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Al ver la guerra en Ucrania, los taiwaneses son autosuficientes y aprenden una lección

Justin Huang, de 23 años, recién graduado de la Universidad de Taiwán, como muchos otros en todo el mundo, ha estado obsesionado por las noticias de la crisis desde que Rusia invadió Ucrania. Estudió detenidamente los informes de ucranianos que se inscribieron en el ejército y examinó imágenes de misiles rusos que golpean edificios residenciales. Está profundamente perturbado por el flagrante desprecio de Rusia por las normas globales.

Pero para Huang y muchos taiwaneses, la ofensiva rusa está especialmente cerca de casa.

La democracia insular autónoma se ha enfrentado durante mucho tiempo a la amenaza de ser absorbida por el Partido Comunista Chino de Beijing, que ha prometido hacerlo por la fuerza si lo considera necesario. Mientras los taiwaneses observaban cómo las tropas rusas llegaban a Ucrania, creció su inquietud sobre el futuro de su isla. El coraje de los ucranianos y la dura realidad del país luchando solo ha llevado a muchos taiwaneses a fortalecer las defensas de la isla con mayor urgencia.

«Leer las noticias es un poco traumático emocionalmente», dijo Huang. Por un sentido de solidaridad con Ucrania, él y unas 200 personas más protestaron el sábado frente a la embajada de facto de Rusia en Taipei. Dijo que temía que la invasión de Ucrania pudiera ser un «punto de inflexión» en el orden mundial, marcando el comienzo de una nueva era en la que los dictadores podrían quedar impunes.

«Puedo ver que después de la crisis de Ucrania, es posible que China encuentre alguna razón para invadir Taiwán en un futuro cercano», dijo.

En esta isla de 23 millones de personas, las similitudes de Taiwán con Ucrania son claras para muchos. Taiwán, como Ucrania, ha vivido durante mucho tiempo a la sombra de un vecino grande y autoritario. Tanto el líder chino, Xi Jinping, como el presidente ruso, Vladimir Putin, han recurrido a narrativas históricas nacionalistas en un intento de justificar sus reclamos territoriales en la actualidad. En los últimos años, Xi Jinping ha intensificado su advertencia a Taiwán de que no busque la independencia formal de China, similar a la amenaza de Putin de castigar a Ucrania si intenta fortalecer los lazos de seguridad con Occidente, como unirse a la OTAN.

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En Taiwán, la invasión ha reavivado los debates sobre la posibilidad de una invasión china, el nivel de preparación militar de Taiwán y si Estados Unidos está comprometido con la defensa de Taiwán. En cierto modo, Taiwán es más vulnerable que Ucrania porque la mayoría de los países no lo reconocen como estado soberano.

Desfile militar del Día Nacional de Taiwán en Taipei el 10 de octubre de 2021. (New York Times)

Durante días, el eslogan «¡Hoy, Ucrania, mañana, Taiwán!» ha sido tendencia en línea. En programas de noticias y programas de entrevistas taiwaneses, algunos expertos dijeron que Beijing podría usar un Occidente angustiado para aumentar la presión sobre Taiwán. Otros expresaron su preocupación de que una débil respuesta occidental a la agresión rusa podría envalentonar al liderazgo de China. Otros dicen que tales conversaciones solo crean ansiedad innecesaria.

Independientemente del posible resultado, muchos taiwaneses ven la necesidad de un mayor grado de autosuficiencia.

El Dr. Charlie Ma, un médico de 59 años de Taipei, dijo que la negativa de Occidente a enviar tropas para ayudar a Ucrania a luchar contra Rusia le hizo pensar que Taiwán no puede contar con otros países para defenderlo. Ma dijo que se ofrecería como médico de campo si China invadía Taiwán.

“Esta es la lección que nos enseñó Ucrania: no depender de otros”, dijo.

Soldados ucranianos en Kharkiv, Ucrania, el viernes 25 de febrero de 2022. («New York Times»)

Si bien Beijing ahora envía regularmente aviones de combate a Taiwán, no hay señales de un ataque inminente a la isla. Ma dijo que su mayor preocupación es que un accidente, como la colisión de un avión militar, pueda desencadenar una guerra sin darse cuenta.

Aún así, la presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen, ordenó la semana pasada a las fuerzas armadas y al personal de seguridad de Taiwán que intensifiquen la vigilancia y fortalezcan las defensas, en parte para tranquilizar al público.

Para Tsai Ing-wen, compararlo con Ucrania ayuda a llamar la atención del mundo sobre los temores de los taiwaneses a la agresión de Beijing, pero confiar demasiado en la narrativa podría provocar pánico en casa.

Tsai Ing-wen dijo que Taiwán simpatizaba con Ucrania y señaló la continua resistencia del país como prueba de solidaridad.

«Todos hemos visto al pueblo ucraniano unirse contra la invasión de un país poderoso», dijo el lunes Tsai Ing-wen en una ceremonia que conmemoraba uno de los capítulos más dolorosos de la historia moderna de Taiwán: el levantamiento popular taiwanés de 1947 asesinado por soldados del Kuomintang La represión mató a decenas de miles de personas.

Pero ella y otras voces en Taiwán también se esforzaron por enfatizar que la situación es muy diferente.

A diferencia de Ucrania, que comparte frontera con Rusia, Taiwán está separada de China continental por amplias aguas que dificultan la invasión. Taiwán es un nodo clave en la economía global, y un Taiwán estable es de gran beneficio para el mundo, incluida China.

Ante la creciente provocación de Beijing, la administración de Tsai Ing-wen ha destacado los esfuerzos de Estados Unidos para fortalecer su presencia en Asia y los lazos no oficiales con Taiwán. El lunes, la administración Biden trató de mostrar su apoyo a Taiwán enviando una delegación de ex altos funcionarios de defensa y seguridad a Taiwán luego de la invasión rusa de Ucrania.

Aún así, muchos taiwaneses saben que, incluso con el apoyo político y militar de Estados Unidos, ha evitado durante mucho tiempo un compromiso explícito de defender a Taiwán en caso de un ataque chino. Señalando los informes de civiles ucranianos haciendo cola para Kalashnikovs y donando sangre voluntariamente, se insta a Taiwán a invertir en su incipiente defensa civil.

Otros ciudadanos taiwaneses recibieron un mensaje muy diferente de la invasión rusa, viéndola como una terrible evidencia de que los límites de una nación poderosa no deben ser puestos a prueba. Dicen que el gobierno de Tsai Ing-wen no debería depender de Estados Unidos, sino que debería trabajar para mejorar las relaciones con Beijing para evitar la guerra.

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