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Funcionarios estadounidenses dicen que la inteligencia sugiere que un grupo pro-Ucrania saboteó el oleoducto

Escrito por Adam Entous, Julian E. Barnes y Adam Goldman

La nueva inteligencia revisada por funcionarios estadounidenses sugiere que un grupo pro-ucraniano llevó a cabo un ataque contra el oleoducto Nord Stream el año pasado, un paso hacia la responsabilidad por el sabotaje que se ha apoderado de los mercados globales en ambos lados del Atlántico durante meses.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que no tenían evidencia de que el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy o sus principales lugartenientes estuvieran involucrados en la operación, o que los perpetradores estuvieran actuando bajo la dirección de algún funcionario del gobierno ucraniano.

De Moscú a Kiev, de Londres a Washington, el descarado ataque a un gasoducto que une Rusia con Europa occidental ha alimentado la especulación pública sobre quién tiene la culpa y sigue siendo uno de los misterios sin resolver más importantes de la historia rusa. Guerra de Ucrania.

Algunos funcionarios creen que Ucrania y sus aliados tienen los motivos subyacentes más lógicos para atacar el oleoducto. Se han opuesto al proyecto durante años, diciendo que representa una amenaza para la seguridad nacional porque facilitaría que Rusia vendiera gas a Europa. Funcionarios del gobierno y de inteligencia militar ucranianos dijeron que no estaban involucrados en el ataque y que no sabían quién lo llevó a cabo.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que sabían poco sobre los perpetradores y sus afiliaciones. Una revisión de la inteligencia recopilada recientemente indicó que eran opositores del presidente ruso Vladimir Putin, pero no especificó quién estaba en el grupo o quién dirigió o pagó la operación. Los funcionarios estadounidenses se negaron a revelar detalles sobre la naturaleza de la inteligencia, cómo se obtuvo o la solidez de la evidencia que contenía. No ha habido una conclusión definitiva, dijeron, lo que sugiere que la operación puede haber sido realizada de forma privada por representantes con vínculos con el gobierno ucraniano o sus servicios de seguridad.

Algunas especulaciones iniciales de EE. UU. y Europa se centraron en la posible culpabilidad de Rusia, especialmente dada su destreza en las operaciones submarinas, aunque no está claro cuál fue la motivación del Kremlin para sabotear los oleoductos, que han sido una importante fuente de ingresos para Rusia y un medio para ejercer influencia sobre Europa. El costo de reparar el oleoducto se estima en alrededor de $ 500 millones. Funcionarios estadounidenses dijeron que no habían encontrado evidencia de que el gobierno ruso estuviera involucrado en el ataque.

Los funcionarios que revisaron la inteligencia dijeron que creían que los saboteadores probablemente eran ciudadanos ucranianos o rusos, o ambos. Funcionarios estadounidenses dijeron que no hubo ciudadanos estadounidenses o británicos involucrados.

Los oleoductos fueron destrozados por una explosión en aguas profundas en septiembre que los funcionarios estadounidenses describieron en ese momento como un acto de sabotaje. Funcionarios europeos han dicho públicamente que creen que la operación contra Nord Stream pudo haber sido patrocinada por el estado, posiblemente porque los perpetradores colocaron y detonaron explosivos en el fondo del Mar Báltico sin ser detectados. Los funcionarios estadounidenses no han dicho públicamente que creen que la operación fue patrocinada por el estado.

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Los funcionarios estadounidenses que revisaron la nueva inteligencia dijeron que los explosivos probablemente fueron colocados con la ayuda de buzos experimentados que no parecían trabajar para el ejército o los servicios de inteligencia. Pero los perpetradores pueden haber tenido capacitación gubernamental especializada en el pasado.

Todavía hay grandes lagunas en lo que saben las agencias de espionaje de EE. UU. y sus socios europeos sobre lo que sucedió, dijeron las autoridades. Pero los funcionarios dijeron que podría ser la primera pista importante de varias investigaciones minuciosas, cuyas conclusiones podrían tener consecuencias de gran alcance para la coalición proucraniana.

