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Estados Unidos retira a la mayoría de los diplomáticos de Ucrania a medida que aumentan las tensiones

El presidente Joe Biden advirtió al presidente ruso, Vladimir Putin, que una invasión de Ucrania tendría costos «rápidos y severos» para Rusia, debilitaría al país y causaría «un gran sufrimiento humano», dijo la Casa Blanca el sábado. empujar. Disuadir a Putin de atacar.

Sigue siendo incierto si Putin invadirá, según altos funcionarios de la administración de Biden. Pero después de la llamada, un funcionario dijo que la situación seguía siendo tan urgente como el viernes, cuando la administración dijo que una invasión rusa podría ocurrir en cualquier momento y el asesor de seguridad nacional del presidente, Jack Sullivan, advirtió a los estadounidenses que abandonaran el país en los próximos días. días.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que Biden discutió una variedad de opciones diplomáticas con Putin, pero no estaba claro si se convenció a Putin de seguir ese camino.

El asesor de política exterior de Putin, Yuri Ushakov, describió la llamada con Biden como «pragmática», pero eclipsada por la «histeria» de Estados Unidos sobre la posible invasión inminente de Rusia a Ucrania. Dijo que Putin consideraría las propuestas de Biden, pero ignoraron las demandas rusas clave de «garantías de seguridad» en Europa del Este, incluida una detención legalmente vinculante de la expansión de la OTAN y la retirada de la presencia militar de la alianza en la región.

Ushakov sigue negando la idea de que Rusia amenaza con la guerra. «Hemos enfatizado repetidamente que no entendemos por qué los medios de comunicación deben recibir información aparentemente falsa sobre los planes de Rusia», dijo.

Pero un funcionario de seguridad nacional de EE. UU. informó a los periodistas poco después de la llamada que «no ha habido un cambio fundamental en la dinámica que se ha estado desarrollando durante varias semanas», y reconoció que Putin ha establecido una presencia militar que rodea efectivamente a Ucrania.

Los dos líderes hablaron horas después de que Estados Unidos ordenara a la mayoría de sus diplomáticos y otro personal que salieran de la embajada de Estados Unidos en Ucrania en medio de las crecientes preocupaciones sobre una acumulación militar rusa masiva en tierra y mar alrededor de Ucrania. Esto sugiere que una invasión es inminente.

El retiro de una de las embajadas estadounidenses más grandes en Europa refleja la necesidad urgente de que los ciudadanos estadounidenses abandonen Ucrania de inmediato si Ucrania se convierte en una «zona de guerra», dijo el sábado un alto funcionario del Departamento de Estado.

En una señal de creciente ansiedad, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, ordenó la reubicación «temporal» de 160 entrenadores de la Guardia Nacional de Ucrania al «resto de Europa», dijo el Pentágono el sábado. Los entrenadores, que han estado trabajando con un número no revelado de boinas verdes del Ejército, permanecerán en Ucrania por ahora, dijeron las autoridades.

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A pesar de las advertencias, los funcionarios estadounidenses creen que es posible que Putin no haya tomado una decisión final sobre una invasión mientras la batalla diplomática en Occidente continuaba el sábado. El presidente francés, Emmanuel Macron, pasó una hora y 40 minutos hablando por teléfono con Putin, dijo la oficina de Macron.

El sábado, el secretario de Estado Anthony Blinken y Austin realizaron llamadas separadas a sus homólogos rusos. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, siguió restando importancia a la amenaza y expresó su decepción en Washington.

Los soldados ucranianos están estacionados en Zaitsev, cerca del territorio controlado por los separatistas respaldados por Rusia. (Taylor Hicks/The New York Times)

«El mejor amigo del enemigo es el pánico en nuestro país», dijo Zelensky a los periodistas en inglés mientras observaba ejercicios de entrenamiento policial en el sur de Ucrania. «Toda esta información, solo ayuda al pánico, no a nosotros».

Es probable que Putin proporcione más pistas públicas sobre su posición en los próximos días. Ushakov dijo que la respuesta de Rusia a la propuesta de seguridad de Estados Unidos del mes pasado se anunciará pronto. El martes, el canciller alemán Olaf Schultz viajará a Moscú luego de las conversaciones en la capital ucraniana, Kiev, el día anterior. El miércoles, el día en que los funcionarios estadounidenses dijeron que podría comenzar una invasión rusa, Putin planea recibir al presidente brasileño, Jair Bolsonaro, en Moscú.

El frenesí diplomático se produjo a medida que la postura militar de Rusia seguía haciéndose más ominosa. Más de 30 barcos de la armada rusa, incluidas fragatas, barcos lanzamisiles y cazadores de submarinos, zarparon hacia el Mar Negro para realizar ejercicios, dijo el Ministerio de Defensa ruso. El despliegue refuerza el asedio efectivo del ejército ruso a Ucrania desde todo menos el oeste.

Los oficiales militares ucranianos están cada vez más preocupados por el despliegue de fuerzas especiales y tropas aerotransportadas en áreas cercanas a la frontera con Ucrania. Hace dos días, el Kremlin desplegó más de 50 helicópteros de ataque y transporte a Machulyshchi de Bielorrusia y Varuki de Rusia, los cuales se encuentran en zonas de fácil acceso de Ucrania, dijo el sábado un alto oficial militar ucraniano a distancia. El helicóptero se usaría para brindar apoyo aéreo cercano a cualquier fuerza terrestre utilizada en la invasión.

Los funcionarios estadounidenses creen que si Rusia lanza una invasión de Ucrania la próxima semana, puede estar precedida por acciones destinadas a crear falsos pretextos para la guerra, según funcionarios con conocimiento de la inteligencia. En los últimos días, las agencias de inteligencia de EE. UU. advirtieron a la administración de Biden sobre una nueva llamada «operación de bandera falsa» diseñada para justificar una invasión rusa, según personas familiarizadas con el asunto.

