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La tripulación orbital totalmente civil de SpaceX completa una misión histórica

La cápsula SpaceX Dragon fue ralentizada por cuatro grandes paracaídas antes de que saltara al Atlántico.

Washington: Cuatro turistas de SpaceX regresaron a salvo a la Tierra el sábado después de pasar tres días en el espacio completando con éxito la primera misión orbital de la historia sin astronautas profesionales.

La cápsula SpaceX Dragon, cuyo escudo térmico le permitió resistir el descenso, fue frenada por cuatro grandes paracaídas antes de chapotear en el Atlántico frente a la costa de Florida a las 7:06 p.m. (2306 GMT), según un video de la compañía.

«Esto fue muy divertido para nosotros, y apenas estamos comenzando», dijo el capitán multimillonario Jared Isaacman, quien financió el viaje para hacer el espacio un poco más accesible, poco después del aterrizaje.

Un barco SpaceX recuperó la cápsula inmediatamente antes de que se abriera la escotilla y los turistas espaciales salieran uno por uno, sonriendo ampliamente y agitando los brazos en el aire.

A continuación, se dirigían al Centro Espacial Kennedy, donde comenzó su misión el miércoles.

El objetivo declarado de la misión denominada Inspiration4 era promover la democratización del espacio demostrando que el cosmos también es accesible para las tripulaciones que no han elegido ni entrenado durante años.

«¡¡¡Felicitaciones @ Inspiration4x !!!» El fundador de SpaceX, Elon Musk, tuiteó después del aterrizaje.

Los cuatro novatos espaciales, Isaacman y otros tres estadounidenses, pasaron tres días en órbita alrededor de la Tierra, viajando más lejos que la Estación Espacial Internacional (ISS), en una órbita de unos 575 kilómetros (357 millas) y orbitando el globo más de 15 veces. cada dia.

Isaacman, que había pagado decenas de millones de dólares a SpaceX, ofreció los otros tres asientos a extraños: Hayley Arceneaux, una enfermera de 29 años; Sian Proctor, profesor de 51 años; y Chris Sembroski, 42, un veterano de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Sin embargo, se desconoce el precio exacto que el fundador de Shift4 Payments y piloto experimentado de 38 años pagó por la misión.

La tripulación de Inspiration4 se vinculó durante el transcurso de seis meses de entrenamiento en comparación con los años de los astronautas profesionales.

Durante el vuelo, se monitorearon los signos vitales de los miembros, incluida la frecuencia cardíaca, el sueño, los niveles de oxígeno en sangre y las habilidades cognitivas, para estudiar los efectos del espacio en los principiantes.

Pero también disfrutaron de la vista a través de una nueva cúpula de observación montada en la cápsula, hablaron con el actor Tom Cruise desde el barco, comieron pizza y escucharon música.

«Segunda era espacial»

«Bienvenido a la segunda era espacial», dijo el director de la misión, Todd Ericson, en una conferencia de prensa posterior al aterrizaje.

Una vez finalizado, «los viajes espaciales serán mucho más accesibles para el hombre y la mujer promedio».

Solo hubo un problema menor con el sistema de inodoro de la cápsula durante el vuelo, pero se encontró una solución rápidamente, dijo Ericson sin proporcionar más detalles.

«¡El mejor viaje de mi vida!» Proctor tuiteó después de salir de la cápsula.

La misión sirvió como una importante recaudación de fondos para St. Jude’s Children’s Research Hospital, una de las principales instalaciones de Tennessee. Arceneaux fue tratado allí de niño y ahora trabaja allí.

La tripulación se llevó varios artículos, incluido un ukelele que Sembroski tocó brevemente en vivo desde el barco el viernes, que ahora se subastará y las ganancias irán al hospital.

El aterrizaje marcó la tercera vez que la compañía de Musk llevó personas al espacio y viceversa después de regresar de dos misiones de la NASA, una en agosto de 2020 y otra en mayo de este año. Ambos trajeron astronautas de una estancia en la EEI.

A diferencia de los astronautas de la NASA, los miembros de la misión Inspiration4 no fueron a la ISS, sino que permanecieron en órbita alrededor de la Tierra.

La aventura espacial llega tras un verano marcado por la lucha de los multimillonarios Richard Branson y Jeff Bezos por llegar a la última frontera. Sin embargo, sus vuelos suborbitales separados ofrecían solo unos minutos en ingravidez.

SpaceX ya está planeando más vuelos de turismo espacial. De hecho, «la cantidad de personas que se comunican con nosotros a través de nuestros portales de ventas y marketing ha aumentado significativamente», dijo Benji Reed, director de programas espaciales tripulados en SpaceX.

El próximo viaje está previsto para enero de 2022, con tres empresarios a bordo.

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