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El inventor británico de la informática y la movilidad Clive Sinclair muere a los 81 años

LONDRES – Clive Sinclair, el inventor y empresario británico que posiblemente hizo más que nadie para inspirar a una generación de niños con una pasión de por vida por las computadoras y los juegos, falleció. Tenía 81 años.

Sinclair, quien se hizo conocido a principios de la década de 1980 por una línea de computadoras domésticas asequibles que les dio a millones de personas su primer vistazo al mundo de la programación y la adrenalina de los juegos de pantalla, murió el jueves por la mañana después de una larga batalla contra el cáncer.

Aunque estaba enfermo, su hija Belinda Sinclair dijo que todavía estaba inventando hasta la semana pasada.

«Él era inventivo e ingenioso y para él fue emocionante y una aventura, era su pasión», dijo a la BBC.

Nacido en 1940 en Richmond, un elegante suburbio del suroeste de Londres, Sinclair dejó la escuela a los 17 años y se convirtió en periodista especializado antes de decidir que él, y el mundo, estarían mejor usando su inteligencia para inventar la suya propia.

A la edad de 22 años, fundó Sinclair Radionics, su primera empresa en fabricar equipos de radio por pedido por correo, incluida la radio de transistores más pequeña del mundo. Realmente se hizo famoso en 1973 con la primera calculadora del mundo antes de enfocar sus visiones y pasiones en extender el mundo de las computadoras a los confines del hogar.

Se convirtió en una figura popular en el Reino Unido y en todo el mundo por sus éxitos, pero también por fracasos ocasionales. Los honores provinieron de equivalentes modernos como Elon Musk, así como de innumerables personas «normales» que estaban entusiasmadas con las computadoras y los juegos por primera vez a través de uno de los inventos de Sinclair.

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Sinclair lanzó su primera computadora de consumo asequible en 1980, que costó menos de £ 100. La ZX80, que luego podría actualizarse a la ZX81 con un poco más de memoria, no se desarrolló completamente desde la perspectiva actual, pero abrió nuevos caminos y abrió un mundo lleno de nuevas posibilidades.

«¡La ZX81 fue mi introducción al mundo de la informática y me encantó!», Dijo el locutor científico, el profesor Brian Cox, en un tweet.

En 1982, el icónico ZX Spectrum (arriba a la izquierda) salió al mercado, lo que ciertamente fue un desarrollo posterior de sus predecesores y no se vería demasiado fuera de lugar hoy. En la década de 1980, ocupó su lugar en un mercado cada vez más concurrido frente a modelos como el Commodore 64, las primeras computadoras Apple, así como las de Atari.

El Spectrum se convirtió en la computadora más vendida del Reino Unido. No solo ayudó a Sinclair a convertirse en multimillonario, sino que lo convirtió en un nombre familiar en un momento en que la economía británica estaba experimentando cambios radicales bajo la entonces Primera Ministra Margaret Thatcher. En 1983 fue nombrado caballero por la reina Isabel II.

«RIP, Sir Sinclair. Me encantaba esta computadora «, dijo el CEO de Tesla, Musk, en un tweet.

Los beneficios del Spectrum, y sus competidores, se sintieron ampliamente, lo que provocó un auge en los fabricantes de software y hardware. Sin mencionar las tiendas que vendieron estas computadoras domésticas y todos sus complementos.

El magnate británico Alan Sugar, que con su empresa Amstrad fue uno de los principales protagonistas de esta nueva era en la tecnología de la construcción, rindió homenaje a su “buen amigo y competidor”.

“El tipo de tipo que pateó comenzó con la electrónica de consumo en el Reino Unido con sus kits de amplificación, luego calculadoras de bolsillo, relojes de mini TV y, por supuesto, el Sinclair ZX. Sin olvidar su extraño coche eléctrico. RIP amigo «, dijo en Twitter.

Mucha gente recordará mejor a Sinclair por este «extraño» Sinclair C5 (arriba a la derecha y en el video a continuación), un triciclo eléctrico desafortunado que fue anunciado como el futuro del transporte ecológico, pero resultó ser un fracaso costoso.

«Fueron las ideas, el desafío lo que le pareció emocionante», dijo la hija de Sinclair. ‘»

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