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Alexandria Ocasio-Cortez convierte una reyerta de Nueva York en una batalla nacional por poderes demócratas

Sean Patrick Maloney es un incondicional del Partido Demócrata que se declara un “tipo práctico y convencional”.

Alexandria Ocasio-Cortez es una marginada política convertida en estrella de izquierda con un poderoso megáfono en las redes sociales.

Tal vez no haya dos demócratas de la Cámara que representen mejor a las facciones enfrentadas de un partido en guerra consigo mismo, por cuestiones de ideología e instituciones, cómo acumular poder y, sobre todo, cómo vencer a los republicanos. Maloney, quien representa un distrito del área de Hudson Valley, es presidente del Comité de Campaña del Congreso Demócrata, encargado de proteger a los titulares y convertirlo en un pilar del establecimiento. Ocasio-Cortez, que representa al Bronx y Queens, se ha propuesto impulsar ese establecimiento hacia la izquierda, un respaldo de un retador liberal a la vez.

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Las dos fuerzas chocaron esta semana cuando Ocasio-Cortez entregó su respaldo a la principal oponente de Maloney, Alessandra Biaggi, una senadora estatal de izquierda con pedigrí político. A menudo está mal visto que los titulares del mismo partido respalden a los principales contendientes, y es especialmente inusual dentro de la delegación de un estado. Pero Ocasio-Cortez, quien derrocó a una titular demócrata en 2018, nunca ha sido de las que acatan tales reglas, y su habilidad para recaudar fondos podría ser un factor importante en la carrera.

La medida convirtió una contienda ya llena de poderosos neoyorquinos y lealtades divididas en una desordenada batalla nacional demócrata por poderes. Hay tensiones claras en temas que han dividido a los sectores moderado e izquierdista del partido, incluida la seguridad pública, Medicare para todos y las tácticas de recaudación de fondos. Lo que impulsa esas disputas son cuestiones más existenciales, como cómo buscar la supervivencia política en un clima que parece cada vez más catastrófico para el partido en el poder.

“Es una pelea entre dos demócratas: uno es más joven y dinámico y quiere hacer cambios rápidamente”, dijo el exgobernador David Paterson, para quien Maloney trabajó una vez y que se ha mantenido neutral en la contienda. Por el contrario, dijo, Maloney “ahora está emergiendo en el liderazgo de la Cámara y está pensando más en todo el partido y en cómo irán las cosas en noviembre de este año”.

Representante Sean Maloney. (Archivo del New York Times)

La pelea se desarrollará en el Distrito 17 de Nueva York, que bajo nuevos límites incluye partes del rico condado de Westchester, en las afueras de la ciudad de Nueva York, y las aldeas conservadoras de Hudson Valley. El distrito fue rediseñado recientemente como parte de una lucha de redistribución de distritos que dejó a algunos demócratas furiosos con Maloney. También dejó al Distrito 17 más competitivo, elevando las apuestas para una pelea primaria que puede convertirse en qué candidato los votantes creen que puede ocupar el escaño. Se espera que Mike Lawler, un asambleísta estatal, sea el favorito republicano en las primarias del 23 de agosto.

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“Tenemos una oportunidad increíble de poder ganar contra los republicanos en noviembre siendo audaces en nuestras posiciones para los trabajadores”, dijo Biaggi en una entrevista.

Pero eso puede no suceder con el respaldo de Ocasio-Cortez, advirtió Suzanne Berger, presidenta del Comité Demócrata del Condado de Westchester, quien respalda a Maloney.

“Juzgaron mal a los votantes de Nueva York-17 si creen que es útil para ganar en noviembre, que es el punto principal”, dijo. “Los republicanos usarán ese respaldo como arma en noviembre”.

Ocasio-Cortez rechazó una solicitud de entrevista. Su portavoz, Lauren Hitt, dijo que el distrito sería competitivo independientemente y que “con Roe y la seguridad de las armas en la mente de los votantes, el historial de la senadora Biaggi la coloca en una posición única para expulsar a los votantes entusiastas en las elecciones intermedias”.

Biaggi y Ocasio-Cortez han sido aliados políticos desde que ambos se destacaron al derrotar a los titulares demócratas en 2018. Biaggi, de 36 años, es nieta de Mario Biaggi, quien fue congresista de Nueva York durante 10 períodos. Hillary Clinton, cuya casa Chappaqua se encuentra ahora en el distrito, ayudó a dirigir la ceremonia de boda de Biaggi.

Maloney, de 55 años, tiene sus propias conexiones con Clinton. Trabajó en la Casa Blanca del expresidente Bill Clinton como secretario de personal y recientemente marchó con Hillary Clinton en un desfile del Día de los Caídos en Chappaqua, según una foto que publicó en Twitter. Los portavoces de los Clinton no hicieron comentarios sobre sus planes para respaldar la carrera.

Maloney, quien se llama a sí mismo un “progresista pragmático que hace las cosas”, es considerado el favorito en la carrera, aunque los funcionarios locales del partido dicen que ambos candidatos tienen trabajo por hacer para presentarse en un distrito recién configurado. Biaggi, por su parte, argumentó que Maloney había sido demasiado tímido en temas como la atención médica; ella apoya Medicare para Todos y dijo que “idealmente, el seguro privado no sería parte de eso”. Ella presenta a Maloney como demasiado cercano a los intereses corporativos.

Y en un momento de crisis nacionales superpuestas y estancamiento frecuente en el Capitolio, donde los demócratas tienen mayorías estrechas, sugirió que los votantes estaban de humor para candidatos que «lucharan como locos por ellos».

