superar los factores atenuantes presentados por la defensa.

Independientemente de la evidencia, cualquier miembro del jurado puede votar por cadena perpetua por piedad. Durante la selección del jurado, los panelistas dijeron bajo juramento que son capaces de votar por cualquiera de las sentencias.

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