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El nuevo telescopio espacial de la NASA ve la primera luz de las estrellas y se toma una selfie

El nuevo telescopio espacial de la NASA capturó su primera luz estelar e incluso se tomó una selfie gigante con un espejo dorado.

Las 18 partes del espejo principal del Telescopio Espacial James Webb parecen funcionar un mes y medio después de la misión, dijeron funcionarios el viernes.

El primer objetivo del telescopio fue una estrella brillante a 258 años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor.

Fue un momento increíble, dijo Marshall Palin del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore.

En los próximos meses, los segmentos de espejos hexagonales del tamaño de cada mesa de café se alinearán y agruparán, lo que permitirá que las observaciones científicas comiencen a fines de junio.

Considerado el sucesor del envejecido Telescopio Espacial Hubble, el observatorio infrarrojo de 10.000 millones de dólares buscará la luz de las primeras estrellas y galaxias que se formaron en el universo hace casi 14.000 millones de años. También examinará las atmósferas de mundos alienígenas, en busca de posibles signos de vida.

No fue hasta después de su lanzamiento en 1990 que la NASA descubrió una falla grave en el espejo del Hubble. Pasaron más de tres años antes de que los astronautas en caminatas espaciales pudieran corregir la visión borrosa del telescopio.

Feinberg dijo que, si bien hasta ahora todo se ve bien con Weber, los ingenieros deberían poder descartar fallas importantes en la duplicación para el próximo mes.

El espejo chapado en oro de 21 pies (6,5 metros) de Webb es el espejo más grande jamás lanzado al espacio. Una cámara infrarroja en el telescopio tomó una imagen de un espejo con un segmento mirando a la estrella objetivo.

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Casi todas las respuestas fueron «¡Dios mío!», dijo Feinberg.

La NASA publicó esta selfie, junto con un mosaico de luz estelar de cada segmento del espejo. La luz de las estrellas de las 18 en punto es como una luciérnaga brillante que atraviesa el cielo oscuro de la noche.

Veinte años después del proyecto, ha sido increíblemente satisfactorio ver que todo funcionó tan bien hasta ahora, dice la científica principal de la cámara termográfica, Marcia Rieke, de la Universidad de Arizona.

Webb despegó de América del Sur en diciembre y llegó a un hábitat designado a 1,6 millones de kilómetros (1 millón de millas) de distancia el mes pasado.

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