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Estados Unidos lucha con las sanciones de los talibanes mientras se avecina la crisis afgana

WASHINGTON – La guerra de Estados Unidos en Afganistán terminó, pero las finanzas de los talibanes apenas comienzan.

El destino de miles de millones de dólares en reservas internacionales y ayuda exterior representa sus propias decisiones política y legalmente tensas mientras el mundo se enfrenta a cómo será Afganistán bajo el gobierno de los talibanes. Lo que está en juego es extraordinariamente alto ya que millones de afganos enfrentan la perspectiva de daños colaterales por el dominio de las sanciones de los talibanes, que aún están vigentes, una economía que Estados Unidos ha intentado apoyar durante dos décadas, que amenaza con hundirse.

Ante una inminente crisis humanitaria, el gobierno de Biden está examinando cómo esta red de sanciones puede adaptarse para que la ayuda pueda seguir llegando al pueblo afgano. El desafío es mantener el flujo de dinero de los donantes sin enriquecer más a los talibanes, que ven a Estados Unidos como una organización terrorista. Los expertos dicen que tal situación, en la que un grupo que se cree que son terroristas se apodera de todo un país, no tiene precedentes y representa una prueba compleja para el programa de sanciones de Estados Unidos.

«Este es un mundo nuevo», dijo Adam M. Smith, un alto funcionario de sanciones en el Tesoro de la administración Obama. «No puedo imaginar un caso en el que un grupo terrorista ya nombrado haya tomado el poder sobre todo un país».

Dijo que el Departamento del Tesoro pronto tendría que decidir qué exenciones o licencias otorgaría para ciertos tipos de transacciones. También debe decidir si todo Afganistán o solo los líderes talibanes están bajo sanciones para que el mundo sepa cómo tratar con el gobierno.

«Tenemos que encontrar una manera de llevar bienes y servicios a Afganistán o 30 millones de afganos tendrán efectos secundarios aquí y será un desastre», dijo Smith.

Cuando los talibanes llegaron al poder el mes pasado, Estados Unidos actuó rápidamente para mantener la mayor influencia posible. Bloqueó su acceso a 9.500 millones de dólares en fondos de reserva internacional y presionó al Fondo Monetario Internacional para que suspendiera la distribución de más de 400 millones de dólares en reservas de divisas.

Un funcionario del Departamento del Tesoro dijo que Estados Unidos no aliviaría las presiones sobre las sanciones a los líderes talibanes ni las restricciones significativas sobre su acceso al sistema financiero internacional. El grupo militante sigue siendo clasificado como Grupo Terrorista Global Especialmente Designado y también está sujeto a las sanciones de las Naciones Unidas que los Estados Unidos y otros países deben hacer cumplir.

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Pero el deseo de demostrar cierta flexibilidad ya es evidente. La semana pasada, el Ministerio de Finanzas señaló a las organizaciones humanitarias que estaba tomando medidas para permitir que el trabajo de socorro continuara en beneficio del pueblo afgano. El 25 de agosto, la agencia emitió una licencia especial, similar a la que ha emitido en países como Siria y Venezuela, para permitir la entrega de alimentos, refugio, medicinas y servicios médicos a Afganistán.

También hay indicios de que se están reanudando los flujos financieros al país, congelados desde hace dos semanas.

Las instituciones financieras de Estados Unidos han estado esperando que la administración de Biden aclare si la propiedad de Afganistán se considera propiedad de los talibanes, dijeron funcionarios de la industria bancaria. Los bancos temen que puedan violar las sanciones de Estados Unidos si permiten transacciones con el país.

Sin embargo, Western Union dijo el jueves que reanudará los servicios de transferencia de dinero a Afganistán para que sus clientes puedan enviar dinero a sus seres queridos y que no aplicará tarifas por transferencias al país durante dos semanas. Una portavoz de la compañía dijo que tomó la decisión después de que el gobierno de Estados Unidos dijera que permitía transferencias de dinero a Afganistán.

Los funcionarios talibanes también confirmaron la reapertura de Sarai Shahzada, un mercado monetario en Kabul, a través de sus cuentas de Twitter.

Un funcionario del Departamento del Tesoro confirmó que la agencia se había puesto en contacto con las instituciones financieras para informarles que se permitían las transferencias personales.

El Departamento del Tesoro tiene experiencia en tratar de prestar servicios a personas gobernadas por gobiernos enemigos y ha emitido licencias de ayuda humanitaria para llegar a esos lugares. En junio, emitió licencias para enviar suministros de socorro para combatir el coronavirus a Irán, Siria y Venezuela.

