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Mary McLeod Bethune, hija de esclavos que se convirtió en asesora presidencial

Como hija de ex esclavos, Mary McLeod Bethune logró lo casi imposible cuando se convirtió en asesora de cinco presidentes estadounidenses diferentes durante la era de Jim Crow.

Dominio publicoUn retrato de Mary McLeod Bethune de 1920, el año en que se enfrentó al KKK.

En 1929, el poeta Langston Hughes y la educadora Mary McLeod Bethune viajaron juntos desde Florida a la ciudad de Nueva York. A Bethune no le preocupaba encontrar hoteles y restaurantes para acomodarla a ella y a Hughes en Jim Crow South. En lugar de buscar un alojamiento separado, recurrió a una amplia red de seguidores.

«Las personas de color en la costa este celebraron un festín y abrieron sus casas dondequiera que pasara la Sra. Bethune», dijo Hughes. “Los pollos, sintiendo que se acercaba, volaron desesperados en busca de un escondite. Sabían que se prepararía una fuente llena de pollo sureño frito en su honor «.

Esta fue una prueba de su carácter como defensora abierta y creadora de cambios para los negros en Estados Unidos. Hija de personas esclavizadas, Bethune comenzó una universidad, luchó por los derechos de las mujeres negras e incluso se convirtió en asesora de cinco presidentes de Estados Unidos en la era de Jim Crow.

Sus décadas de trabajo incansable sentaron las bases para el movimiento de derechos civiles. Esta es su historia.

¿Quién era Mary McLeod Bethune?

Mary Mcleod Bethune Hut

Archivos del Estado de Florida, Memoria de FloridaLa cabaña donde Samuel y Patsy McIntosh McLeod criaron a 17 niños en Mayesville, Carolina del Sur, alrededor de 1870.

Mary McLeod nació en Carolina del Sur el 10 de julio de 1875, una década después de la emancipación de los esclavos estadounidenses, y fue la decimoquinta de 17 hijos. Ambos padres nacieron en esclavitud.

Su familia también era dueña de su propia granja de cultivo de algodón, y cuando Bethune tenía nueve años, pudo recoger 250 libras de algodón en un solo día.

Los padres de Bethune apoyaron su educación y la enviaron a un seminario en Carolina del Norte y luego al Instituto Bíblico Moody en Chicago. Aunque hizo grandes avances en su propia vida, las nuevas leyes de 1895 sacaron a los votantes negros de las urnas y codificaron la supremacía blanca.

Bethune luchó contra la supresión de las voces negras regresando al sur como maestra, donde pudo empoderar a los jóvenes.

María Bethune

Archivos del Estado de Florida, Memoria de FloridaUn retrato de 1904 de Mary McLeod Bethune, en la época en que se mudó a Florida.

Después de un breve matrimonio y separación, Bethune y su hijo Albert se mudaron a Daytona, Florida. Para mantener a su familia, Bethune fundó la Escuela de Formación Educativa e Industrial para Niñas Negras en 1904, que se dedicó a educar a niñas negras.

“Las mujeres negras siempre han conocido la batalla”, dijo Bethune en 1920. “Este legado deja mucho que desear como cualquier otro. A nuestras niñas se les debe enseñar a apreciarlo y abrazarlo «.

En 1923, el Bethunes Institute se fusionó con un instituto de hombres para formar Bethune-Cookman College.

Mary McLeod Bethune registra votantes negros

En 1920, la decimonovena enmienda a la constitución amplió el derecho al voto a las mujeres. Pero Mary McLeod Bethune sabía que la ley se aplicaría de manera diferente a las mujeres blancas y negras, por lo que pasó gran parte de la década de 1920 registrando votantes negros en Daytona, Florida.

Gracias a los esfuerzos de Bethune, el número de nuevos votantes negros superó rápidamente en número a los nuevos votantes blancos.

Pero el trabajo de Bethune provocó una reacción violenta. El Ku Klux Klan invadió su internado y regresó en 1922. La segunda vez, cien miembros del KKK portaban pancartas proclamando la supremacía blanca.

Bethune y sus alumnos

Archivos del Estado de Florida, Memoria de FloridaMary McLeod Bethune está con sus estudiantes en la Escuela Educativa e Industrial de Daytona para Niñas Negras, alrededor de 1905.

«Lleva a los estudiantes al dormitorio», dijo Bethune, pensando rápidamente. «Ponla en la cama, no compartas lo que está pasando». Luego advirtió a la facultad que la mafia del KKK planeaba incendiar la escuela.

Bethune se encontró cara a cara con los miembros del Klan, apoyado por decenas de simpatizantes armados. Los miembros del Klan se volvieron rápidamente y abandonaron el internado.

Pero la educación fue solo una de las herramientas que utilizó para luchar por los derechos civiles. En 1911, Bethune abrió el Hospital McLeod, el primero en el área de Daytona en admitir pacientes negros. El hospital también capacitó a enfermeras y se ocupó de los pobres.

