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La obra maestra pasada por alto que advierte sobre un apocalipsis de la Guerra Fría

La obra maestra pasada por alto que advierte sobre un apocalipsis de la Guerra Fría

(Credito de imagen: Fundación Oskar Kokoschka DACS 2021 / The Courtauld)

El artista Oskar Kokoschka ha elaborado mitos antiguos para expresar su temor por la humanidad. Daisy Dunn explora el significado del notable tríptico de Prometeo y cómo suena hoy.

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Oskar Kokoschka no solo era un nombre que sonaba agradable, era un nombre familiar al menos hasta mediados del siglo XX. Nacido en Pöchlarn, cerca de Viena, en 1886, alcanzó la fama como pintor expresionista, artista gráfico y dramaturgo con un buen ojo para las historias oscuras e inquietantes. Alguna vez tan conocido como Gustav Klimt y Egon Schiele, con quienes trabajó a una edad temprana, Kokoschka ahora, al menos hasta hoy, ha sido relativamente olvidado.

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Con la reapertura de la Courtauld Gallery en Londres después de tres años de restauración, una de las obras más grandes y extraordinarias de Kokoschka se exhibirá nuevamente este mes después de una pausa aún más larga. La saga Prometheus o el tríptico de Prometheus consta de tres lienzos que suman más de ocho metros de longitud, llenos de coloridas pero aterradoras escenas del apocalipsis y el castigo eterno, inspiradas en pasajes bíblicos y mitos griegos. Las pinturas, que se han conservado durante más de una década, ahora ocupan un lugar de honor en la galería del edificio del siglo XX recientemente renovada.

El tríptico de Prometheus se exhibe en la recientemente renovada Courtauld Gallery en Londres (Fuente: Courtauld)

El tríptico de Prometheus se exhibe en la recientemente renovada Courtauld Gallery en Londres (Fuente: Courtauld)

El nombre del industrial y coleccionista Samuel Courtauld, cuya obra de arte formó la base de la colección, la Galería Courtauld es mejor conocida por sus pinturas impresionistas y postimpresionistas, incluidas las de Monet, Manet, Cézanne y Renoir, así como por su obras de Rubens y anteriores obras medievales y renacentistas. Sin embargo, después de la renovación de la galería, muchas obras menos conocidas, especialmente del siglo XX, han cobrado vida. Las kokoschkas se encuentran entre las más cautivadoras.

El más grande de los tres paneles de Kokoschka originalmente colgaba del techo de una casa de Londres. Un conde y coleccionista de arte anglo-austriaco llamado Antoine Seilern encargó el tríptico en 1950 y se dice que colgó los otros dos lienzos en las paredes de abajo. Tan sorprendente como debe haber sido pasear por Seilern’s Hall en Princes Gate, Knightsbridge y ver cómo se desarrolla el apocalipsis en lo alto, las tres pinturas están destinadas a verse juntas en el mismo nivel. «Por razones de conservación, no podemos colgar las pinturas del techo, pero las colgamos en lo alto de las paredes y las colgamos hacia adelante en un ángulo dramático, por lo que es muy inquietante», dice el Dr. Barnaby Wright, subdirector de Courtauld Gallery. «Los quitamos de sus marcos para que hubiera menos espacio entre los lienzos. Están diseñados para ser vistos en el continuo».

En el lienzo izquierdo del poderoso tríptico de Kokoscha de 1950 se representan las figuras míticas Hades y Perséfone (Crédito: Fondation Oskar Kokoschka DACS 2021 / The Courtauld)

En el lienzo izquierdo del poderoso tríptico de Kokoscha de 1950 se representan las figuras míticas Hades y Perséfone (Crédito: Fondation Oskar Kokoschka DACS 2021 / The Courtauld)

Kokoschka escribió que debería introducir «una cuarta dimensión de movimiento» en el tríptico para que el espectador pueda seguir su historia. Su lienzo izquierdo muestra a Hades, dios del inframundo, liberando a Perséfone, la joven que secuestró y le hizo comer unas semillas de granada para que ella tuviera que quedarse con él durante parte del año. Kokoschka pintó fantasmalmente su propio retrato en el cuerpo de Hades, mientras que la cara espeluznante de la Gorgona Medusa se asoma desde la parte inferior de la pintura. Se muestra a la madre de Perséfone, Deméter, formando un arco para que Perséfone pueda viajar al mundo superior para recibirla en la primavera. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que las estaciones cambiaran y Perséfone se viera obligada a regresar a la cueva de los muertos en las sombras.

En la pantalla central, los jinetes del apocalipsis descienden de un cielo azotado por los relámpagos a una exquisita pendiente soleada de personas que viven sus vidas. Una mujer toca música. Otro es bañarse. Varios recogen agua. Los jinetes los atrapan de repente, los mortales en lo alto de la colina se paran en shock ante un crucifijo, con los brazos extendidos o las manos unidas en oración, mientras la muerte los arranca de su sueño. Tenemos pocas dudas de que la tranquila serenidad del cielo medio y la cascada en el medio está a punto de ser aplastada.

Visión apocalíptica

Finalmente, el lienzo de la derecha muestra a Prometeo, el titán que robó el fuego a los dioses y se lo dio a las personas para que pudieran valerse por sí mismos, por lo que fue castigado con ser atado a una roca en el Cáucaso y obtener su hígado del Águila de Zeus. picoteado. El órgano creció una y otra vez para ser recogido aún más. Según una fuente antigua, soportó esta terrible experiencia durante 30.000 años.