Sin embargo, un grupo terrorista presenta sus propios desafíos y no será fácil mantener la ayuda fuera de las manos de los talibanes, especialmente si controlan el país. El grupo es conocido por utilizar impuestos exorbitantes para robar la riqueza de los ciudadanos afganos, y una afluencia de alimentos o medicinas del extranjero sería una oportunidad para confiscarlos y venderlos para recaudar fondos. Las severas sanciones también podrían obligar a los talibanes a depender aún más de las finanzas ilegales y el tráfico de drogas, a pesar de su oposición pública a tales prácticas.

«Debido al mayor riesgo que conlleva la toma de posesión de los talibanes, se debe intensificar la lucha contra el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo», dijo Alex Zerden, agregado financiero del Departamento del Tesoro de 2018 a 2019 en la embajada de Estados Unidos en Kabul.

Hacer frente a la situación en Afganistán se está volviendo más complejo a medida que el Departamento del Tesoro lleva a cabo una revisión más amplia de su programa de sanciones. Los críticos han acusado a la administración anterior de imponer sanciones arbitrariamente y, a menudo, socavar su eficacia. El gobierno de Biden ha declarado que no está realizando revisiones de inteligencia de ciertas sanciones, sino que se está enfocando en formas de modernizar la práctica para que sea más efectiva.

El Departamento del Tesoro no ofreció un calendario para esta revisión. Está ocurriendo mientras los republicanos del Senado han bloqueado dos de las nominaciones del presidente Biden para los principales puestos de sanciones en el Tesoro, Brian E. Nelson y Elizabeth Rosenberg. Aunque la administración Biden ha sido menos abierta que la administración Trump sobre la aplicación de sanciones, todavía está en camino de hacer unas 1,000 nominaciones este año, según el bufete de abogados Gibson, Dunn & Crutcher.

Cualquier flexibilización de las sanciones contra los talibanes podría tener un precio político.

Los senadores Marco Rubio de Florida y Rob Portman de Ohio, ambos republicanos, pidieron a la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, el lunes que mantenga todos los activos afganos mantenidos internacionalmente fuera del alcance de los talibanes.

“Los talibanes son patrocinadores del terrorismo y tienen estrechos vínculos con al-Qaeda y, por lo tanto, no se puede confiar en que distribuyan dinero al pueblo afgano que está en extrema necesidad y, en cambio, utilizarán todos los medios para establecer activamente prioridades que sean hostiles a los intereses estadounidenses. “Escribieron en una carta. «Podemos y debemos trabajar para crear medios alternativos de apoyo al pueblo afgano, pero no debemos permitir que los recursos se utilicen para fortalecer un régimen represivo de los talibanes».

Khalid Payenda, quien renunció como ministro de Finanzas afgano el mes pasado, dijo el jueves durante un evento en la Escuela de Servicio Exterior de la Universidad de Georgetown que los talibanes parecen estar luchando para reanudar las operaciones financieras del gobierno y que el país está a punto de quedarse sin dinero. Dijo que el mundo debe encontrar formas de brindar apoyo económico al pueblo de Afganistán sin dar el dinero a los talibanes y que las sanciones deben mantenerse como palanca.

«Creo que sería catastrófico dar acceso total a las reservas», dijo Payenda, acusando a los talibanes de seguir teniendo vínculos con Al Qaeda. «Los talibanes saben que no pueden dirigir un gobierno sin las finanzas y la asistencia técnica de otros países».

La Casa Blanca dejó en claro esta semana que no abandonará prematuramente su influencia económica sobre los talibanes. Los funcionarios del gobierno de Biden insistieron en que tal interferencia era importante para garantizar que los talibanes mantengan sus promesas de permitir que los estadounidenses, los residentes permanentes y los ciudadanos afganos salgan del país con visas especiales de inmigrante.

“Cuando hablamos de reservas afganas, acceso afgano al sistema bancario, acceso afgano a cualquier tipo de operación básica de la economía, recuerde que Estados Unidos ha sido básicamente el administrador de ellas durante los últimos 20 años. “Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, le dijo a CNN.

Argumentó que los talibanes ahora son algo dependientes de los Estados Unidos, y agregó: “Ellos comprenden hasta qué punto su capacidad para proporcionar a sus ciudadanos todo lo que necesitan para una economía funcional depende de la comunidad internacional. Depende de los Estados Unidos «.

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