Cualquier indicio de la participación directa o indirecta de Ucrania podría socavar la delicada relación entre Ucrania y Alemania, debilitando el apoyo público en Alemania para tragarse los altos precios de la energía en nombre de la solidaridad.

Los funcionarios estadounidenses con conocimiento de la inteligencia están divididos sobre la seriedad con la que colocar la nueva información. Todos hablaron bajo condición de anonimato para hablar sobre inteligencia clasificada y asuntos diplomáticos delicados.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que el nuevo informe de inteligencia se sumó a su optimismo de que las agencias de espionaje estadounidenses y sus socios en Europa podrían descubrir más información que les permitiría sacar conclusiones firmes sobre los perpetradores. No está claro cuánto tiempo llevará el proceso. Funcionarios estadounidenses discutieron recientemente información de inteligencia con sus homólogos europeos que dirigían la investigación del ataque.

Un portavoz de la CIA se negó a comentar. Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca remitió las preguntas sobre el oleoducto a las autoridades europeas, que han estado realizando sus propias investigaciones.

Se sabe que los gasoductos Nord Stream 1 y Nord Stream 2 se extienden 760 millas desde la costa noroeste de Rusia hasta Lubmin en el noreste de Alemania. El primero costó más de $ 12 mil millones para construir y se completó en 2011.

Nord Stream 2, que cuesta un poco menos que el primer gasoducto y se completará en 2021, se ha enfrentado a la oposición de funcionarios de Estados Unidos, Gran Bretaña, Polonia y Ucrania, entre otros, que advierten que aumentará la dependencia de Alemania del gas ruso. . Estos funcionarios creen que en una futura crisis diplomática entre Occidente y Rusia, Moscú podría chantajear a Berlín amenazando con cortar el suministro de gas, del que dependen en gran medida los alemanes, especialmente en invierno. (El año pasado, Alemania abandonó su dependencia del gas ruso).

A principios del año pasado, el presidente Joe Biden dijo después de reunirse con el canciller alemán Olaf Schulz en la Casa Blanca que la decisión de Putin de atacar Ucrania determinaría el destino de Nord Stream 2. frontera con Ucrania nuevamente, entonces no habrá más Nord Stream 2”, dijo Biden. “Lo terminaremos. «

Cuando se le preguntó cómo sucedería esto, Biden dijo misteriosamente: «Te prometo que podemos hacerlo».

Unas semanas más tarde, Scholz anunció que su gobierno impediría que el gasoducto Nord Stream 2 entrara en funcionamiento. Dos días después, Rusia lanzó su tan esperada invasión.

Desde la explosión a lo largo del oleoducto en septiembre, se ha especulado mucho sobre lo que sucedió con el lecho marino frente a la isla danesa de Bornholm.

Polonia y Ucrania acusaron de inmediato a Rusia de colocar los explosivos, pero no ofrecieron pruebas.

Rusia, a su vez, acusó al Reino Unido de llevar a cabo la operación, nuevamente sin pruebas. Rusia y Gran Bretaña han negado su participación en la explosión.

El mes pasado, el reportero de investigación Seymour Hersh publicó un artículo en la plataforma de boletines Substack diciendo que Estados Unidos estaba operando a instancias de Biden. Al presentar su caso, Hersh citó la amenaza del presidente de «terminar» con Nord Stream 2 antes de la invasión, así como declaraciones similares de otros altos funcionarios estadounidenses.

Funcionarios estadounidenses dijeron que Biden y sus principales asesores no autorizaron la misión para destruir el oleoducto Nord Stream, en el que dijeron que Estados Unidos no estaba involucrado.

Cualquier hallazgo que culpe a Kiev o a los representantes ucranianos podría provocar una reacción violenta en Europa y dificultar que Occidente mantenga un frente unido en apoyo de Ucrania.