Cuando Maloney llegó por primera vez al Congreso después de obtener un escaño republicano en 2012, sin duda era más centrista. Pero sus aliados ahora descartan la idea de que el congresista, el primer miembro del Congreso abiertamente gay de Nueva York que luchó durante mucho tiempo por los derechos LGBTQ y apoyó las propuestas climáticas respaldadas por Ocasio-Cortez, es un moderado.

En una entrevista, dijo que creía “en las políticas generales que se pueden implementar ahora mismo, en cosas como proteger a nuestros hijos de la violencia armada, proteger la libertad reproductiva y el cambio climático”. (El Senado ha bloqueado la mayoría de esas prioridades).

Señaló varias veces que no tenía «nada más que respeto» o un «tremendo respeto» por Ocasio-Cortez, a pesar de su respaldo a Biaggi.

Alessandra Biaggi. (Archivo del New York Times)

“Soy un copatrocinador original del Green New Deal, y hemos hablado de eso. Hablo con ella todo el tiempo”, dijo.

Pero hasta el jueves, confirmó, no habían hablado desde que ella planteó la posibilidad el mes pasado de que él debería dejar de ser presidente del DCCC, en medio de una batalla por la redistribución de distritos que amenazaba con dividir a la delegación. Según personas dentro y alrededor de la delegación, a quienes se les otorgó el anonimato para discutir conversaciones privadas, no ha habido esfuerzos para mediar entre los dos representantes.

Hitt, el portavoz de Ocasio-Cortez, dijo que eran “colegiales a pesar de sus diferencias”.

Después de que el tribunal superior del estado anulara un mapa del Congreso dibujado por los demócratas y se anunciara un nuevo mapa, Maloney declaró que no se postularía en la versión rediseñada de su actual Distrito 18 del Congreso, sino en el Distrito 17, un poco más seguro. Él vive allí, y Biaggi no, aunque ella planea mudarse allí, pero el área está representada en gran medida por el representante Mondaire Jones.

El líder del comité de campaña que entretuvo un desafío a un compañero en el cargo provocó una reacción explosiva, y Ocasio-Cortez, citando un conflicto de intereses, sugirió que Maloney debería renunciar a la presidencia si acepta ese desafío. En última instancia, Jones decidió postularse en un distrito diferente y se evitó una primaria, pero algunos miembros aún se enfurecen en privado por el episodio.

Cuando se le preguntó sobre su mensaje a sus colegas descontentos, Maloney reconoció que “podría haber hecho las cosas mejor”, incluso cuando enfatizó que el distrito que seleccionó era solo marginalmente más seguro para los demócratas que la alternativa.

“También pensé que había una manera de que funcionara y evitara una elección primaria entre los miembros, y eso fue exactamente lo que hicimos”, dijo.

También prometió que, como presidente del comité, su «corazón» y su «enfoque» estarían en proteger a la mayoría demócrata incluso mientras navegaba por su propia carrera.

Al mismo tiempo, Maloney señaló que puso fin a una política que incluía en listas negras a consultores o grupos políticos que respaldaban a candidatos que competían contra los titulares. La política había sido un punto de discordia entre los miembros de izquierda y el DCCC.

Ocasio-Cortez ha respaldado a varios retadores este año, uno perdió y el otro queda rezagado por poco en una contienda que se dirige a un recuento, para disgusto de algunos demócratas.

Alexandria Ocasio-Cortez escucha durante una audiencia ante el Comité de Supervisión de la Cámara en Washington. (Archivo del New York Times)

“El fiasco posterior a la redistribución de distritos de Nueva York es una demostración clara de por qué un miembro del Congreso en ejercicio no debe liderar el brazo político del Partido Demócrata”, dijo la representante Kathleen Rice, demócrata por Nueva York. Pero también pareció criticar a Ocasio-Cortez, quejándose de “ciertos miembros con su propia larga historia de desafiar a los titulares” que están removiendo la olla.

“Cuando hay tanto en juego, los demócratas deberían unirse para mantener la mayoría, en lugar de promover la violencia demócrata contra demócrata”, dijo.

Cuando se le preguntó sobre las críticas de que Ocasio-Cortez está demasiado ansiosa por enfrentarse a sus colegas, Hitt dijo que la congresista creía que nadie tenía derecho a la reelección “por defecto”.

Algunos demócratas de la Cámara prominentes a nivel nacional se han unido a Maloney, quien es cercano a la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi. La lista incluye a la presidenta del Caucus Negro del Congreso, la representante Joyce Beatty, D-Ohio, quien dijo en una entrevista el jueves que lo estaba apoyando.

Algunas de las críticas que recibe Maloney, señaló, vienen con el trabajo.

“Nunca vas a hacer felices a todos, y eres juzgado por la victoria”, dijo.

El representante Hakeem Jeffries de Nueva York, presidente del Caucus Demócrata de la Cámara, llamó a Maloney “un miembro del Congreso muy trabajador y muy respetado que ha ganado múltiples elecciones muy disputadas” y expresó su confianza en que los votantes “una vez más lo enviarán de regreso a Washington”.

Cuando se le preguntó si eso era un respaldo, solo dijo que el comentario hablaba por sí mismo. Pero reflejó una señal inequívoca de aliento por parte de la dirección del partido.

La primaria está programada para agosto. Pero a pesar de todo el drama en torno a la contienda, algunos demócratas en la delegación y más allá ya están consumidos por problemas más grandes en medio de un clima político que empeora cada vez más.

“Cuando te enfrentas a la posibilidad de un tornado”, dijo el exrepresentante Steve Israel, expresidente del DCCC, “las brisas furiosas en realidad no importan”.

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