Los detalles del ataque, incluido su momento, aún no se conocen.

El sábado, miles de personas marcharon en Kiev en apoyo a Ucrania y en contra de cualquier acuerdo con Rusia que pudiera debilitar la soberanía de Ucrania.

En el aeropuerto de Boryspil, algunos residentes extranjeros ucranianos hacían cola para despegar, aunque muchos volaban por razones ajenas a la amenaza militar rusa. Entre los que partieron en avión el sábado por la mañana se encontraban familiares de diplomáticos holandeses y surcoreanos, una familia danesa que actuaba siguiendo las advertencias del gobierno danés, empleados de empresas extranjeras y estudiantes de intercambio.

Los soldados ucranianos están estacionados en Piski, cerca del territorio controlado por los separatistas respaldados por Rusia. (Taylor Hicks/The New York Times)

Yollanda Mateosh, una estudiante de intercambio de 19 años de Mozambique, dijo sobre su decisión del sábado de abandonar Ucrania y acortar sus estudios que «el gobierno de Estados Unidos realmente está presionando» el mensaje amenazante.

La importante aerolínea holandesa KLM anunció el sábado que detendría los vuelos a Ucrania, informaron los medios holandeses. La noticia llega después de que el gobierno holandés emitiera un aviso de viaje pidiendo a sus ciudadanos en Ucrania que se fueran de inmediato a medida que la situación de seguridad se deterioraba.

En el recinto de la embajada de EE. UU., el personal ucraniano local cargó autos con docenas de bolsas de plástico. Algunos están en maceta. Todos se negaron a responder preguntas. En un momento, llegó un montón de pizzas.

Hasta el mes pasado, la embajada en Kiev tenía 181 diplomáticos estadounidenses y otros funcionarios gubernamentales y más de 560 empleados ucranianos. Funcionarios del Departamento de Estado dijeron que varios miles de estadounidenses en Ucrania habían notificado a la embajada sobre su paradero, pero no proporcionaron una estimación precisa de cuántos estadounidenses había en Ucrania.

El funcionario dijo a los periodistas que la retirada de la mayoría de los diplomáticos estadounidenses de Kiev no debe verse como un debilitamiento del apoyo estadounidense a Ucrania. Justo cuando el personal de la embajada se preparaba para partir, las armas estadounidenses del ejército ucraniano llegaban a la capital, dijo el funcionario.

La embajada también está trabajando para destruir o reducir documentos y equipos clasificados, dijo el funcionario.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia también dijo que había decidido reducir el número de sus misiones en Ucrania, que incluían embajadas en Kiev y consulados en Lviv, Odessa y Kharkiv.

«Hemos llegado a la conclusión de que nuestros colegas estadounidenses y británicos parecen saber que Ucrania se está preparando para ciertas operaciones militares», dijo la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Maria Zakharova, en un comunicado. «Nuestras embajadas y consulados seguirán desempeñando sus funciones principales».

Zelensky restó importancia a las advertencias de una invasión estadounidense inminente, instó a la calma y afirmó que no vio inteligencia que sugiriera que Rusia se estaba preparando para atacar. Dijo a los periodistas que había «demasiada información en el espacio de información» sobre una posible guerra total con Rusia, y se burló de los informes noticiosos de que Rusia podría estar planeando una invasión el 16 de febrero.

Zelensky ha expresado durante semanas su consternación por la información de Estados Unidos sobre la crisis, criticando a la administración de Biden por sembrar el pánico en Kiev y dañar la economía ucraniana. Los funcionarios estadounidenses respondieron que estaban respondiendo a la inteligencia y que esperaban que un llamado público para que Putin hablara sobre sus posibles planes de invasión podría ayudar a disuadirlo de tomar medidas.

En una lectura de la llamada de Macron con Putin, el gobierno francés dijo que los dos líderes habían discutido el «camino a seguir» para implementar el plan de paz de 2015 para el este de Ucrania y continuar las negociaciones sobre «el estado de la seguridad y la estabilidad en Europa».

En un comunicado sobre la llamada con Macron, el Kremlin describió la advertencia de una invasión rusa como «especulación provocativa». Mientras tanto, el Kremlin dijo que Occidente estaba «inyectando» armas modernas en Ucrania y «creando las condiciones» para que Ucrania atacara a los separatistas respaldados por Rusia en el este del país.

Blinken advirtió el sábado en una llamada telefónica con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, que «si Moscú continúa con su camino agresivo y sigue invadiendo Ucrania, esto conducirá a una respuesta transatlántica resuelta, a gran escala y unificada», dijo State.

Pero Lavrov aparentemente desestimó las terribles advertencias, insistiendo en que Estados Unidos estaba aumentando las tensiones y tratando de alentar al gobierno ucraniano a atacar a los separatistas respaldados por Rusia en el este del país.

Pero en las afueras de Ucrania, Rusia continúa fortaleciéndose. Los 30 buques de guerra que anunció el Ministerio de Defensa el sábado se unirán a otros barcos rusos, incluidas lanchas de desembarco anfibias, que han llegado a aguas del sur de Ucrania en las últimas semanas, muchas de ellas desde puertos distantes en los mares Ártico y Báltico. En el suroeste de Ucrania, en la frontera con Moldavia, Rusia mantiene tropas en áreas separatistas a lo largo del río Transnistria, donde los francotiradores rusos compiten en competencias de tiro y se entrenan ingenieros militares.

En el norte de Bielorrusia, continuaron los ejercicios a gran escala, que debían finalizar el 20 de febrero, incluida una batalla de tanques simulada a gran escala, según un video publicado por el Ministerio de Defensa de Rusia.

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