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‘Mi tragedia personal’: los ucranianos se preparan para atacar Odessa

El puerto de Odessa, en el Mar Negro, está minando sus playas y apresurándose a proteger su patrimonio cultural de un destino aterrador similar al de Mariupol, ya que la ciudad estratégica podría ser la siguiente en un intento de Rusia por despojar a Ucrania de su costa. La alarma es cada vez mayor.

Una joya multicultural atesorada en los corazones de los ucranianos e incluso de los rusos, sería una gran victoria estratégica para Rusia. Es el puerto más grande del país, vital para el grano y otras exportaciones, y el cuartel general de la Armada de Ucrania.

Los bombardeos desde el mar durante el fin de semana aumentaron la preocupación de que la ciudad estuviera a la vista de Rusia.

Los residentes dicen que sería enloquecedor ver al presidente ruso, Vladimir Putin, ocupar Odessa de una manera brutal que ha dejado en escombros a otras ciudades ucranianas. Una vez que el poder dorado del Imperio Ruso, Odessa incluye uno de los mejores teatros de ópera de Europa, así como la famosa Escalera Potemkin entre la ciudad y el mar, una película de 1925 del cineasta soviético Sergei Eisenstein Presentado en la obra maestra del cine mudo El acorazado Potemkin .

Pero después de un mes de dura lucha, la gente dice que ya no puede predecir nada.

Una anciana pasa junto a bloques de hormigón cubiertos con sacos de arena en una calle de Odessa, en el sur de Ucrania, el martes 22 de marzo de 2022. (Associated Press)

“Lo único que realmente tememos es que el otro lado no tenga principios”, dijo Valerii Novak, un empresario local. Nunca se consideró un patriota de Ucrania, pero «algo le sucedió de repente» cuando Rusia invadió. Se negó a dejar Odessa y, junto con miles, recibió capacitación básica sobre cómo usar armas de fuego.

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Ahora él y otros residentes de Odessa observan cómo se acerca el buque de guerra ruso, provocando. Los funcionarios occidentales dicen que el buque de guerra ruso es una mezcla de buques de guerra de superficie y buques de guerra utilizados para llevar a la infantería naval a tierra.

Tomar Odessa y más al oeste también permitiría a Moscú crear un corredor terrestre hacia la región separatista de Transnistria, en la vecina Moldavia, que alberga bases militares rusas.

Odessa, Ucrania, 24 de marzo de 2022 El monumento al duque Richelieu está cubierto de sacos de arena junto al carrusel. (Associated Press)

Un alto funcionario de defensa de EE. UU. dijo la semana pasada que EE. UU. no vio señales de que los barcos del Mar Negro dispararan contra Odessa como lo hicieron durante el fin de semana. Habló bajo condición de anonimato para discutir el tema delicado.

«Es difícil saber qué indica esto», dijo el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, sobre el atentado del fin de semana pasado. «¿Es esto un preludio del ataque a Odessa? ¿Controlar e inmovilizar a las tropas ucranianas en el sur para que no puedan rescatar a sus camaradas en Mariupol o Kiev es una táctica de distracción?»

La incertidumbre se sumó a la ansiedad en Odessa, y al pánico inicial le siguió una calma cautelosa.

Los voluntarios cargan sacos de arena en la playa para defender su ciudad en Odessa, en el sur de Ucrania, el 23 de marzo de 2022. (Associated Press)

Algunos residentes están trabajando para fortalecer las defensas de la ciudad. En la playa inexplorada, el Capitán Sivak Vitaliy se une a otros para empacar sacos de arena para las barricadas.

«Ganaremos», dijo, sin importar cuán terribles se vuelvan las incursiones rusas en ciudades como Marupol o Kharkiv.

Las autoridades ucranianas afirman que Rusia parece carecer de la fuerza para lanzar rápidamente un ataque contra Odessa, ya que sus infantes de marina están ocupados sitiando al este de Mariupol, donde han sufrido grandes pérdidas.

Un hombre emerge de una ventana rota de un edificio después de un bombardeo en Odessa, Ucrania, el 21 de marzo de 2022. (Associated Press)

En Odessa, cerca de la costa del Mar Negro, las tropas rusas capturaron Kherson e intentaron eludir Mykolaiv, un puerto clave entre Odessa y la Crimea anexada a Rusia, pero la feroz resistencia ucraniana frustró estos intentos.

«¿Es nuestra ciudad la siguiente?», preguntó Hanna Shelest, analista de seguridad con sede en Odessa.

Dijo que Rusia necesitaba que Odessa se rindiera, no luchar, para evitar cualquier daño al patrimonio cultural de la ciudad que sería «un golpe para los rusos nostálgicos». Una de las ciudades más grandes y cosmopolitas del Imperio Ruso, Odessa tiene una gran población judía, así como griega, italiana y otros, todos atraídos por este puerto vibrante.

Se colocan barricadas antitanques en la calle en preparación para una posible ofensiva rusa en Odessa, Ucrania, el 24 de marzo de 2022. (Associated Press)

Ahora, la Ópera barroca italiana de la ciudad fue reconstruida en la década de 1880 y es uno de los edificios mejor defendidos de Ucrania. Los principales monumentos en otras partes de Odessa están cubiertos con sacos de arena. El contenido del Museo de Bellas Artes, incluidos los iconos religiosos ortodoxos, se ha trasladado a depósitos subterráneos. Los puntos de control en todo el centro histórico de la ciudad son onerosos.

Sherest dijo que los planes para que las tropas rusas ocuparan Odessa se vieron socavados por la resistencia ucraniana en la ruta de suministro terrestre vital Mykolaiv. Sin el control de Mykolaiv, el desembarco marítimo de Rusia en Odessa habría sido un suicidio.

“Si la situación continúa así, un gran ataque solo es posible si Putin está completamente loco”, dijo. «A fin de cuentas, no debería haber hecho eso».

Aún así, Shelest, al igual que otros residentes de Odessa, ha recogido sus documentos en caso de que tenga que huir.

El alcalde estima que el 10 por ciento de la población de la ciudad de alrededor de 1 millón ha desaparecido.

En la estación central, se tocó la icónica melodía «In the Black Sea». El sonido de la orquesta evoca una escena de la era soviética de los años 50, con un hombre despidiéndose con la mano en las ventanillas heladas de un tren en marcha.

«Parte de mi corazón ya estaba fuera de mi pecho cuando los despedí», dijo otra residente, que solo dio su nombre, Ludmila. «No sé qué va a pasar, qué va a pasar».

La invasión rusa ha desatado un sentimiento proucraniano en la ciudad, cuya población ha sido recientemente marcadamente prorrusa. Shelest y otros residentes señalaron una encuesta publicada este mes en la que más del 90 por ciento de los residentes de Odessa dijeron que querían quedarse en Ucrania.

«Ya nadie quiere ser parte de Rusia», dijo la guía turística local Natalia Frasenko. Llamó a cualquier destrucción de Odessa «mi tragedia personal» y describió una vida que caminó por las calles de sus bisabuelos y no quería dejar.

Puede que la ciudad no sea París o Roma, pero para Ucrania «es una joya», dijo.

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