La pintura central representa una escena aterradora cuando los jinetes del apocalipsis atacan a la humanidad (fuente: Fondation Oskar Kokoschka DACS 2021 / The Courtauld)

La pintura central representa una escena aterradora cuando los jinetes del apocalipsis atacan a la humanidad (fuente: Fondation Oskar Kokoschka DACS 2021 / The Courtauld)

En la antigüedad, Prometeo fue a veces retratado como un defensor de la humanidad cuya búsqueda del fuego fue alimentada por el deseo de hacerlos autosuficientes. Pero un poeta campesino griego llamado Hesíodo, que en el siglo VII a. C. Kokoschka, que amaba la literatura griega y coleccionaba monedas antiguas, vio a Prometeo como un símbolo de arrogancia intelectual de una manera completamente negativa. Prometeo era la figura central de su tríptico porque representaba todo lo que Kokoschka pensaba que estaba mal en su época. El miserable castigo del ladrón le dejó en claro los peligros de una «naturaleza arrogante» y el deseo arrogante de trascender los límites naturales de la humanidad y desafiar a los dioses.

Prometheus habló con Kokoschka principalmente sobre los peligros que correría la humanidad después de la Segunda Guerra Mundial a través del desarrollo de armas cada vez más sofisticadas. La amenaza nuclear de la Guerra Fría hizo realidad la perspectiva de un apocalipsis. Después de que Prometeo fue encadenado a la roca, la Edad de Oro, cuando los humanos vivían en comunicación regular con los dioses y tenían todo lo que necesitaban sin tener que trabajar para ello, terminó. La dura realidad de la pobreza, las enfermedades y las penurias se convirtió más tarde en el destino humano. Los dioses ya no estaban al lado de los mortales. Kokoschka puede haber notado que la llegada del «mal» del que hablaban los antiguos poetas, kakos en griego y, por tanto, no muy lejos de su propio nombre. Al retratarse a sí mismo como Hades en la pintura, reconoció que estaba en su mano para mantener pequeña la esperanza, pero también para llevarla al mundo. Perséfone podría irse, Prometeo no.

Como artista, Kokoschka sintió la obligación moral de usar estas imágenes para advertir que no nos veamos atrapados en asuntos sobre los que no tenemos un control total. Los miedos de la época de la Guerra Fría le obligaron a advertir contra el juego con fuego. La experiencia le había enseñado que se quemarían más que los dedos de un rebelde. El propio Kokoschka sufrió graves lesiones en la cabeza y los pulmones durante los combates en el frente oriental durante la Primera Guerra Mundial. Décadas más tarde, después de la Segunda Guerra Mundial, se dio cuenta de que el futuro del mundo aún era incierto y que el panorama cultural estaba amenazado por ideologías peligrosas.

En un ensayo sobre su tríptico, escribió sobre la necesidad de fortalecer la conexión con el pasado, «para que no lleguemos al punto en que cada individuo, en su arrogancia intelectual, haga su tarea empujar las máquinas de aniquilación hasta el límite … «su saga Prometeo especialmente a los jóvenes, con la esperanza de que presten atención a sus enseñanzas y preserven» la herencia espiritual de Europa «. En parte para este propósito utilizó el mito clásico y adoptó un formato tan tradicional. Los trípticos se han utilizado históricamente para los retablos de las iglesias. Kokoschka consideró fundamental mirar hacia atrás y hacia adelante para no dejarse llevar por las promesas, a menudo exageradas y, en ocasiones, siniestras de las nuevas tecnologías. Sus miedos existenciales eran inherentes al expresionismo vienés, que se desarrolló alrededor de 1910, pero también inherentes a la era de la Guerra Fría.

El lienzo de la derecha muestra una escena de pesadilla en la que se castiga a Prometeo (Crédito: Fondation Oskar Kokoschka DACS 2021 / The Courtauld)

El lienzo de la derecha muestra una escena de pesadilla en la que se castiga a Prometeo (Crédito: Fondation Oskar Kokoschka DACS 2021 / The Courtauld)

Tanto Klimt como Schiele perdieron la vida durante la gripe española que azotó Europa al final de la Primera Guerra Mundial. Aunque Kokoschka escapó, llevó sus heridas de guerra por Europa en la década de 1920 hasta que regresó a Viena en 1931 debido a dificultades financieras. Luego se mudó a Praga y se enamoró de su futura esposa Olga, antes de convertirse en un artista «degenerado» bajo el régimen nazi y huir a Inglaterra. Había sufrido suficiente incertidumbre en su propia vida como para aprovechar la oportunidad que le dio el Conde Seilern para traducir su manifiesto para el futuro en tres lienzos del pasado antiguo, impregnados de advertencias y la débil perspectiva de esperanza. Como el Dr. Barnaby Wright dice: “Quitar los marcos hace que parezca que los lienzos fueron pintados ayer. Kokoschka realmente habla a favor de una forma contemporánea de trabajar ”. También temáticamente, sus imágenes difícilmente podrían parecer más urgentes. Todo su peso se elevará sobre los espectadores mientras caminan por la galería este mes.

El tríptico Prometheus de Oskar Kokoschka está en Katja y Nicolai Tangen 20th Galería del siglo en Courtauld, Londres, que reabrirá el 19 de noviembre.

Daisy Dunn es la autora de De dioses y personas: 100 historias de la antigua Grecia y Roma.

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