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Estados Unidos y Japón lanzan una oferta para llevar al primer astronauta japonés a la Luna

Estados Unidos y Japón acordaron trabajar para poner al primer astronauta japonés en la luna, acompañado por un astronauta estadounidense, mientras los aliados de larga data desarrollan una asociación destinada a contrarrestar a China.

Los dos países dijeron en un comunicado conjunto que colaborarían en misiones lunares humanas y robóticas “incluida la ambición compartida de ver a un futuro astronauta japonés en la superficie lunar”, con el objetivo de firmar un acuerdo de implementación este año.

Luego de una reunión el lunes en Tokio entre el presidente Joe Biden y el primer ministro japonés Fumio Kishida, los países también dijeron que “están comprometidos con una oportunidad de astronauta japonés en Gateway, un puesto de avanzada humano en la vecindad lunar, como parte de la expansión de la colaboración Artemisa”.

El desarrollo conjunto de exploración lunar se relaciona con el proyecto Artemis, un esfuerzo liderado por EE. UU. para devolver astronautas a la luna y, finalmente, enviar humanos a Marte.

La cooperación espacial entre Estados Unidos y Japón “está despegando, mirando hacia la Luna y Marte”, dijo Biden el lunes en una conferencia de prensa con Kishida.

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“Estoy entusiasmado con el trabajo que haremos juntos en la estación Gateway alrededor de la luna y espero que el primer astronauta japonés se una a nosotros en la misión a la superficie lunar, bajo el programa Artemis”, agregó.

Estados Unidos y Japón buscan trabajar más de cerca en la exploración espacial después de que funcionarios de la NASA advirtieran sobre las crecientes tensiones entre Washington y Beijing.

La noticia del lunes llega en medio de la carrera para comenzar a extraer potencialmente cientos de miles de millones de dólares en recursos en la luna y en otros lugares.

La luna puede contener grandes cantidades de helio-3, un isótopo potencialmente útil como alternativa al uranio para las plantas de energía nuclear porque no es radiactivo. Los expertos creen que 5.000 toneladas de carbón podrían reemplazarse por unas tres cucharadas de helio-3.

La geopolítica del espacio refleja la competencia entre Estados Unidos y sus aliados contra China y Rusia. Las principales superpotencias del mundo han estado luchando para acordar un conjunto común de reglas para gobernar la próxima generación de actividad espacial.

Japón y Corea del Sur se encuentran entre los 19 países que acordaron apoyar los Acuerdos de Artemis, un conjunto de principios no vinculantes legalmente para la exploración de la Luna, Marte y más allá.

Pero China y Rusia han liderado la oposición a los acuerdos. Están promoviendo conjuntamente un proyecto alternativo en la luna que dicen está abierto a todos los demás países: la Estación Internacional de Investigación Lunar.

El propio Japón tiene uno de los programas espaciales más avanzados del mundo y, en 2020, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón logró recuperar material de un asteroide utilizando la sonda no tripulada Hayabusa2.

Alrededor de una docena de ciudadanos japoneses han experimentado viajes espaciales, lo que coloca al país casi a la par de China, Alemania y Francia, pero muy por detrás de Estados Unidos y Rusia en la clasificación mundial. El presupuesto espacial del país aumentó en más del 20% a unos 450.000 millones de yenes (3.500 millones de dólares) el año pasado.

La falta de cooperación entre EE. UU. y China en la exploración espacial es particularmente peligrosa en una era en la que el cosmos está cada vez más poblado y multimillonarios como Elon Musk y Jeff Bezos lanzan cada vez más satélites para aprovechar las oportunidades comerciales.

El multimillonario japonés del comercio electrónico, Yusaku Maezawa, pasó un tiempo en la Estación Espacial Internacional el año pasado preparándose para convertirse en el primer pasajero privado en un viaje planeado alrededor de la luna en SpaceX de Musk en 2023. Ningún ciudadano japonés ha aterrizado en la luna.

En abril, la NASA realizó pruebas para el lanzamiento de Artemis I, una misión totalmente robótica a la luna, la primera desde el Apolo 17 en 1972. China se está moviendo rápidamente hacia el objetivo de igualar las capacidades de los EE. UU. China es el único país que opera su propia estación espacial, y el año pasado se convirtió en la segunda nación después de Estados Unidos en aterrizar un rover en Marte.

La legislación de EE. UU. aprobada por primera vez en 2011 impide que la NASA tenga la mayoría de las interacciones con su contraparte china, y EE. UU. impidió que China participara en la Estación Espacial Internacional, una medida que simplemente impulsó a Beijing a construir la suya propia.

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