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Cómo cultivar una calabaza gigante

Las calabazas pueden volverse realmente enormes. El récord mundial Guinness de la calabaza más pesada de todos los tiempos pertenece a un espécimen alemán que pesó 2.644,6 libras en 2016. Si buscas una calabaza que pueda competir con la más grande del mundo, no la encontrarás en el supermercado. La mejor manera de tener en sus manos una calabaza gigante es cultivarla usted mismo, y si comienza ahora, puede estar lista para Halloween 2022.

Una calabaza monstruosa comienza con una semilla pequeña, pero no puede ser una semilla de calabaza. Modern Farmer recomienda plantar Atlantic Giant de Dill, la cepa que ha producido casi todas las calabazas récord en las últimas décadas. Cuando se cultivan en condiciones ideales, estas semillas pueden producir calabazas entre 300 y 500 libras.

Empiece a prepararse para cultivar su calabaza gigante este otoño. En su jardín, plante una cama de 10 pies de diámetro que reciba al menos ocho horas de luz solar por día. Extienda seis pulgadas de estiércol compostado sobre el suelo y déle forma en un montículo ancho y bajo. Cubra la cama con mantillo de paja o una cosecha de cultivo hasta que esté listo para plantar sus calabazas en unos meses.

A fines del invierno o principios de la primavera, aproximadamente un mes antes de la última helada del invierno, germine sus semillas de calabaza en macetas de interior. La temperatura del aire debe estar entre 65 ° F y 75 ° F y la temperatura del piso debe estar entre 70 ° F y 90 ° F. Una vez que su plántula haya brotado algunas hojas, plántela en la cama preparada en su jardín. Si tiene más de una plántula, manténgalas separadas por al menos 3 pies. Cubrir el área alrededor del brote con plástico a principios de la primavera puede protegerlo del clima frío y estimular el crecimiento temprano.

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La humedad, el sol y los nutrientes son esenciales para cultivar calabazas grandes. El suelo siempre debe estar húmedo y la cama debe estar en un lugar brillante, soleado y sin sombra. Un suministro semanal de nutrientes le ayudará a ganar mucho volumen en poco tiempo. El viento, las plagas y las malas hierbas representan una amenaza para las calabazas, así que controle las condiciones alrededor de la propiedad e instale una cerca o use insecticidas y fungicidas si es necesario.

Si bien puede parecer contrario a la intuición, es importante arrancar los botones florales de la vid cuando comienza a crecer. Esto permite que las hojas crezcan lo suficiente como para almacenar energía para una calabaza gigante en lugar de varias pequeñas. Cuando su vid tenga aproximadamente 10 pies de largo, deje las flores en ciernes solo durante un par de semanas. La fruta más grande al final de este tiempo será tu calabaza gigante, y el resto se puede podar.

Las calabazas gigantes tienen necesidades únicas que deben tenerse en cuenta. Son propensos a pudrirse y un lecho de arena o una hoja de madera o cartón debajo los protege de la humedad y los insectos. La cáscara de una calabaza de 300 libras se estira hasta su límite, y colocar un paño de sombra sobre la fruta mantendrá su exterior flexible a medida que se expande. Además, asegúrese de podar las raíces que evitarán que la vid cerca de la calabaza se levante del suelo a medida que crece. Los zarcillos ramificados que producen hojas estimulan el crecimiento, pero los zarcillos de más de dos metros y medio pueden consumir más energía de la que puede utilizar la calabaza y deben eliminarse.

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Con suerte y trabajo duro, su calabaza gigante debería estar lista para cosechar a fines del otoño. La cosecha no hará un pastel de calabaza muy bueno, pero podría hacerte ganar un listón azul en tu feria local. Aquí hay más usos para calabazas de todos los tamaños esta temporada de Halloween.

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