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Desentrañando el misterio del trastorno de conversión

Un paciente ingresa a la sala de emergencias de un hospital después de sufrir una convulsión. El médico la ve y ordena las pruebas periódicas, esperando descubrir que la paciente tenía epilepsia, tal vez había tomado algunas drogas o se había lastimado de alguna manera.

Pero no se les ocurre nada.

A medida que el paciente se recupera, aparecen más síntomas que los médicos no pueden explicar. La paciente está tan débil que no puede caminar; experimenta sordera repentina o incluso ceguera, y le resulta difícil formar palabras cuando trata de hablar. El paciente es ingresado para más pruebas pero todas resultan normales. Los médicos están completamente perdidos.

¿Qué podría estar causando los misteriosos síntomas del paciente?

Una breve historia del trastorno de conversión

Hoy podríamos observar los síntomas de esta paciente y considerar que sufre un trastorno de conversión. Pero durante gran parte de la historia médica, este conjunto de síntomas se habría denominado «histeria» y, más tarde, «neurosis histérica». Dado que no había razones físicas detectables, la creencia era que los síntomas del paciente debían estar «todos en su cabeza».

La conexión entre la mente y el cuerpo es mucho más compleja de lo que históricamente le hemos dado crédito. En la medicina moderna, entendemos que nuestro cuerpo se ve muy afectado por nuestro estado de ánimo y viceversa. Lo que no se entiende del todo, incluso ahora, es cómo nuestros cuerpos convierten nuestro dolor emocional en dolor físico. Todo lo que sabemos es que lo hace.

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Fuente: Giphy

La mayor parte de lo que sabemos proviene de estudios que no son del todo recientes, a pesar de que se supone que hasta una cuarta parte de nosotros experimentaremos síntomas de conversión en algún momento de nuestras vidas. Dado que estos síntomas tienden a clasificarse en una categoría mucho más amplia de condiciones somatomorfas, puede ser complicado determinar con precisión por qué alguien los experimenta.

Las primeras explicaciones para este tipo de condiciones, en las que se presentaban síntomas muy físicos sin una causa orgánica, estaban vinculadas específicamente a las mujeres y, aún más específicamente, al útero. La teoría del “útero errante” persistió como explicación de histeria por un largo tiempo. Fue solo durante el renacimiento freudiano de la psicoterapia moderna que comenzó a denominarse «conversión», lo que implica que las emociones reprimidas estaban literalmente siendo convertido en síntomas físicos.

Sin embargo, debe quedar claro que en el caso del trastorno de conversión, de ninguna manera se trata de un esfuerzo consciente por parte del paciente. Sucede a un nivel subconsciente, aunque los síntomas físicos provocan una sintomatología tangible y demostrable que no requiere la articulación de un trauma emocional más arraigado. Al “convertir” las emociones no expresadas, tal vez incluso no reconocidas, en síntomas físicos, el cuerpo y la mente comienzan a conectarse, a veces de una manera extremadamente discordante.

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