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¿Pueden los Memphis Grizzlies ganar la Conferencia Oeste esta temporada?

Uno de los equipos que más brindan apoyo en la NBA es una lista llena de jóvenes jugadores oscuros de los que no se espera que logren nada sustancial. Sin expectativas de cara al año, cada victoria es una sorpresa para saborear.

La emoción aumenta a medida que el equipo comienza a aprender a jugar juntos y desconcierta a otros veteranos que deberían estar jugando. Los Memphis Grizzlies son ese equipo para la temporada 2021-2022 de la NBA. Ganaron 56 juegos en la temporada regular, el segundo total más alto de la liga.

Memphis ganó la primera ronda de los playoffs contra los Minnesota Timberwolves y le dio al eventual campeón Golden State un desafío legítimo en la siguiente ronda. Cualquier apostador deportivo que aprovechó las probabilidades de la NBA y creyó en los Grizzlies antes de la temporada pasada será recompensado generosamente.

Sin embargo, Memphis comenzará la temporada de manera diferente. Ya no podrán sorprender a los equipos y recibir cada noche el mejor tiro de su oponente.

La pregunta es, ¿pueden dar el siguiente paso y convertirse en un serio contendiente para las Finales?

fortalecer la competencia

Según los estándares habituales, la calidad del juego en la Conferencia Oeste decayó la temporada pasada. Por algunas razones diferentes, las cosas dieron un giro, lo que hizo que Memphis se disparara en la clasificación. Jugaron bien y ganaron el segundo sembrado en el Oeste, pero es mucho más difícil para ellos volver a hacerlo.

Hay muchos jugadores de calibre All-Star que ingresarán a la jerarquía esta temporada. Después de perderse toda la temporada el año pasado, Kawhi Leonard está de vuelta con Los Angeles Clippers, que también incorporó a John Wall. Hacía tiempo que no veíamos a estos dos jugadores sobre el terreno de juego, pero su calidad no puede pasarse por alto.

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Los Denver Nuggets también se han vuelto más fuertes este año con Jamal Murray de vuelta en la cancha. El alero Michael Porter Jr. siempre ha tenido problemas de espalda, pero tiene mucho talento como joven anotador.

Los Dallas Mavericks llegaron a las finales de la Conferencia Oeste el año pasado y cambiaron a un grupo de jugadores marginales por el versátil Christian Wood. Puede que no interrumpa la alineación titular de Dallas, pero puede estirar la cancha a la ofensiva y proteger el aro a la defensiva.

Y eso ni siquiera incluye a los Warriors, quienes, como la NBA hoy, son una máquina bien engrasada. Mientras sus jugadores principales se mantengan saludables, serán una amenaza para el título. Los Phoenix Suns tuvieron el mejor récord en la Conferencia Oeste el año pasado y estarán muy motivados para recuperarse de una temporada extremadamente decepcionante.

En general, los Grizzlies no han hecho ningún movimiento importante para mejorar su plantilla. Eso tiene sentido, ya que el equipo no quiere renunciar a activos jóvenes después de una temporada sorprendentemente exitosa. Será interesante ver si esta falta de acción deja a Memphis atrás en la carrera por el título.

evolución de una estrella

En la clase de draft de la NBA de 2019, el consenso fue que Zion Williamson era el mejor jugador. La ex superestrella de Duke puede haber justificado esas expectativas, pero Ja Morant ha sido increíble si se considera el nivel de explosividad, talento y disponibilidad que le ha brindado a Memphis desde que ingresó a la liga.

A pesar de los intentos del equipo de obligar al 32 por ciento de los triples de su carrera a conformarse con tiros de larga distancia, Morant es tan atlético que puede hacer bandejas incluso cuando los defensores juegan a su lado. No hay razón para pensar que su conjunto de habilidades dotadas disminuirá en su cuarta temporada, pero si su tiro perimetral se desarrolla, podría convertirse en un arma aún más formidable.

Una mejora en el juego de Morant de la que no se ha hablado mucho es su rebote. Sus cuatro rebotes por partido el año pasado fueron un récord personal. Si agarra el rebote defensivo y lleva el balón de costa a costa, la letalidad de los Grizzlies se multiplica.

Factor X

El límite final de este Grizzlies depende de la salud del prometedor alero Jaylen Jackson. Es posible que se pierda algunos juegos a principios de año mientras se recupera de una lesión en el pie. El exdelantero de Michigan State ha sido un signo de interrogación a lo largo de su joven carrera.

Cuando está en la cancha, Jackson brinda a los Grizzlies atletismo único, bloqueo de tiros de élite y tiros de tres puntos. Incluso si regresa, necesita evitar faltas baratas que lo obliguen a la banca.

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