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Atlanta Braves vencen a los Angeles Dodgers y alcanzan la Serie Mundial

ATLANTA – Seguramente, pensó la ciudad, los Bravos de Atlanta, como de costumbre, encontrarían una manera de arruinarlo.

No esta vez (o al menos no todavía).

Atlanta, que no rompió un récord por encima de .500 al 6 de agosto, era poco probable que se llevara el banderín de la Liga Nacional el sábado cuando venció a los Dodgers de Los Ángeles 4-2 en el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Al vencer a los campeones reinantes Dodgers, cuatro o dos juegos, Atlanta avanzó a su primera Serie Mundial desde 1999. El último enfrentamiento al mejor de siete de la temporada comienza el martes cuando Atlanta viaja a Houston para enfrentarse a los Astros, que ostentan el banderín de la Liga Americana.

Si Atlanta podrá llegar hasta el final no estará claro hasta dentro de al menos otra semana. Pero en una ciudad donde las caídas fuera de temporada son tan comunes como volar con Delta Air Lines, Atlanta ya ha superado las expectativas.

Atlanta llegó por última vez a la Serie Mundial cuando tenía un mánager del Salón de la Fama, Bobby Cox, en el banquillo y estrellas de generaciones como Chipper Jones, Greg Maddux y Tom Glavine en su lista. Este club es decididamente diferente, sufrió lesiones a principios de esta temporada y luego se renovó, no solo se modificó, hasta el final del intercambio. De hecho, algunos de los momentos característicos de la postemporada de Atlanta vinieron de jugadores que no aparecieron en la lista hasta julio, incluidos Eddie Rosario y Joc Pederson.

Aunque gran parte de la magia de la postemporada de Atlanta llegó tarde, ganó los dos primeros juegos de la serie con hits de salida, el equipo local anotó rápidamente un gol el sábado por la noche.

Con dos outs al final de la primera entrada, Ozzie Albies Walker Bühler se dobló. Austin Riley estaba trabajando en la cuenta completa cuando la multitud comenzó a explotar en un Truist Park con entradas agotadas, y el joven tercera base lanzó un elegante y fluido swing que hizo flotar la pelota hacia la cerca del jardín izquierdo. Saltó en la línea de advertencia una vez antes de saltar por encima de la pared para un doble de regla, lo que permitió a Albies anotar.

No fue mucho, por supuesto, no contra una potencia ofensiva como Los Ángeles.

Sin embargo, los Dodgers inicialmente pelearon contra Ian Anderson, el abridor de Atlanta, y su movimiento. Los Ángeles no tuvo un corredor de base hasta la tercera vez cuando AJ Pollock dobló hacia el centro. Anderson escapó de la amenaza con un elevado, un ponche y un roletazo.

Los Ángeles tuvo otra oportunidad en la siguiente entrada. Trea Turner sacó una marcha con un out y Will Smith aceleró el cambio con un sencillo a la derecha. Chris Taylor, quien golpeó a Atlanta con tres jonrones en California el jueves, golpeó en el séptimo lanzamiento de su turno al bate.

El problema con Los Ángeles proviene de la realidad de que casi siempre acecha otra amenaza. El rol recayó en Cody Bellinger en ese momento, quien entregó un sencillo al jardín izquierdo para golpear a Turner y empatar el juego. Sin embargo, con los corredores en primer y tercer lugar, Pollock no pudo encontrar el tipo de fuerza que había disfrutado antes; esta vez apareció para terminar la entrada.

Avance unos minutos. Los primeros dos clubes de Atlanta en el cuarto fueron outs rápidos. Travis D’Arnaud luego se fue y Atlanta anunció que Ehire vencería a Adrianza por Anderson, a pesar de que Anderson solo había lanzado 66 lanzamientos y permitido solo tres hits.

Todas las dudas sobre la decisión que hervía a fuego lento en Atlanta no duraron. Adrianza dobló un cortador en la esquina derecha del campo, donde Mookie Betts, cinco veces ganador del guante de oro, se arrastró y disparó hacia el infield. Ron Washington, el entrenador de tercera base de Atlanta, retuvo a D’Arnaud antes de que pudiera intentar correr a casa.

Fue el tipo de configuración que podría haber pasado a la historia de Atlanta como una oportunidad perdida, otra debacle más en una ciudad que ocupó una docena de puestos en la postemporada entre apariciones en la Serie Mundial. Fue solo un año desde que Atlanta se jugó una ventaja de tres juegos uno-uno contra los Dodgers en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, un superbowl.

Al final resultó que, toda la incertidumbre del sábado fue solo un preludio para Rosario. Bühler disparó un par de cortadores de 93 millas por hora. Rosario se volvió hacia los dos y no los vio. Un tercer cortador salió mal. Falta una plomada. Dos faltas más.

Bühler miró hacia adentro, un poco lejos de terminar con su miseria. Rosario miró hacia afuera, a poca distancia de abrir el juego. Regresó el sastre.

Rosario no se lo perdió. La pelota subió más alto, corrió a lo largo de la primera línea de fondo y sobre la cerca, lo que le dio a Atlanta una abrupta ventaja de 4-1. Bühler se mantuvo hasta el final de la entrada, pero terminó su salida con siete hits, cuatro carreras, seis ponches y tres bases por bolas.

Los Ángeles, que agregó una segunda carrera en la séptima carrera pero no anotó más allá de eso, había planeado abrir a Max Scherzer en el Juego 6, pero se retiró porque el as diestro dijo que su brazo estaba «en los últimos días. Los Dodgers recurrieron a Buhler, quien lanzó por última vez el martes.

Scherzer, por lo que los pensamientos en la casa club de Los Ángeles, podrían estar listos para el Juego 7. Si hubieran podido hacerlo.

Pero al menos por este momento en Atlanta, otro lugar hará la segunda conjetura.

Scott Miller Contribución de informes.

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