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Explicador: ¿España ha cerrado la brecha con Marruecos?Lo que necesitas saber sobre las conversaciones de Rabat

El primer ministro español, Pedro Sánchez, visitó Rabat el jueves para reunirse con el rey de Marruecos, Mohammed VI, en lo que se considera un intento de poner fin a las tensiones diplomáticas entre los dos países.

«Hoy es un día importante para España y Marruecos, ya que iniciamos una nueva etapa en las relaciones bilaterales», dijo Sánchez tras reunirse con el monarca.

Según el Palacio Real de Marruecos, los dos «reafirmaron su voluntad de iniciar una nueva etapa basada en el respeto mutuo, la confianza mutua, las consultas a largo plazo y la cooperación franca».

Pedro Sánchez se reúne con el rey Mohamed VI en Marruecos Foto: Moncloa

Sánchez luego se unió al rey y su familia para el iftar, una comida que rompe un día de ayuno durante el mes sagrado musulmán del Ramadán.

¿Por qué están tensas las relaciones entre España y Marruecos?

La raíz del problema radica en el territorio en disputa conocido como Sáhara Occidental, un área en la costa noroeste de África entre Argelia y Mauritania que fue anexada por Marruecos después del fin del gobierno colonial español en la década de 1970.

Con muchos desplazados en campos de refugiados durante décadas, el pueblo saharaui pidió un estado independiente, un movimiento respaldado por Argelia, mientras que Marruecos insistió en afirmar su soberanía.

España se mantiene neutral al respecto.

Sin embargo, las relaciones entre España y Marruecos estallaron el pasado mes de abril después de que España acogiera a Brahim Gali, líder del grupo de resistencia del Sáhara Occidental Frente Polisario, que necesitaba urgentemente un tratamiento contra el covid.

Galli estaba siendo tratado en un hospital de Madrid a petición de Argelia, pero Marruecos no fue notificado y Marruecos respondió retirando a su embajador en Madrid.

También se cree que Marruecos tomó represalias relajando los controles de inmigración en una frontera que comparte con los enclaves españoles de Melilla y Ceuta, lo que provocó que más de 8.000 posibles inmigrantes cruzaran durante semanas.

Las relaciones entre los dos países habían sido tensas hasta el mes pasado, cuando el gobierno español sorprendió a todos al cambiar abruptamente su postura neutral de larga data sobre el Sáhara Occidental y respaldar los planes para Marruecos.

En una carta al rey Mohamed, Sánchez apoyó el plan de Marruecos para dar más autonomía al Sáhara Occidental, siempre y cuando permaneciera bajo control marroquí sin duda alguna.

Sánchez «reafirmó la posición de España sobre el Sáhara, que la iniciativa de autonomía de Marruecos es la base más seria, realista y creíble para la solución del diferendo», dijo este jueves la Oficina Real de Marruecos en un comunicado.

La oficina real agregó que los líderes «acordaron específicamente implementar acciones concretas en el marco de una hoja de ruta que cubra todas las áreas de la asociación, integrando todos los temas de interés mutuo».

Impacto en Argelia

Argelia retira a su embajador en España mientras España cambia su postura sobre el Sáhara Occidental.

Argelia condenó el «repentino cambio de sentido» de España y dijo el sábado que España había mostrado previamente neutralidad en el prolongado conflicto territorial.

¿Qué hay para España?

El cambio de política de España en el Sáhara Occidental no ha funcionado en casa, con los opositores políticos acusando a Sánchez de traicionar al pueblo saharaui sin obtener ninguna recompensa tangible de Marruecos.

Protesta contra la postura del Gobierno español cerca del Sáhara Occidental madrileño, reivindicado por saharauis y canarios
Madrid protesta contra la postura del gobierno español sobre el Sáhara Occidental.Foto: Cordon Press

El Partido Socialista de España perdió el jueves una moción parlamentaria respaldada por todos los demás partidos, incluidos miembros menores de la coalición de gobierno, que condenaba la inclinación hacia Rabat.

Así que Sánchez tendrá que demostrar que hay beneficios inmediatos de un cambio de política.

Marruecos ha acordado abrir paulatinamente sus fronteras en los enclaves de Ceuta y Melilla, cerrados desde el inicio de la pandemia.

También significa reanudar los servicios de ferry al Estrecho de Gibraltar.

Es importante destacar que el diálogo entre naciones está abierto nuevamente, un desarrollo clave en la lucha contra los grupos militantes yihadistas.

Las dos partes también acordaron que, además de la gestión del espacio aéreo, cooperarán en temas como la delimitación del Océano Atlántico y fortalecerán la cooperación en áreas como inmigración, economía, energía, industria y cultura.

Marruecos ha anunciado que comenzará a utilizar la terminal española de GNL para reiniciar gasoductos inactivos para importar gas este mes.

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