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Escritura antigua ‘desconocida’ finalmente descifrada 70 años después del primer descubrimiento

El año pasado, los investigadores descubrieron las inscripciones de Bactrian y Kushan en las paredes rocosas cerca del desfiladero de Almosi en el noroeste de Tayikistán. (Crédito de la imagen: © Bobomullo Bobomulloev)

Los investigadores han descifrado parcialmente la «escritura kushan desconocida», un sistema de escritura que ha desconcertado a los lingüistas desde que se descubrió por primera vez en la década de 1950.

Utilizando inscripciones en rocas descubiertas en 2022 cerca del desfiladero de Almosi en el noroeste de Tayikistán, los investigadores han descifrado textos antiguos, incluidas partes del bactriano, un idioma extinto pero conocido.

«Hemos descubierto que la llamada ‘escritura Kusan’ se utiliza para registrar un idioma iraní medio previamente desconocido». Universidad 13 de julio. «En otras palabras, hemos descifrado el guión».

Este idioma iraní medio fue probablemente uno de los idiomas oficiales del Imperio Kushan, que se extendió por Asia Central y el noroeste de la India entre el 200 a. C. y el 700 d. C. En el siglo II d. C., el Imperio Guishuang estaba en su apogeo y el Imperio Guishuang coexistía con otros idiomas. Imperio Romano. Los antiguos pueblos nómadas euroasiáticos que se asentaron por primera vez en el Imperio Kushan, apodados «tocarios» por los escritores grecorromanos, también pueden haber hablado el idioma, que los investigadores sugieren que se llama idioma eteo-tocario. (“Eteo” es un prefijo usado por los eruditos modernos para significar “verdadero” u “original”).

Los escritos relacionados con el idioma kushan siguen siendo esquivos, dijo Bunman, en parte porque muchos textos no han resistido la prueba del tiempo. «La mayor parte de lo que se escribió en ese momento probablemente se grabó en material orgánico, como hojas de palmera o corteza de abedul. El material orgánico se descompone muy rápidamente, lo que significa que casi no queda nada».

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Sin embargo, las inscripciones talladas en las paredes de las cuevas y pintadas en cerámica han sobrevivido en toda Asia Central y brindan pistas sobre el idioma Kushan. Desde finales de la década de 1950, los arqueólogos han descubierto docenas de inscripciones, la mayoría en los actuales Tayikistán, Afganistán y Uzbekistán.

«Los investigadores han estado trabajando en esto durante décadas, principalmente en Francia y Rusia, con poco éxito», dijo en el video Eugen Hill, profesor de lingüística comparada en la Universidad de Colonia que no participó en el estudio.

idioma iraní

En un estudio publicado el 12 de julio en la revista Transactions of Linguistic Societies, Bunman y sus colegas examinaron las inscripciones «bilingües» recién descubiertas y utilizaron métodos similares a los utilizados anteriormente para descifrar otros idiomas antiguos.

«El mejor de los casos es tener un texto paralelo, el llamado texto bilingüe o trilingüe, con aproximadamente el mismo significado pero en dos o tres escrituras o idiomas diferentes», dijo Bunman.

En este caso, los investigadores derivaron el significado del idioma Kushan usando inscripciones paralelas en Bactria talladas en rocas encontradas en Almosi Gorge y Dashtnaur en Afganistán en la década de 1960.

«Teníamos textos paralelos y sabíamos que contenían elementos que probablemente aparecerían en nuestro guión», dijo Bunman. «Paso a paso, pudimos leer más y más palabras iraníes, por lo que claramente era un idioma iraní».

Las palabras de Tayikistán y Afganistán que se refieren al emperador Kushan Vemar Takhtu como el «Rey de reyes» han dado a los investigadores una idea del valor fonético de los caracteres individuales que hasta ahora ha sido un misterio. Sus observaciones sugieren que la escritura Kushan registra un idioma que se desarrolló entre el bactriano y el khotanese saka hablado en la antigua China occidental.

El descubrimiento reveló más de la mitad de los 25 a 30 símbolos utilizados en la escritura Kushan, según el estudio. El equipo de investigación espera que al volver a examinar las inscripciones conocidas y buscar más ejemplos, puedan descifrar los caracteres restantes y leer el misterioso texto en su totalidad.

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