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Explicador: ¿Qué sigue para la estrella del baloncesto estadounidense Griner después de la condena de Rusia?

Un tribunal ruso sentenció a la estrella del baloncesto estadounidense Brittney Griner a nueve años de prisión y la multó con 1 millón de rublos (16.590 dólares) por cargos de drogas el jueves.

Griner, de 31 años, fue arrestada el 17 de febrero después de que los agentes del aeropuerto Sheremetyevo de Moscú encontraran cartuchos de vaporizador de cannabis en su equipaje. La dos veces campeona olímpica se dirigía a la ciudad de Ekaterimburgo, cerca de los montes Urales de Rusia, donde juega para el equipo femenino local desde 2014.

Desde el comienzo de la invasión rusa de Ucrania, que se inició una semana después de su arresto, el caso de Griner se ha sumado a las tensiones históricas entre Moscú y Washington.

Estados Unidos ha dicho que Griner fue detenida injustamente y prometió asegurar su liberación. Washington reveló el mes pasado que había propuesto un intercambio de prisioneros a Rusia en el que el jugador de baloncesto y ex marine estadounidense encarcelado Paul Whelan sería intercambiado por el traficante de armas convicto Viktor Bout, que actualmente se encuentra en una prisión estadounidense.

Esto es lo que sabemos sobre el caso de alto perfil y el posible intercambio de prisioneros.

¿A Griner le quedan opciones legales?

El equipo legal de Griner dijo el jueves que apelará el fallo emitido por un tribunal en la ciudad de Khimki, en las afueras de Moscú.

«Necesitamos usar cada oportunidad legal que tengamos, y la apelación es una de esas oportunidades», revista People citado La abogada de Griner, Maria Blagovolina, dijo horas después de que la jueza Anna Sotnikova anunciara el veredicto.

Los abogados defensores de la estrella del baloncesto dijeron que el castigo de nueve años, un año menos que la sentencia máxima posible, va en contra de la práctica habitual en Rusia, donde delitos similares se castigan rutinariamente con unos cinco años de prisión.

Si bien los abogados de Griner tienen 10 días desde que se anunció el veredicto para presentar la apelación, su revisión posterior podría demorar varios meses.

¿Qué tal un intercambio de prisioneros?

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, anunció la semana pasada que EE. UU. había hecho una «propuesta sustancial» a Moscú «hace semanas» en un esfuerzo por liberar a Griner y encarcelar al ex marine estadounidense Paul Whelan.

Posteriormente, Blinken mantuvo una conversación telefónica con su homólogo ruso Sergei Lavrov, aunque no hubo ningún avance. Sin embargo, tras la condena de Griner el jueves, el gobierno ruso anunció su disposición a seguir adelante con las negociaciones.

«Estamos dispuestos a discutir este tema, pero sólo en el marco de la [communication] canal establecido por los presidentes Putin y Biden», dijo Lavrov el viernes.

Aunque ninguna de las partes ha confirmado los nombres de los que se intercambiarán, CNN reportado el mes pasado que “personas informadas sobre el asunto” identificaron al traficante de armas ruso Bout como el que Estados Unidos estaba ofreciendo a cambio.

¿Quién es Victor Bout?

Bout, un traficante de armas de 55 años, actualmente cumple una condena de 25 años en una prisión de Illinois. A menudo apodado el «mercader de la muerte» por ser uno de los contrabandistas de armas más notorios del mundo, se cree que ayudó tanto a los rebeldes como a gobiernos reconocidos internacionalmente en una serie de zonas de conflicto, incluso en Afganistán, Yemen y la República Democrática del Congo. .

Bout fue arrestado en 2008 en Tailandia como parte de una operación conjunta de la policía tailandesa, Estados Unidos e Interpol. Fue extraditado a Estados Unidos dos años después y condenado por conspirar para matar estadounidenses, suministrar misiles antiaéreos y ayudar a una organización terrorista.

¿Por qué Bout es importante para Rusia?

Las autoridades rusas intentaron bloquear la extradición de Bout a EE. UU. en 2010, según cables de la embajada de EE. UU. publicado por WikiLeaks.

“Claramente era muy importante. Y tengo entendido que el presidente [Vladimir] El propio Putin estuvo involucrado en tratar de llevarlo a casa”, Rob Zachariasiewicz, funcionario retirado de la Agencia Antidrogas de EE. UU. dicho ABC News la semana pasada.

Ha habido mucha especulación sobre los vínculos de Bout con los servicios de inteligencia de Rusia, aunque esto nunca se ha probado.

¿Qué tan probable es el intercambio?

Si bien algunos creen que un intercambio de prisioneros entre Rusia y EE. UU. podría ejecutarse en unas semanas, Jeff Hawn, miembro no residente del Instituto de Estrategia y Política New Lines en Washington, dijo que podría llevar mucho más tiempo.

“Esperemos que se pueda concluir en semanas, pero en realidad hay una buena posibilidad de que se alargue durante meses y posiblemente incluso años”, dijo Hawn a The Moscow Times.

Si bien es poco probable que el Departamento de Justicia bloquee el intercambio porque Bout ya cumplió “una buena parte de la sentencia”, los intentos de los diplomáticos de ambas partes por “maximizar el valor” del acuerdo podrían causar demoras, según Hawn.

“O Rusia o EE. UU. podrían ver la disposición del otro a intercambiar como la oportunidad de aumentar sus demandas y eso haría que las negociaciones volvieran a cero”.

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