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Elon Musk deja una Sudáfrica plagada de desinformación y privilegio blanco

La inminente adquisición de Twitter por parte de Elon Musk tiene a muchos investigando sus declaraciones públicas y su pasado en busca de pistas sobre cómo dará forma a una de las plataformas públicas más influyentes del mundo.

Pero Musk, quien es mejor conocido por ser dueño de Tesla y SpaceX, no ha hablado mucho en público sobre una parte importante de su pasado: cómo podría haberlo afectado crecer como blanco bajo el apartheid racista de Sudáfrica.

“Es revelador; los niños blancos no se ven afectados por las duras realidades”, dijo Terence Beney, un hombre blanco que se graduó de Pretoria Boys’ High School con Musk en 1988.

Las entrevistas con familiares y excompañeros de clase arrojan luz sobre el crecimiento en comunidades blancas segregadas y de élite, plagadas de propaganda anti-gobierno negro que no está relacionada con la brutalidad de la mayoría negra por parte de los líderes políticos blancos.

Musk, de 50 años, creció en el corazón económico de Johannesburgo, la capital administrativa de Pretoria y la ciudad costera de Durban. Su comunidad suburbana está en gran parte envuelta en información errónea. A veces, los periódicos se entregan en las puertas con páginas enteras tachadas, y el boletín de noticias de la noche termina con el himno nacional, con imágenes de banderas ondeando en la pantalla y los nombres de jóvenes blancos que han muerto luchando por el gobierno.

Elon Musk en la Met Gala. (Imagen: Reuters)

«Como adolescentes sudafricanos blancos, realmente no sabemos nada. Realmente no sabemos nada», dijo Melanie Kiri, una compañera de clase de Musk que pasó dos años en la escuela secundaria Bryanston en los suburbios del norte de Johannesburgo. , los negros son raros.

Musk se fue de Sudáfrica poco después de graduarse a la edad de 17 años, se dirigió a Canadá para estudiar en la universidad y apenas miró hacia atrás. No respondió a los correos electrónicos en busca de comentarios sobre su infancia.

Musk ha declarado que la adquisición de Twitter es una victoria para la libertad de expresión y criticó a la plataforma por eliminar publicaciones y prohibir usuarios. No está claro qué papel pudo haber jugado su infancia en esa decisión, en una época y un lugar donde había poco libre intercambio de ideas y donde la información errónea del gobierno se usaba para demonizar a los sudafricanos negros.

Los compañeros de clase en dos de sus escuelas secundarias lo describieron como un solitario sin amigos cercanos. Nadie recuerda nada de lo que dijo o hizo que arroje luz sobre sus puntos de vista sobre la política de la época. Pero los compañeros de clase negros recordaron haber pasado tiempo con amigos negros.

Elon y sus hermanos eran conscientes de los problemas de la segregación desde una edad temprana, dijo el padre de Musk, Errol Musk, a The New York Times. Errol Musk, quien fue elegido concejal de la ciudad de Pretoria en 1972, dijo que le preguntarían sobre las leyes que prohíben la entrada de personas negras a restaurantes, cines y playas. Cuando salen con amigos que no son blancos, tienen que descubrir qué pueden hacer de manera segura, dijo.

«En términos de evitarlo, eso fue una tontería. Lo enfrentaron todos los días», recordó Errol Musk, quien dijo pertenecer al Partido Progresista contra el apartheid. «No les gusta».

Aún así, Errol Musk describió sus vidas, enfatizando cuán alienados estaban de la realidad violenta del país. Dijo que se llevaban bien con los negros, señaló que sus hijos tenían una buena relación con sus trabajadores domésticos y describió la vida en la Sudáfrica del apartheid como mejor y más segura de lo que es ahora.

Según la biografía de Elon Musk de Ashlee Vance, Musk dijo que no quería participar en el servicio militar obligatorio de Sudáfrica porque lo obligaría al apartheid, lo que podría ser el motivo de su decisión de abandonar Sudáfrica. Después de graduarse de la escuela secundaria en Sudáfrica.

El apartheid creó distinciones entre los blancos, especialmente entre los afrikáanses y los angloparlantes, como la familia de Musk. Cheary dijo que si bien el poder político estaba en manos de los afrikáans, que descendían de colonos holandeses, alemanes y franceses, los perfeccionadores del apartheid, la riqueza que disfrutaban los afrikáans blancos de habla inglesa les parecía a algunos un derecho de nacimiento.

«Somos la élite blanca de habla inglesa en el mundo», dijo. «Este es literalmente nuestro reino».

Los muchachos de Pretoria tienen un trasfondo de progreso social. Los directores de escuela han participado en luchas por la libertad, algunos estudiantes han ido a mítines contra el apartheid.

«Puedo decir con confianza que en un lugar como Pretoria Boys’ High School, incluso si no adoptas ideas progresistas, estás expuesto a esas ideas», dijo el hombre de 51 años que trabaja en políticas de salud pública y organizaciones de bienestar social, dijo Beni.

Ninguno de ellos, sin embargo, sufrió palizas y tiroteos por parte de las fuerzas de seguridad del estado como los niños negros que luchan por los derechos básicos en las escuelas del municipio. Muchos estudiantes han abrazado la propaganda del gobierno, dijo Beni.

Recordó que a mediados de la década de 1980 su debate en una clase de niños de Pretoria sobre el requisito del gobierno de que sirvieran en el ejército suprimió los esfuerzos de los sudafricanos negros por derrotar al régimen opresor.

Algunos dijeron que se negarían a matar en nombre de un sistema político injusto. Pero otros dijeron que si bien el apartheid tuvo sus injusticias, el país estaba en plena guerra. Algunos insisten en que la lucha es para prevenir a los comunistas. Otros justificaron la lucha argumentando que los negros son vulnerables a los malos pensamientos.

Otro tropo común entre los estudiantes en ese momento era que no se podía confiar en que los negros votaran porque no tenían una tradición democrática, dijo Beni.

El apartheid obligó a la mayoría de los negros a vivir en ciertas áreas. Stanley Netshituka, quien se convirtió en el primer alumno negro de un niño de Pretoria en 1981, dijo que la forma en que se enseñaba en la escuela era que el país estaba compuesto por muchas tribus, algunas de las cuales eligieron vivir en su tierra natal de forma independiente.

Netshituka dijo que tenía amigos de familias libres que sabían lo mal que estaban las cosas para los negros en Sudáfrica. Pero son la excepción, dijo.

«Diría que la mayoría de la gente es felizmente ignorante y feliz de ser ignorante», dijo Netshituka, de 54 años, a quien se le permitió asistir a la escuela porque su padre era diplomático en Venda, la patria nacional Uno de Sudáfrica, considerada un país semiindependiente. En el momento.

Al mismo tiempo, los compañeros de clase llamaban terroristas a los luchadores negros por la libertad, pero le decían «no todos los negros son necesariamente malas personas, porque puedo ver que no eres tan malo», recuerda.

Musk se hizo amigo del primo de Netshituka, Asher Mashudu, según el hermano de Mashudu, Nyadzani Ranwashe. Ranwashe dijo que Musk culpó a un estudiante blanco por usar un insulto contra los negros en el almuerzo, pero luego fue intimidado por ello.

Mashudu murió en un accidente automovilístico en 1987, y Ranwashe dijo que recordaba a Musk como uno de los pocos hombres blancos que asistieron a un funeral en el campo de la familia.

«En ese momento, era algo inaudito», dijo.

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