Los funcionarios y las agencias de inteligencia estadounidenses reconocen que tienen un conocimiento limitado de la toma de decisiones en Ucrania.

Si bien Ucrania depende en gran medida del apoyo militar, diplomático y de inteligencia de Estados Unidos, los funcionarios ucranianos no siempre han revelado sus operaciones militares, especialmente contra objetivos rusos detrás de las líneas enemigas, a sus homólogos estadounidenses. Las acciones han frustrado a los funcionarios estadounidenses, quienes dicen que no mejoran significativamente la posición de Ucrania en el campo de batalla y, en cambio, corren el riesgo de alienar a los aliados europeos y expandir la guerra.

Las acciones que han desconcertado a Estados Unidos incluyen un ataque a la base aérea rusa Saki en la costa oeste de Crimea a principios de agosto, la explosión de un camión en octubre que destruyó parte del puente del estrecho de Kerch que une Rusia con Crimea, y aviones no tripulados atacaron Crimea. Los objetivos en diciembre fueron las bases militares rusas en Ryazan y Engels, a unas 300 millas de la frontera con Ucrania.

Pero ha habido otros actos de vandalismo y violencia de origen desconocido que las agencias de inteligencia estadounidenses se han esforzado por atribuir a los servicios de seguridad ucranianos.

Uno de ellos fue un coche bomba cerca de Moscú en agosto que mató a Daria Dugina, la hija de un destacado nacionalista ruso.

Ucrania En respuesta al descubrimiento, la administración de Biden reprendió en privado a los ucranianos y les advirtió contra acciones similares.

La explosión que rompió el oleoducto Nord Stream se produjo cinco semanas después de la muerte de Dugina. Después de la operación Nord Stream, Washington especuló en silencio, y temió, que partes del gobierno ucraniano también podrían haber estado involucradas.

Hasta ahora, la nueva inteligencia no ha proporcionado evidencia de que el gobierno ucraniano haya estado involucrado en el ataque, y los funcionarios estadounidenses dicen que el nivel de confianza de la administración Biden en Zelensky y su equipo de seguridad nacional ha aumentado constantemente.

Días después de la explosión, Dinamarca, Suecia y Alemania iniciaron sus propias investigaciones sobre las operaciones de Nord Stream.

Las agencias de inteligencia y las fuerzas del orden de ambos lados del Atlántico han luchado para obtener evidencia concreta de lo que sucedió bajo el mar en las horas, días y semanas previas a la explosión.

La tubería en sí no está monitoreada de cerca por sensores comerciales o gubernamentales. Además, debido a que la explosión tuvo lugar en un área de alto tráfico, fue difícil localizar la embarcación involucrada.

Dicho esto, los investigadores tienen muchas pistas que seguir.

Los investigadores han estado recopilando información sobre unos 45 «barcos fantasmas» cuyos transpondedores de ubicación no se encendieron o se encendieron cuando pasaban por el área, según un legislador europeo informado por la principal agencia de inteligencia extranjera del país a fines del año pasado. , probablemente para encubrir sus movimientos.

A los legisladores también se les dijo que los perpetradores usaron más de 1,000 libras de explosivos de «grado militar».

Un portavoz del gobierno danés no hizo comentarios inmediatos. Un portavoz del gobierno alemán se negó a comentar.

Mats Ljungqvist, el principal fiscal que dirige la investigación sueca, le dijo a The New York Times a fines del mes pasado que su país continuaba persiguiendo a los perpetradores.

«Es mi trabajo encontrar a quien haya hecho explotar Nord Stream. Para ayudarme, cuento con los servicios de seguridad de nuestro país», dijo Ljungqvist. «¿Creo que Rusia hizo estallar Nord Stream? Nunca pensé en eso. Es ilógico. Pero como el asesinato, tienes que estar abierto a todas las posibilidades».

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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