Cuando estalló la gripe española en 1918, el Hospital McLeod se acercó a la escuela. Los estudiantes dejaron sus libros para atender a los enfermos. “La institución no escatimó esfuerzos ni dinero para cumplir con esta importante tarea”, dijo Frances Reynolds Keyser, amiga de Bethune. «Y se ha frenado la propagación de la enfermedad».

De la política local al escenario nacional

El escenario nacional llamado Mary McLeod Bethune. En 1924 se convirtió en presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color (NAACP) y en 1931 fue una de las diez mujeres más destacadas que vivieron en Estados Unidos.

Bethune luego se mudó a Washington, DC, donde rápidamente se hizo amiga de Eleanor Roosevelt. Roosevelt fue una defensora de los derechos de las mujeres y más progresista en los derechos civiles que su esposo, Franklin D. Roosevelt. Las dos mujeres se propusieron aparecer en público para reprender la segregación racial.

Eleanor Roosevelt Bethune

Archivos del Estado de Florida, Memoria de FloridaEleanor Roosevelt y Mary McLeod Bethune en 1937.

Gracias a su asociación con los Roosevelt, Bethune consiguió un papel de liderazgo en el Consejo Federal de Asuntos Negros del presidente Roosevelt, conocido coloquialmente como el Gabinete Negro. El Gabinete Negro presionó por leyes contra los linchamientos, luchó contra los impuestos electorales y redactó la orden ejecutiva que puso fin a la segregación en el ejército.

Con su plataforma nacional, Bethune también hizo campaña para que el gobierno extendiera la política del New Deal a los estadounidenses negros. En ese momento, las políticas racistas impregnaban todas las facetas del gobierno estadounidense, como la Administración de Recuperación Nacional que aprobaba salarios más bajos para los trabajadores negros y la Autoridad Federal de Vivienda que promovía políticas de marcado rojo que mantenían a los compradores de vivienda negros alejados de los vecindarios blancos.

Bethune Cookman College

Gordon Parks / Biblioteca del CongresoMary McLeod Bethune deja Bethune-Cookman College, donde se desempeñó como presidenta.

Bethune, la única persona negra en el círculo íntimo de FDR, usó su posición para luchar contra estas leyes, y en 1936 el presidente nombró a Bethune para dirigir la oficina de asuntos de las minorías de la Administración Nacional de la Juventud. Bethune de repente se convirtió en la mujer negra de más alto rango en la administración.

También era la funcionaria negra mejor pagada del gobierno gracias a su salario anual de $ 5,000. Como director, Bethune se aseguró de que el dinero se destinara por igual a estadounidenses blancos y negros. También fundó un Fondo para Graduados y Universidades Negras, que ayudó a más de 4.000 estudiantes negros a financiar sus títulos universitarios.

Su legado y sus palabras más inspiradoras

Bethune y Truman

Periódicos afroamericanos / Gado / Getty ImagesBethune, el ex presidente de los Estados Unidos Harry S. Truman, Ralph Bunche y Vijaya L. Pandit en una conferencia en 1940.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Mary McLeod Bethune combinó los derechos civiles con el patriotismo.

En un discurso de 1941, dijo: “A pesar de la actitud de algunos empleadores que se niegan a contratar negros para proporcionar los servicios calificados requeridos, y a pesar de la negación de las mismas oportunidades y cortesías a nuestra juventud en las fuerzas armadas de nuestro país, no debemos nosotros América Nos defraudamos, y como estadounidenses no debemos defraudar a Estados Unidos «.

Bethune se convirtió en vicepresidenta de la NAACP en la década de 1940 y formó parte de la junta asesora del Cuerpo de Mujeres del Ejército, al que luchó por integrar.

El presidente Harry Truman nombró a Bethune para asistir a la primera conferencia de las Naciones Unidas en 1945, donde fue la única mujer negra en la delegación de Estados Unidos. En la conferencia, Bethune presionó por un lenguaje de derechos humanos más amplio e inclusivo en la Carta de la ONU.

Retrato de Mary McLeod Bethune

Carl Van Vechten / Biblioteca del CongresoUn retrato de 1949 de Mary McLeod Bethune.

Mary McLeod Bethune murió en 1955, e incluso su muerte rompió los techos de vidrio. Se convirtió en la primera mujer negra en ganar un monumento nacional en Washington, DC, y su nombre continúa en la Universidad Bethune-Cookman, una universidad negra históricamente de alto rango.

En su última voluntad, Bethune siempre decía con optimismo:

“Les dejo la esperanza. El crecimiento del negro será grande en los años venideros. Ayer nuestros antepasados ​​soportaron la humillación de la esclavitud, pero conservaron su dignidad. Hoy dirigimos nuestras energías hacia una vida más plena y segura. Mañana, un nuevo negro, libre de tabúes y grilletes raciales, se beneficiará de más de 330 años de lucha incesante. El tuyo será un mundo mejor. Creo en eso con todo mi corazón «.


Después de leer sobre Mary McLeod Bethune, aprenda sobre otros líderes negros que hicieron historia. Luego lea sobre la resistencia al movimiento de derechos civiles.

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